Biden no quiere que compres un coche eléctrico de China.  Y he aquí por qué.
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Biden no quiere que compres un coche eléctrico de China. Y he aquí por qué.

El presidente Biden quiere que más automóviles y camiones estadounidenses funcionen con electricidad, no con gasolina. Su administración ha presionado para lograr ese objetivo en múltiples frentes, incluidas nuevas y estrictas regulaciones sobre emisiones de automóviles y nuevos subsidios generosos para ayudar a los consumidores estadounidenses a ahorrar hasta $7,500 en el costo de un vehículo eléctrico nuevo.

Los asesores de Biden coinciden en que los coches eléctricos… Que se vende por más de $53,000 En promedio, en los EE. UU., se venderá más rápido aquí si cuesta menos. De hecho, hay una ola de nuevos vehículos eléctricos que son mucho más baratos de lo que los clientes pueden comprar actualmente en Estados Unidos. Han demostrado ser muy populares en Europa.

Pero el presidente y su equipo no quieren que los estadounidenses compren estos autos baratos, que se venden en otros lugares por menos de 10.000 dólares, porque están fabricados en China. Esto es cierto a pesar de que un aumento en los vehículos eléctricos importados de bajo costo puede ayudar a reducir los precios de los automóviles en general, lo que podría ayudar a Biden en su campaña de reelección en un momento en que la inflación sigue siendo la principal preocupación económica de los votantes.

En cambio, el presidente está tomando medidas para encarecer los automóviles eléctricos chinos, en gran medida para proteger a los fabricantes de automóviles estadounidenses. Biden firmó una acción ejecutiva a principios de este mes que cuadriplica los aranceles sobre esos vehículos al 100 por ciento.

Estos aranceles pondrían a muchas importaciones chinas potenciales en una desventaja de costos significativa en comparación con los vehículos eléctricos fabricados en Estados Unidos. Pero algunos modelos Me gusta el descuento BYD SeagullSu costo aún podría ser más bajo que el de algunos competidores estadounidenses incluso después de los aranceles, y esa es una de las razones. Senador Sherrod Brown de Ohio Algunos otros demócratas han pedido a Biden que prohíba por completo las importaciones de vehículos eléctricos chinos.

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El aparente choque entre las preocupaciones climáticas y la manufactura estadounidense ha enfurecido a algunos ambientalistas y economistas liberales, quienes dicen que el país y el mundo estarían mejor si Biden acogiera con agrado la importación de tecnologías de bajo costo y bajas emisiones para combatir el cambio climático.

Biden y sus asistentes rechazan esta crítica. Dicen que los esfuerzos del presidente para restringir las importaciones de vehículos eléctricos chinos y otras tecnologías limpias representan un importante contraataque a las prácticas comerciales ilegales y dañinas de Beijing.

Insisten en que el enfoque comercial de Biden beneficiará en última instancia a los empleos y la seguridad nacional estadounidenses, junto con el planeta.

Estas son las consideraciones políticas y políticas que impulsan el intento de Biden de proteger a los productores estadounidenses de la competencia china.

China ya domina importantes industrias de energía limpia en áreas como las células solares y las baterías. Los asesores de Biden quieren impedir que obtenga monopolios en industrias similares, como la de los automóviles eléctricos, por varias razones.

Estos incluyen preocupaciones climáticas. Los funcionarios de la administración dicen que las fábricas chinas, que tienden a funcionar con combustibles fósiles como el carbón, producen más emisiones de gases de efecto invernadero que las fábricas estadounidenses.

También hay una razón económica central para negarle a China un monopolio: asegurar que los autos y camiones eléctricos estén siempre disponibles a precios competitivos. La pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve la fragilidad de las cadenas de suministro mundiales, ya que se ha vuelto difícil obtener productos críticos como los semiconductores de China y otros países asiáticos de los que Estados Unidos ha dependido. Los precios de los productos electrónicos de consumo y otros productos que dependen de materiales importados han aumentado, lo que ha provocado una mayor inflación.

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Los funcionarios de Biden quieren evitar un escenario similar para los coches eléctricos. Ali Al-Zaidi, asesor climático nacional de Biden, dijo que concentrar el suministro de vehículos eléctricos y otras tecnologías verdes avanzadas en China pondría en riesgo «la capacidad colectiva del mundo para acceder a las tecnologías que necesitamos para tener éxito en la economía de energía limpia».

Los funcionarios de Biden dicen que no están intentando llevar toda la cadena de suministro de vehículos eléctricos del mundo a Estados Unidos. Están cerrando acuerdos con aliados para suministrar minerales para baterías avanzadas, por ejemplo, y están alentando a países de Europa y otros lugares a apoyar su producción nacional de tecnología limpia. Pero están particularmente preocupados por las implicaciones para la seguridad de que un competidor importante como China controle el espacio.

La administración ha iniciado investigaciones sobre los riesgos de software y hardware para futuros automóviles inteligentes importados (eléctricos o no) de China que podrían rastrear la ubicación de los estadounidenses e informar a Beijing. Los economistas liberales también temen que China pueda cortar el acceso a automóviles nuevos o a componentes clave para ellos, con fines estratégicos.

Permitir que China controle la producción de vehículos eléctricos corre el riesgo de replicar los desafíos económicos y de seguridad de larga data para los automóviles a gasolina, dijo Elizabeth Pancotti, directora de iniciativas especiales del liberal Instituto Roosevelt en Washington, quien acogió con agrado los esfuerzos de política industrial de Biden.

Los estadounidenses han luchado durante décadas para lidiar con las decisiones de los países productores de petróleo, a menudo hostiles, que operan como parte de la OPEP, de reducir la producción y aumentar los precios de la gasolina. Dijo que China podría causar estragos similares en el mercado de automóviles eléctricos si expulsara a otros países de este campo.

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Si eso sucede, añadió, «revertirlo será muy difícil».

No se puede negar que la política también juega un papel importante en las decisiones de Biden. En pocas palabras: promete que su programa climático creará empleos: empleos manufactureros bien remunerados, incluso en estados cruciales como Pensilvania y Michigan.

Biden es un firme partidario de los sindicatos y cuenta con los votos sindicales para ayudar a ganar esos estados. Ha prometido que la transición energética empoderará a los trabajadores sindicalizados. Él está apostando a que su apoyo a los aranceles destinados a proteger los empleos manufactureros estadounidenses eclipsará cualquier queja de los ambientalistas que quieren un progreso más rápido en la reducción de emisiones.

«Uno de los grupos que componen el Partido Demócrata que está altamente organizado y que hace que la gente salga y toque puertas es el movimiento laboral, más que el movimiento ambientalista», dijo Todd Vachon, profesor de estudios laborales en Rutgers. Universidad y Universidad de Rutgers. Autor de Aire limpio, buenos empleos: el Partido Laborista de EE. UU. y la lucha por la justicia climática.

Añadió que estas preocupaciones han sido particularmente destacadas dado que muchos empleos de energía limpia se encuentran en nuevas empresas donde los trabajadores no están sindicalizados.

Biden puso estas preocupaciones en primer plano cuando anunció su decisión arancelaria la semana pasada.

“En 2000, cuando el acero barato de China comenzó a inundar el mercado, las ciudades siderúrgicas estadounidenses en Pensilvania y Ohio se vieron duramente afectadas”, dijo en la Casa Blanca. «Los trabajadores siderúrgicos de Pensilvania y Ohio han perdido sus empleos. No permitiré que eso vuelva a suceder».

David Gillis Contribuyó con reportajes desde Nueva York.

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