Ciencias de la Tierra: el Matterhorn en los Alpes se mueve suavemente hacia adelante y hacia atrás una vez cada dos segundos.

El edificio aparentemente inquebrantable del Matterhorn, uno de los picos más altos de los Alpes, se mueve hacia adelante y hacia atrás una vez cada dos segundos.

Esta es la conclusión de los investigadores liderados por la Universidad Técnica de Munich que midieron las vibraciones normalmente imperceptibles de la icónica montaña.

El equipo explica que los movimientos son estimulados por la energía sísmica de la Tierra que tiene su origen en los océanos del mundo, los terremotos y la actividad humana.

El Matterhorn está ubicado en la frontera entre Suiza e Italia y con sus picos que se elevan 14,692 pies (4,478 metros) sobre el nivel del mar, domina la ciudad de Zermatt.

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El edificio aparentemente inquebrantable del Matterhorn (en la foto), uno de los picos más altos de los Alpes, en realidad se mueve hacia adelante y hacia atrás una vez cada dos segundos.

Esta es la conclusión de los investigadores liderados por la Universidad Técnica de Munich que midieron las vibraciones normalmente imperceptibles de la icónica montaña.  En la imagen: un sismómetro instalado en la cima del Matterhorn

Esta es la conclusión de los investigadores liderados por la Universidad Técnica de Munich que midieron las vibraciones normalmente imperceptibles de la icónica montaña. En la imagen: un sismómetro instalado en la cima del Matterhorn

¿Qué es la madre?

El Matterhorn es una montaña en los Alpes ubicada en la frontera entre Suiza e Italia.

Tiene una elevación de 14,700 pies (4,478 m).

El Matterhorn se mencionó por primera vez por escrito como «Monte Cervin» en 1581, y más tarde también como «Monte Silvio» y «Monte Servino».

El nombre alemán «Matterhorn» apareció por primera vez en 1682.

Entre 1865 y el final de la temporada de verano de 2011, se estima que 500 escaladores murieron en el Matterhorn.

Cada año, entre 300 y 400 personas intentan escalar la cumbre con un guía; De ellos, 20 no lograron llegar a la cima.

Aproximadamente 3500 personas manejan el Matterhorn sin guía cada año; Alrededor del 65 por ciento retrocede en la carretera, generalmente debido a una falta de condición física o una cabeza insuficiente para la altitud.

Desde diapasones hasta puentes, todos los objetos vibran cuando excitan la llamada frecuencia natural, que depende de su geometría y propiedades físicas.

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«Queríamos ver si esas vibraciones resonantes también podían detectarse en una montaña tan grande como el Matterhorn», dijo el autor del artículo y científico de la tierra Samuel Weber, quien realizó el estudio mientras residía en la Universidad Técnica de Munich.

Para averiguarlo, el Dr. Weber y sus colegas instalaron varios sismógrafos en el Matterhorn, el más alto de los cuales estaba justo debajo de la cumbre, a 14,665 pies (4,470 metros) sobre el nivel del mar.

Otro se colocó en el vivac Solvay, un refugio de emergencia en Hörnligrat, la cresta noreste del Matterhorn, que data de 1917, mientras que una estación de medición al pie de la montaña sirvió como referencia.

Cada sensor de la red de medición está configurado para enviar automáticamente sus registros de cualquier movimiento al Servicio Sismológico Suizo.

Al analizar las lecturas del sismómetro, los investigadores pudieron obtener la frecuencia y el eco del eco de la montaña.

Descubrieron que el Matterhorn oscila tanto en dirección norte-sur con una frecuencia de 0,42 Hz como en dirección este-oeste con una frecuencia similar.

Al acelerar las vibraciones medidas 80 veces, el equipo pudo hacer que las vibraciones del Matterhorn circundante fueran audibles para el oído humano, como se muestra en el video a continuación. (Se recomiendan auriculares para sonidos de muy baja frecuencia).

En promedio, los movimientos del Matterhorn fueron pequeños, en el rango de nanómetros a micrómetros, pero en la cima, se encontró que era hasta 14 veces más fuerte que los registrados al pie de la montaña.

El equipo explicó que esto se debe a que la cima es capaz de moverse más libremente mientras la ladera de la montaña está estabilizada, algo similar a la forma en que la copa de un árbol se balancea más con el viento.

El equipo también descubrió que la amplificación del movimiento del suelo en el Matterhorn también se trasladó a los terremotos, un hecho, agregaron, que puede tener implicaciones importantes para la estabilidad de la pendiente en caso de terremotos incluso fuertes.

