Canadá despliega fuerzas armadas en la Columbia Británica para combatir los incendios forestales que se propagan rápidamente
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Canadá despliega fuerzas armadas en la Columbia Británica para combatir los incendios forestales que se propagan rápidamente

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, dijo el domingo que Canadá está enviando fuerzas armadas para hacer frente a los incendios forestales de rápida propagación en la Columbia Británica, mientras la provincia occidental se enfrenta a las llamas que han provocado la evacuación de más de 35.000 personas. solicitar.

Columbia Británica declaró el estado de emergencia e impuso la prohibición de viajes no esenciales para brindar alojamiento a los evacuados y bomberos, instando a los operadores de drones y otras personas que toman fotos de los incendios a mantenerse alejados de los rescatistas.

El jefe de bomberos de West Kelowna, Jason Prolund, dijo que vio algo de esperanza después de enfrentar incendios «épicos» en los últimos cuatro días. Las condiciones mejoraron, dijo, ayudando a los bomberos a poner «botas en el suelo» y verter agua para apagar las llamas que amenazaban a la ciudad de 150.000 habitantes.

«Las cosas se ven mejor. Finalmente sentimos que avanzamos en lugar de retroceder, y eso se siente genial…», dijo Prolund a la Canadian Broadcasting Corporation. Sin embargo, advirtió que se avecinan días difíciles para contener el incendio de MacDougal Creek. .

Los incendios forestales no son infrecuentes en Canadá, pero la propagación de los incendios y los disturbios resaltan la gravedad de la peor temporada de incendios forestales hasta el momento, que algunos expertos han atribuido al cambio climático.

Gráficos de Reuters

Se han reportado otros incendios, exacerbados por una severa sequía, cerca de la frontera de los EE. UU. y en el noroeste del Pacífico de los EE. UU.

Al otro lado de la frontera, en el estado de Washington, los bomberos lucharon contra dos grandes incendios, el Gray Fire y el Oregon Road Fire, que en conjunto ennegrecieron más de 20,000 acres de terreno forestal y destruyeron más de 100 estructuras.

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En Canadá, los funcionarios del gobierno han instado a los residentes que viven en áreas con órdenes de evacuación a que se vayan de inmediato para salvar sus vidas y evitar que los bomberos mueran tratando de salvarlos.

Las autoridades aún no han dado ninguna estimación del número total de edificios destruidos. Videos e imágenes difundidos en las redes sociales mostraron la destrucción de edificios y vehículos, y enormes incendios que devoraron grandes árboles.

El oleoducto Trans Mountain, propiedad del gobierno canadiense, y su proyecto de expansión, que se abre camino hacia la costa del Pacífico a través del interior de la Columbia Británica, no se han visto afectados por los incendios, dijo el domingo un portavoz de la compañía.

La extensión del oleoducto de expansión de Coquihala, al suroeste de Kamloops, es la más cercana al área del incendio.

Una escena muestra incendios forestales en Squilax, Columbia Británica, Canadá, el 18 de agosto de 2023, en esta captura de pantalla obtenida del video de redes sociales X @AlpineLifer / vía REUTERS Adquisición de derechos de licencia

«Las tuberías subterráneas generalmente están enterradas unos pies debajo de la superficie y protegidas por tierra del fuego y del movimiento constante del líquido que pasa por la tubería», agregó el vocero.

Los incendios agotaron los recursos locales y atrajeron ayuda federal y apoyo de 13 países. Al menos cuatro bomberos han muerto en el cumplimiento de su deber.

Alrededor de 140.000 kilómetros cuadrados (54.054 millas cuadradas) de tierra, aproximadamente del tamaño del estado de Nueva York, ya se han quemado en todo el país, y el smog se extiende hasta la costa este de los Estados Unidos. Los funcionarios del gobierno esperan que la temporada de incendios se extienda hasta el otoño debido a condiciones similares a las de la sequía.

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Desde 2009, Canadá ha gastado más en combatir y extinguir incendios forestales que en mantener al personal de extinción de incendios y su programa.

el cielo esta en llamas

Unos 2.000 km al norte, un incendio forestal fuera de control en Yellowknife, la capital del Territorio del Noroeste, provocó la evacuación de todos sus 20.000 residentes la semana pasada.

Por ahora, no se espera que el fuego alcance los límites de la ciudad para el final del fin de semana, dijeron las autoridades, ya que algunas lluvias y temperaturas más frescas ayudan a retrasar su avance.

Ha sido un viaje arduo, dijo Krista Phleger, quien se fue de la ciudad con sus dos perros.

“Tenía miedo de quedar atrapada en los incendios que se acercaban a la carretera”, dijo.

Para Fleger, la principal preocupación es si su casa, que solo tiene dos años, sobrevivirá.

En Columbia Británica, la autopista TransCanada fue cerrada cerca de Chase, a unos 400 kilómetros al noreste de Vancouver. La carretera es la principal arteria este-oeste utilizada por miles de automovilistas y camioneros que se dirigen a Vancouver, el puerto más activo del país.

Kip Lumquist, que trabaja en una tienda de regalos en Craigellachie, un lugar turístico en la carretera, dijo que ha visto mucha destrucción durante la última semana.

«Fue una locura. No pudimos ver colinas, montañas, árboles, nada, durante quizás dos días y medio», dijo Lumquist. «Conduzco un auto blanco, y cuando salí para subirme a mi auto… era simplemente negro… Es devastador para la comunidad».

(Reporte de Nia Williams) Reporte adicional de Dan Whitcomb en Los Ángeles.

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