Columna SMa.rt: reformulando los murales

El año pasado, el ayuntamiento inició un proceso para reelaborar los murales del ayuntamiento. Mucha gente ni siquiera conoce estos murales de la WPA porque probablemente nunca han estado en el Ayuntamiento o porque básicamente están a tu lado y detrás de ti cuando entras al vestíbulo. Principalmente, solo son visibles cuando sales del vestíbulo y, sobre todo, cuando terminas tu trabajo y te apresuras a salir. Los murales constan de dos paneles.

¿Cómo obtuvo su nombre Santa Mónica?
El panel de la derecha representa el mito de la creación de cómo Santa Mónica obtuvo su nombre. Cuando los nativos mostraron a los sedientos exploradores españoles los manantiales de Korovongna (que todavía fluyen hoy en lo que se convirtió en la Escuela Secundaria Universitaria), uno de ellos comentó que el flujo de agua le recordaba las lágrimas de Santa Mónica desde ese encuentro primordial que tuvo lugar en St. El día de Mónica. Santa Mónica fue una santa del norte de África del siglo III d.C., conocida en la leyenda cristiana popular como una madre que lloraba profusamente cada noche por su hijo pródigo. Eventualmente reformó sus formas corruptas y se convirtió en el famoso filósofo San Agustín. Por cierto, la enorme escultura de «lágrimas» de vidrio que salen de la piedra en la esquina sureste de Colorado Fourth se refiere a la misma leyenda. Mientras tanto, el panel de la izquierda muestra la vida hedonista que Santa Mónica esperaba llevar con tenis, polo, vela (nuestro puerto de yates acababa de abrir al norte del muelle), aeromodelismo, carreras de autos y, por supuesto, el perro mascota obligatorio.

Famoso pintor mural
Los murales fueron pintados en 1939 por el residente de Santa Mónica Stanton McDonald Wright (1890-1973), quien fue uno de los fundadores de un estilo artístico de pintura llamado sincretismo. Si bien Stanton era conocido principalmente por sus pinturas abstractas en este caso, trabajó en un estilo más realista aunque idealista. Posteriormente, los murales se hicieron omnipresentes en nuestra ciudad gracias a los esfuerzos de varios artistas durante una década. Son omnipresentes en los principales bulevares y calles secundarias. Wilshire Boulevard, por ejemplo, tiene unos 15 murales o uno de cada cuadra (https://www.santamonica.com/things-to-do/arts-culture/street-murals-wilshire-boulevard/) Sin contar el mosaico Missing Millard Papers en Wilshire y 26th Street.

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Los murales del Ayuntamiento se volvieron controvertidos porque sugerían la opresión indígena y un estilo de vida elitista que no estaba disponible para la mayoría de los residentes. Muchos sintieron que una historia tan negativa o distorsionada no debería tener un lugar de honor en el Ayuntamiento. El concejal Óscar de la Torre planteó el tema y el ayuntamiento acordó poner una mampara encima porque la combinación de pintura y yeso impedía mover los murales sin destruirlos. Cuando el costo de controlarlos era demasiado alto, el consejo creó un grupo de trabajo de 12 partes interesadas para encontrar una alternativa para cubrirlos. Este grupo de trabajo se reunió durante cuatro meses para realizar encuestas y estudiar métodos alternativos para crear una entrada simbólica más adecuada al Ayuntamiento.

punto de tiempo
Toda obra de arte pública refleja los valores de la época en que fue creada. Cuando los valores cambian el arte, también lo hace la proyección de esos valores. Con una retrospectiva histórica, podemos ver cómo se han reemplazado los valores profundamente arraigados del pasado. Lo único que salta a la vista en nuestro mural de mitos de la creación es el desconocimiento de los actores retratados de lo que está por venir. Las tribus indígenas representadas conduciendo a los españoles a los manantiales no tienen idea de que se verán atrapadas en un gigantesco conflicto imperialista global. Serán esclavizados en un sistema de misiones que fue «perfeccionado» hace un siglo en el Valle del Río Grande de Nuevo México. El barniz de conversión religiosa ocultaba el objetivo militar de defenderse de los piratas (Drake, etc.) y frustrar el avance ruso por la costa de California que amenazaba este borde del Imperio español. A pesar de la importancia de las iglesias en el sistema misionero, las iglesias (campos armados) fueron igualmente importantes para sofocar las rebeliones de las tribus locales y defenderse de otras potencias coloniales. Jared Diamond describe bien este proceso de colonización, desde una perspectiva ecológica, en su libro Guns, Germs and Steel.

