Buceo suburbano desde la cacatúa cacatúa de Sydney | Noticias de Australia

Hace unos años, un científico en Sydney en el Museo de Australia notó una cacatúa con punta de azufre abriendo su caja de arena. No todos los habitantes estarán encantados, pero el ornitólogo Richard Major admiró el ingenio.

Es genial si el pájaro pega su pico a la tapa de la caja de arena, la abre y luego corta la distancia suficiente a lo largo del borde del recipiente para que la tapa caiga hacia atrás, revelando los tesoros comestibles que hay dentro.

Intrigado, Major se asoció con investigadores en Alemania para estudiar cuántas cacatúas habían aprendido este truco.

A principios de 2018, descubrieron a través de una encuesta de población que las aves en tres suburbios de Sydney habían dominado la técnica de forrajeo. A fines de 2019, las aves estaban levantando cajas de arena en 44 suburbios.

“De tres suburbios a 44 en dos años, la propagación es muy rápida”, dijo Major.

La siguiente pregunta de los investigadores fue si las cacatúas descubrieron cómo hacerlo por sí mismas o si copiaron la estrategia de aves más experimentadas.

Su investigación, publicada el jueves en la revista Science, concluyó que las aves a menudo aprenden observando a sus compañeros.

“Esta propagación no solo estaba apareciendo al azar. Comenzó en los suburbios del sur y se extendió al extranjero”, dijo Major.

mundo de sueños

Los científicos han documentado otros ejemplos de aprendizaje social en aves. Un caso clásico involucra a los pájaros pequeños llamados ‘herrerillos azules’ que aprendieron a perforar las tapas de las botellas de leche en el Reino Unido a partir de la década de 1920, un movimiento astuto pero mucho menos complejo y físicamente exigente que abrir cajas de arena.

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Observar una nueva “tendencia cultural” que se propaga en la naturaleza (o en los suburbios) en tiempo real ofreció a los investigadores de cacatúas una oportunidad especial, dice Lucy Abelin, ecóloga cognitiva del Instituto Max Planck de Comportamiento Animal en Alemania y coautora del libro. estudiar.

“Este es el sueño de un mundo”, dijo.

Durante el verano de 2019, el día de recolección de basura suburbana en Sydney fue el día de investigación del equipo.

Mientras los camiones Ben se interponen en sus caminos y la gente lleva sus cajas a la acera, la ecóloga conductual del Instituto Max Planck, Barbara Clamp, deambulaba por las calles y se detenía para registrar las ocasiones en que las cacatúas caían sobre las cajas. No todas las cacatúas lograron abrirlo, pero ella logró capturar alrededor de 160 videos de las aves que lo hicieron.

Al analizar las imágenes, Clamp se dio cuenta de que la gran mayoría de las aves que abrieron las cajas eran machos, que tienden a ser más grandes que las hembras. Las aves que han dominado el truco también tienden a ser dominantes en la jerarquía social.

“Esto sugiere que si está más conectado socialmente, tiene más oportunidades de observar y adquirir nuevos comportamientos, así como de propagarlos”, dijo.

Las cacatúas son aves muy grupales que se alimentan en pequeños grupos, se posan en aves grandes y rara vez se ven solas en Sydney. Si bien muchos animales han disminuido con la expansión de las ciudades australianas, estas aves audaces y alegres generalmente han prosperado.

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“En un entorno impredecible y que cambia rápidamente con fuentes de alimentos impredecibles, los animales oportunistas prosperan”, dijo Isabelle Laumer, investigadora del comportamiento de la Universidad de California en Los Ángeles, que no participó en la investigación.

Durante los últimos 10 años, la investigación ha demostrado que “la adaptación urbana está asociada con rasgos como la innovación, la flexibilidad de comportamiento y la exploración”, según Abelin del Instituto Max Planck. Lo que la nueva investigación agrega a esta comprensión es que las criaturas que transfieren socialmente nuevos conocimientos y habilidades fácilmente también tienen una ventaja.

Los loros, que incluyen a las cacatúas, son famosos por estar entre las aves más inteligentes. Tienen un cerebro del tamaño de una nuez, pero la densidad de neuronas apiladas en sus extremidades anteriores les da a muchas especies habilidades cognitivas similares, ya que los grandes simios no participaron en el nuevo artículo, dijo Irene Pepperberg, investigadora de cognición animal en la Universidad de Harvard que ha estudió loros grises africanos.

Si bien los loros grises africanos son conocidos por su capacidad para imitar y, a veces, comprender el habla humana, los guacamayos son conocidos por su ingenio para usar y manipular nuevas herramientas, como cajas de rompecabezas en el laboratorio o tapas de cajas en la naturaleza.

“Todos en Sydney tienen una opinión sobre las cacatúas”, dijo el director del Museo Australiano.

“Ya sea que te guste observar estas aves sociales grandes y llamativas, o creas que son una plaga, tienes que respetarlas. Se han adaptado brillantemente a vivir con humanos, a la dominación humana del medio ambiente”.

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