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«Es probable que las regiones montañosas que experimentan un movimiento de tierra amplificado sean más susceptibles a deslizamientos de tierra, rocas y daños en las rocas cuando son sacudidas por un fuerte terremoto», dijo el autor del artículo y geólogo Jeff Moore de la Universidad de Utah.

El sismómetro está ubicado en el vivac Solvay (en la foto), un refugio de emergencia en Hörnligrat, la cresta noreste del Matterhorn, que se remonta a 1917

El sismómetro está ubicado en el vivac Solvay (en la foto), un refugio de emergencia en Hörnligrat, la cresta noreste del Matterhorn, que se remonta a 1917

El equipo explica que los movimientos son estimulados por la energía sísmica de la Tierra que tiene su origen en los océanos del mundo, los terremotos y la actividad humana.  En la imagen: un sismómetro instalado en la cima del Matterhorn

El equipo explica que los movimientos son estimulados por la energía sísmica de la Tierra que tiene su origen en los océanos del mundo, los terremotos y la actividad humana. En la imagen: un sismómetro instalado en la cima del Matterhorn

Vibraciones como las detectadas por el equipo no son exclusivas del Matterhorn, dijo el equipo, donde se espera que muchos picos se muevan de manera similar.

De hecho, como parte del estudio, los investigadores del Servicio Sismológico Suizo realizaron un estudio complementario de la cumbre suiza central de Gross Methen, una montaña que tiene una forma similar al Matterhorn pero mucho más pequeña.

El análisis revela que Grosse Mythen oscila a una frecuencia aproximadamente cuatro veces mayor que Matterhorn, porque los objetos más pequeños vibran a frecuencias más altas que los objetos más grandes.

Estos ejemplos representan una de las primeras veces que el equipo ha examinado las vibraciones de objetos tan grandes, ya que estudios anteriores se han centrado en entidades pequeñas, como formaciones rocosas en el Parque Nacional Arches en Utah.

El profesor Moore comentó: «Fue emocionante ver que nuestro enfoque de simulación también funciona para una montaña tan grande como el Matterhorn y que los resultados son confirmados por los datos de medición».

Los resultados completos del estudio se publicaron en la revista Letras de ciencia terrestre y planetaria.

El Matterhorn, que se extiende a ambos lados de la frontera entre Suiza e Italia, se encuentra a 14.692 pies (4.478 metros) sobre el nivel del mar, con vistas a la ciudad de Zermatt.

El Matterhorn, que se extiende a ambos lados de la frontera entre Suiza e Italia, se encuentra a 14.692 pies (4.478 metros) sobre el nivel del mar, con vistas a la ciudad de Zermatt.

Los terremotos ocurren cuando dos placas tectónicas se deslizan en direcciones opuestas

Los terremotos catastróficos ocurren cuando dos placas tectónicas que se deslizan en direcciones opuestas se pegan y luego se deslizan repentinamente.

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Las placas tectónicas consisten en la corteza terrestre y el manto superior.

A continuación se muestra la astenosfera: la cinta transportadora cálida y viscosa de roca sobre la que se montan las placas tectónicas.

No todos se mueven en la misma dirección y, a menudo, chocan. Esto genera una enorme presión entre las dos placas.

En última instancia, esta presión hace que una de las placas vibre por debajo o por encima de la otra.

Esto libera una gran cantidad de energía, causando temblores y destrucción a cualquier propiedad o infraestructura cercana.

Los terremotos severos generalmente ocurren por encima de las líneas de falla donde se encuentran las placas tectónicas, pero pequeños temblores, aún registrados en la venta de Richter, pueden ocurrir en el medio de estas placas.

La Tierra contiene quince placas tectónicas (en la foto) que juntas forman el paisaje que vemos hoy a nuestro alrededor.

La Tierra contiene quince placas tectónicas (en la foto) que juntas forman el paisaje que vemos hoy a nuestro alrededor.

Estos se denominan terremotos intraplaca.

Estos todavía son muy mal entendidos, pero se cree que ocurren a lo largo de fallas menores en la propia placa o cuando se reactivan fallas o grietas antiguas debajo de la superficie.

Estas áreas son relativamente débiles en comparación con la placa circundante y pueden deslizarse fácilmente y causar un terremoto.

Los terremotos se detectan siguiendo el tamaño o la intensidad de las ondas de choque que producen, conocidas como ondas sísmicas.

La magnitud de un terremoto difiere de su intensidad.

La magnitud del terremoto se refiere a la medida de la energía liberada donde se originó el terremoto.

Los terremotos se originan debajo de la superficie de la Tierra en un área llamada hipocentro.

Durante un terremoto, parte del sismógrafo permanece estacionario y otra parte se mueve con la superficie de la Tierra.

Luego, el terremoto se mide por la diferencia en las posiciones de las partes fijas y móviles del sismógrafo.

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