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Asimismo, el poder español, simbolizado por el soldado y quizás el hombre a caballo, no sabía aún que la Revolución Mexicana derrocaría toda su estructura de poder en poco más de medio siglo. Asimismo, simbolizada por el Padre, la Iglesia no tenía idea de que su sólido sistema de misión sería destruido en aproximadamente tres cuartos de siglo. Finalmente, los participantes en la foto no se habían enterado (¿cómo podrían haberlo sabido?) de que los anglosajones lo conquistarían todo en menos de un siglo.

Del mismo modo, los participantes en el lujoso estilo de vida del mural de la izquierda no tienen idea de que su mundo está a punto de colapsar bajo el peso de la Segunda Guerra Mundial, que matará a millones de personas, incluidos muchos de nuestros visitantes y nativos de Santa Mónica. No es inusual que el arte público enfatice la visión heroica del mecenas y evite realidades complementarias que son dolorosas o incómodas.

¿Cuál es nuestra vista?
El punto es que si en 1839 (70 años después de que se conocieron en la primavera) Santa Mónica tenía un ayuntamiento, el ayuntamiento habría tenido un mural que representaría un conjunto de personajes muy diferente al que se hizo en 1939 o al que podría hacer hoy. . Nacidos de la Gran Depresión, los murales de 1939 tenían una visión inacabada de nuestra historia pasada y una versión idealizada de quiénes éramos como una ciudad de ocio.

Entonces, la tarea del grupo de trabajo es desarrollar una nueva forma de mostrar una historia más completa que capture los valores de hoy. Irónicamente, dos de los temas representados en los murales de 1939 siguen siendo increíblemente relevantes en la actualidad. El primero es el agua: sigue siendo el recurso más valioso en el dique seco de Los Ángeles. Nuestra existencia futura está amenazada por el calentamiento global inducido por la sequía que nos está asfixiando implacablemente a pesar de las lluvias retrasadas que tuvimos este año. De hecho, el muralista de 1939 dejó escapar una cascada imaginaria que brotaba de las montañas de Santa Mónica, indicando que tenemos (¿o necesitamos?) agua en abundancia. El segundo tema relacionado es el ocio. ¿Somos una ciudad de entretenimiento para el visitante adinerado o todos nuestros residentes tienen suficientes parques, piscinas, bibliotecas, galerías de arte, salas de conciertos, parques infantiles, etc. donde pueden disfrutar de su tiempo libre? Si bien la ambiciosa visión de 1939 del polo, el tenis, las carreras de autos y la navegación a vela podría ser un buen atractivo para una ciudad que intenta recuperarse de la Gran Depresión, sabe que solo unos pocos residentes realmente participaron en estos deportes. Asimismo, hoy nuestra ciudad está tratando de recuperarse del covid y necesitamos un eslogan nuevo y atractivo para los visitantes que impulse nuestra recuperación. Sin embargo, también sabíamos que la tensión entre las necesidades de los visitantes y las necesidades de los residentes debe resolverse en beneficio de los residentes.

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Por lo tanto, esperamos con interés lo que propone el Grupo de Trabajo como una respuesta histórica adecuada a los murales del Ayuntamiento. La solución puede incluir tanto una pequeña pintura de retazos como, con suerte, una instalación de arte más ambiciosa, pero debemos apuntar a una ubicación visual tan importante.

Escrito por Mario Fonda Buonardi AIA
Arquitectos inteligentes de Santa Mónica para un mañana responsable
Thane Roberts, arquitecto, Robert H. Taylor AIA, Arquitecto, Dan Jansenson, Arquitecto, Comisión de Edificios y Seguridad contra Incendios, Samuel Tolkien Arquitecto y Comisionado de Planificación, Mario Fonda Buonardi AIA y Comisionado de Planificación, Michael Jolly, AIR-CRE.
Para artículos anteriores, consulte www.santamonicaarch.wordpress.com/writing

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