Caddies latinos apuntan a golfistas racistas
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Caddies latinos apuntan a golfistas racistas

Las menguantes perspectivas profesionales de Dennis Quaid y el auge de la manía de Reagan han dado lugar a películas inspiradoras, a menudo abiertamente cristianas, sobre hombres blancos con mala suerte que encuentran la redención a través de valores estadounidenses clásicos como la oración, el fútbol, ​​la guerra de mediados de siglo, y recortes de impuestos estadounidenses. rico.

Esta tendencia continúa inequívocamente con su papel secundario en «The Long Game», de Julio Quintana, un drama deportivo de los desamparados en el que Quaid interpreta al reacio patrocinador de un equipo de golf de secundaria mexicano-estadounidense en una ciudad fronteriza de Texas profundamente racista alrededor de 1956. Sin embargo, por Con todos sus clichés y matices de salvador blanco, esta línea de la película resume por qué Quaid evita convertirse en el próximo Jon Voight: sean cuales sean tus convicciones políticas o religiosas, te hace querer creer en los mejores ángeles de nuestro mundo. naturaleza.

Los Estados Unidos que extrañaba también lo hicieron, y hacer películas que complacen esa nostalgia de los boomers le permite a Quaid pretender que Estados Unidos era un lugar real que existía fuera de la imaginación blanca, un lugar que algún día podríamos recrear. Después de todo, al igual que “Midway”, “The Hill” y “American Underdog” antes, “The Long Game” se basa en una historia real.

Pero en una época en la que los dramas deportivos a medias y de bajo presupuesto se han convertido en sinónimo de mensajes conservadores, y los actores alimentados con maíz como Quaid son tan importantes para esa estética como los diálogos rígidos y el brillante trabajo de cámara digital, The Long Game simplemente… Parece Estar a la altura del curso. A riesgo de exagerar las intenciones subversivas de una película de golf hasta el punto de hacer que La leyenda de Bagger Vance parezca una película de Happy Gilmore (y a riesgo de sugerir que Quintana tenía algún tipo de motivo oculto al volver a formar equipo con el productor), Quaid, quien anteriormente dirigió Blue Miracle, esta película que lo abarca todo y complace al público emula la postura de producción de los hermanos Irwin al servicio de una historia de temática latina sobre las virtudes de vencer a los blancos en su propio juego. no es así en El personaje de Quaid, pero lo importante es quién lo interpreta.

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Si «The Long Game» tiene un héroe legítimo, debería ser J.B. Peña (un Jay Hernández muy solitario, que libra una batalla cuesta arriba contra la funcionalidad abstracta de su papel), un veterano del ejército que traslada a su esposa a Del Rio, Texas para él puede Comenzar un nuevo trabajo como Superintendente en la Escuela Secundaria San Felipe. Pero la ansiedad laboral no es lo que mantiene a JB despierto por la noche, y no es la razón por la que se le muestra mirando el techo de su habitación y tratando de evitar los flashbacks más sudorosos inducidos por el trastorno de estrés postraumático en este lado de “Munich”. No, a JB sólo le importa ser aceptado por el país por el que arriesgó su vida. En lo que a él respecta, esto significa convertirse en el primer miembro mexicano-estadounidense del Del Rio Country Club exclusivamente blanco. Desafortunadamente, las caricaturas racistas codificadas por los republicanos que dirigen el porro son un grupo de villanos de dibujos animados ridículos y amplios cuya parte favorita del golf es hacer que los niños morenos menores de edad carguen con sus maletas, y su solicitud de membresía en JB fue rechazada en términos inequívocos.

Pero cuando se cierra una puerta, una pelota de golf errante golpea la ventanilla del auto de JB y lo golpea en la cabeza. Resulta que los adolescentes latinos que llevan caddie en el club han desarrollado una fascinación con el juego, e incluso han abierto su propio camino entre la maleza al costado de la carretera. En el momento en que J.B. identifica a los niños como estudiantes de San Felipe, decide formar el primer equipo de golf de la escuela. No en vano, los campeonatos estatales se llevan a cabo en Del Rio Country Club. Es difícil competir con todos los niños blancos que nacieron con un hierro nueve en la mano, pero J.B. recibe un impulso de su viejo compañero de guerra convertido en cansado benefactor Frank Mitchell (Quaid), un miembro de Del Rio que perdió en la Guerra de Corea. Esto lo dejó con profundas preocupaciones sobre el cumplimiento de las reglas. Señal: un montaje interminable de Cheech Marin como un jardinero mágico llamado Pollo, cuyo equipo de cadena de metal lo hace parecer como si acabara de salir de la leyenda artúrica, y una posibilidad remota para cada muestra flagrante de racismo.

Escrito por Quintana, Paco Farías y Jennifer C. Stetson, «The Long Game» cae en todas las trampas que puede encontrar en su camino hacia la gloria (dueños de restaurantes racistas, padres inmigrantes que se odian a sí mismos, borrachos resentidos en el lado mexicano de México). límites, etc.), pero es más fácil apreciar la magia de una película de acción real cuando está en el carril proverbial. El mayor activo de Quintana es el joven elenco que ha reunido para interpretar al Mustang de San Felipe, y aunque sólo a uno de ellos se le asigna una trama secundaria legítima (de hecho, tiene dos, las cuales son histriónicas), los niños son divertidos y completamente creíbles. muchos de los roles. Las escenas en las que están juntos.

