Beat Street cambia las reglas del juego | entretenimiento

Jamaica ha hecho contribuciones significativas a la cultura popular mundial a pesar de su pequeño tamaño. Prueba de ello es que en 2015, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) nombró a Kingston, Creative Core, Ciudad Creativa de la Música. A pesar de esta prestigiosa designación, se ha logrado muy poco en la capitalización del potencial de la ciudad.

Al emerger de la Segunda Guerra Mundial a mediados de la década de 1940, Kingston comenzó a expresar su identidad como una ciudad impulsada por la música con músicos de gira y empresarios musicales. Estos incluían a Slim y Sam, Alerth Bedasse y Everard Williams, que operaban en la esquina de Oxford Street y Spanish Town Road, cerca de Coronation Market.

Kingston se ha convertido en una vibrante ciudad de música con sistemas de sonido y centros dancehall en West Kingston, como Chokomo Lawn, Pioneer Lawn, Forrester Hall, Kings Lawn y Jubilee Tail Garden. En East Kingston había puntos de acceso como Bournemouth y Club Success y clubes nocturnos como Club Havana, Club Adastra en Rockfort, Glass Bucket en Halfway Tree y Silver Slipper en Crossroads.

Entrando en las décadas de 1950 y 1960, Jamaica se hizo conocida por una nueva realidad cultural, Rastafari, impulsada por la conciencia africana y arraigada en las enseñanzas de paz, amor, música, conciencia negra y el uso de ganja. Kingston se ha desarrollado como un centro musical icónico con siete géneros musicales: mento/calypso y nyabinghi, seguidos de cinco géneros de música popular que captaron la atención del mundo: ska a principios de la década de 1960, rock a mediados de la década de 1960, reggae directamente del rock. , originario de los estudios de grabación, la cultura del sistema de sonido y la música dancehall a fines de la década de 1970.

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Esto no tiene comparación con ningún otro país, pero a pesar de este fenómeno, nadie vio el potencial del mercado global esperando ser explotado en interés de las comunidades marginadas de Kingston. El espacio que le dio al mundo la música popular y la cultura de estilo de vida que ha barrido el mundo durante siete décadas aún tiene que capitalizarlo. Los activistas culturales han estado defendiendo el uso de nuestra cultura musical para impulsar un producto turístico alternativo basado en la cultura durante décadas. Sin embargo, este llamado fue ignorado por sucesivos departamentos gubernamentales y corporaciones jamaicanas.

El presidente de Voices and Lobbying, Julian Jingles Reynolds, y su difunta esposa, al visitar Nueva Orleans en 1996, vieron las similitudes dinámicas entre Nueva Orleans y Kingston: tamaño, población, clima, tasa de criminalidad notable, hermosos puertos naturales y cultura sólida. Las actuaciones, pero también la gran diferencia: si bien Nueva Orleans se ha convertido en una de las principales atracciones turísticas de los Estados Unidos, constantemente se ha clasificado entre los 10 mejores lugares de visita obligada por su música, comida, gente y cultura, y Kingston, aparte de la afluencia japonesa de turistas culturales desde la década de 1980, ha permanecido sin cambios Conocido e impopular a pesar de su fuerte cultura musical mundial.

En 2019, justo antes de la pandemia de COVID-19, Nueva Orleans contaba con ingresos de 11 000 millones de USD, más de 10 millones de visitantes y empleaba a más de 50 000 trabajadores en la industria del turismo cultural, que está firmemente arraigada en la música. Kingston y Jamaica deberían beneficiarse de nuestros activos culturales únicos e inigualables.

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Kingston y Nueva Orleans están culturalmente entrelazados. La ciudad estadounidense tuvo una tremenda influencia en el nacimiento de la música jamaicana, ya que fue el ritmo y el blues emergentes del sur de Estados Unidos, particularmente Nueva Orleans, lo que inspiró a los jóvenes músicos jamaiquinos en las décadas de 1940 y 1950. Pero curiosamente, en una entrevista realizada en Los New York Times Mientras elogia al gran artista de Nueva Orleans, el profesor Longhair, uno de los pioneros del rhythm and blues estadounidense, admite que fue influenciado por «Calypso Joe», un músico callejero de gira que viajaba en «barcos banana» que navegaban entre Nueva Orleans y el Caribe para entretener a Nueva Orleans Orleans.

La Fundación Voices and Lobby trabaja junto con el Fondo de Mejoramiento del Turismo (TEF), la Junta de Turismo de Jamaica (JTB), el Departamento de Cultura, Género, Recreación y Deporte, la Oficina del Alcalde de Kingston y la Corporación de Desarrollo Urbano. (UDC) y Kingston Creative, para establecer lo que describe como Beat Street Music Heritage Zone. El área desde North Parade hasta North Street y Luke Lane hasta Love Lane incluye más de 16 sitios del patrimonio musical a partir de los cuales se desarrolló la industria musical de Jamaica, como Forrester’s Hall, el salón de baile más importante del mundo; Big Yard, el hogar temprano de la sensación del reggae Dennis Brown, tiene más de 30 tiendas, estudios y oficinas discográficas desde la década de 1950 hasta el presente.

Orange Street ha sido llamada «Beat Street» por pioneros de la industria musical como Clement «Coxsone» Dodd y Cecil «Prince Buster» Campbell. En particular, desde West Parade hasta North Street, ha sido el hogar de productores discográficos como Beverley’s Records, Prince Buster, ‘Coxsone’ Dodd, Bunny ‘Striker’ Lee, Sonia Pottinger, Randy’s Records, Joe Gibbs, Lee ‘Scratch’ Perry, Clancy Eccles, Tom The Great Sebastian, Winston ‘Niney’ Holness, Winston ‘Techniques’ Riley y The Wailers/Tuff Gong, por nombrar algunos. Island Records, que fue fundada por Chris Blackwell, un nativo británico de padres jamaicanos que se convirtió en uno de los sellos discográficos independientes más exitosos del mundo, se originó en la esquina de North Street y Orange Street, donde trabaja Beverly.

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Beat Street tiene el potencial de ser un verdadero cambio de juego en el esfuerzo por revitalizar un área que ha estado plagada de delincuencia y subdesarrollo durante décadas. Esta es una oportunidad para una iniciativa de ciudad creativa y el desarrollo de un producto turístico patrimonial en el corazón de la ciudad en beneficio de los habitantes de estas comunidades.

Julian Jingles Reynolds es novelista, cineasta, emprendedor social y periodista radicado en Estados Unidos y Jamaica. El Dr. Dennis Howard es etnomusicólogo, educador, consultor de medios y empresario. Roy Black es locutor de radio, coleccionista de música y periodista. Co-fundaron la Fundación Voices and Lobby, con otros seis, en 2005.

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