El cincelado y ceñudo Julian Works interpreta a Joe Treviño, cuya vibra de James Dean probablemente sería suficiente para convertirlo en el líder de facto del grupo incluso si esta película no le diera también un padre semi-abusivo (Jimmy González) que ha sido tan maltratado por los blancos estadounidenses que le molestan los esfuerzos de… Su hijo por fusionarse. Al resto de los Mustang no se les da la oportunidad de dar una impresión similar (una se define en gran medida por lo competentes que son). Deseos (Se parecía a James Dean), pero Miguel Ángel García, la estrella de In the Heights, Gregory Diaz IV, Cristian Gallegos y la estrella de The Society, José Julián, animan esta película con la camaradería que infunden en cada momento de su tiempo en pantalla.

Puede ser tan elaborado y esquemático como «The Long Game», y es sorprendente que nunca se sienta así cuando Mustang es deshumanizada debido a su piel morena. Muchos tropos sobre la intolerancia y la opresión enmarcan estas cosas como si sus personajes nunca las hubieran encontrado antes, pero These Boys las trata como ruido ambiental. Cuando el dueño de la gasolinera local los rechaza en los primeros minutos de la película («¡Esto no es un puesto de tacos!»), los amigos de Joe apenas parecen oírlo, mientras que Joe no lo oye en absoluto porque también está ocupado. destrozando a un grupo de niños blancos en un callejón cercano. ¿Lo llamaron racista? «No, pero tal vez estaban pensando en ello». Es una forma divertida y reveladora de comenzar una historia que se trata menos de triunfar sobre la intolerancia de una sola vez y más de determinar la forma más impactante de deshacerse de ella con el tiempo («el juego largo» existe). (Doble escucha).

J.B., que no tiene ningún hijo (como nos recuerda su adorada esposa cada vez que aparece), está convencido de que los mexicoamericanos sólo encontrarán aceptación apelando a los blancos en sus propios términos. “La única manera de que estos muchachos avancen en la vida es siguiendo las reglas”, insiste, como si el juego no estuviera manipulado en su contra. Como si los niños no los confundieran con el caddie al mismo tiempo que confunden a Frank con su entrenador cuando se presentan a su primer torneo. Frank, por otro lado, tiene una idea diferente de cómo podría ser una victoria significativa, y es un testimonio de la humanidad gris de Quaid que la sabiduría de su personaje nunca se siente como un coraje robado. La película parece olvidar que Frank es presentado por primera vez como un alcohólico, del mismo modo que parece olvidar que su conflicto más fundamental surge de un desacuerdo filosófico entre él y J.B. Pero hay algo hermoso en la idea de que ayudar a estos niños podría ser suficiente para calmar los demonios de Frank, especialmente porque «The Long Game» nunca permite que esos demonios eclipsen la tarea en cuestión.

Para bien o para mal, la película de Quintana tiende a ir a lo seguro y ceñirse a los ritmos más obvios de una historia como esta: una elección extraña a la luz del argumento de JB, y extraña a la luz de lo poco que divierte «The Long Game». con sus momentos más dramáticos. Abundan las escenas de golf, pero Quintana se niega a extraer emoción real de los torneos. El éxito final de los Mustangs se da tan por sentado que no parece importar dónde se encuentran en la temporada o cuáles son las fortalezas de los jugadores, y mucho menos el riesgo de cada tiro.

“The Long Game” tiene la intención de imitar tropos de dramas deportivos que hacen sentir bien, pero solo como un medio para un fin, y su lucha por equilibrar las demandas del género con las preocupaciones más profundas que sustentan esta historia finalmente se estanca en ambos lados. Esa ecuación de los viajes a distancia. Paulina Chávez es encantadora como la amante de Joe, pero las escenas rígidas entre ellos no logran capturar la decisión que Joe debe tomar sobre qué hacer con su vida y dónde puede encontrar un grado significativo de aceptación.

Si bien una película más ambiciosa podría haber usado sus tropos para aprovechar esta historia en una narrativa más rica de la inclusión latina, esta película se contenta con simplemente dejar que sus personajes ganen en los términos de otra persona. Esta es quizás la aproximación más responsable a la historia de un grupo de niños mexicano-estadounidenses que lograron una victoria inolvidable en una batalla por la aceptación, que empeoró en las décadas siguientes. Es posible que tengas que ganar el juego antes de poder cambiarlo. Esta película ligera y refrescante no tiene una opinión clara sobre el tema. A pesar de toda la perspectiva que implica su título, «The Long Game» se complace en ir paso a paso, ceñirse a lo básico y confiar en la máxima de Polo: «Nadie puede detener a un hombre que puede salir de un lugar apretado.» «El escondite».

Grado: C+

Mucho Más Releasing estrenará The Long Game en cines el viernes 12 de abril.

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