Cómo extender el tiempo de aprendizaje puede ayudar a los estudiantes
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Cómo extender el tiempo de aprendizaje puede ayudar a los estudiantes

Mi primera lección sobre cómo el tiempo afecta la educación ocurrió en un aula enorme con vectores que un profesor de matemáticas muy ambicioso robó del departamento de banda. El MH-1 (sala de música) de una escuela secundaria grande en el este de Los Ángeles estaba lleno de adolescentes pobres.

Yo no era un estudiante. Yo era un reportero que intentaba descubrir cómo un profesor problemático con un fuerte acento boliviano, que no había enseñado en los EE. UU. antes de los 43 años, produjo mágicamente uno de los programas de cálculo avanzado más exitosos del país.

Su nombre era Jaime Escalante. Una de las cosas que noté fue que si un estudiante tenía dificultades en cualquiera de sus clases, que incluían álgebra inicial, Escalante agitaba tres dedos hacia el niño. Esto significa que el estudiante tendrá que regresar a MH-1 a las 3 p. m., cuando termine la jornada escolar, y pasar tres horas haciendo la tarea con la ayuda de estudiantes mayores contratados por Escalante para lo que era esencialmente un club extracurricular.

Me acordé del trabajo de Escalante después de leer un informe de Education Trust, una popular organización sin fines de lucro dedicada a aumentar el rendimiento de los estudiantes, sobre cómo aumentar el tiempo de aprendizaje. Contiene muchas ideas bien pensadas para los líderes del distrito que desean extender el día escolar una o dos horas, duplicar la duración de los períodos de lectura y matemáticas, organizar la escuela de verano obligatoria y hacer otros cambios.

Los educadores son fundamentales para el éxito de los programas de aprendizaje extendido con, dice el informe, «Estrategias para resolver el aprendizaje incompleto». Debes estar certificado. De lo contrario, deberían tener una formación adicional en pedagogía y gestión del aula. Cada maestro debe tener un entrenador para ver sus clases semanalmente y hacer sugerencias.

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Para ser efectivo, dice el informe, el tiempo total extendido debe ser de 44 a 100 horas por año. El informe dice que los maestros deben provenir de diversos orígenes y deben recibir apoyo y una compensación justa.

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Esto encaja un poco con el Escalante. Atrajo a muchos estudiantes después de la escuela, principalmente debido a su personalidad carismática, educación creativa, fluidez en español y el apoyo de su director. Estableció clases de verano en el colegio comunitario local para que los estudiantes estuvieran listos para el cálculo AP en su último año. Enseñó a sus alumnos que si tenían preguntas, siempre lo podían encontrar en su pequeña y estrecha oficina adjunta al MH-1. Esto lo hizo impopular entre muchos de los otros profesores de GEMS A.

La única debilidad del informe del Fondo de Educación, por lo que puedo ver, es su recomendación para clases más pequeñas: la investigación muestra, dice, «los programas de aprendizaje extendido más efectivos dividen a los estudiantes en grupos de 10 a 20. Las clases con más de 20 estudiantes son menos efectivos.» «. Puede ser, pero reducir el tamaño de las clases a menudo es demasiado costoso para que lo consideren las juntas escolares.

Alison Sokol, una experta de Education Trust, me dijo que los líderes del distrito tendrán que equilibrar lo que la investigación dice que es más efectivo con lo que es posible dados los recursos y el apoyo en sus comunidades.

Escalante tuvo una gran clase y tiempo después de la escuela porque su director, un ex guardabosques del ejército llamado Henry Gradelas, se dio cuenta desde el principio que el maestro inmigrante era un genio. A menudo había hasta 50 estudiantes en MH-1, con cada fila de escritorios más alta que la primera fila en una sala de banda típica.

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Cuantos más niños revelara sus expectativas más altas, compartidas por el profesor de cálculo que entrenó, Ben Jiménez, mejor sería la escuela. En 1987, Escalante y Jiménez produjeron el 26 por ciento de todos los estudiantes mexicano-estadounidenses en los Estados Unidos que aprobaron sus exámenes finales de cálculo de nivel universitario. Esto se propagó cuando al año siguiente salió una película sobre lo ocurrido en Garfield.

La mayoría de los maestros no son tan audaces como Escalante, pero encuentran sus propias formas de extender el aprendizaje a los niños que saben que tienen un potencial oculto.

Un ejemplo es Joel Parks, profesor de historia de séptimo grado en la Escuela Intermedia Sal Castro en Los Ángeles. No en vano, como hizo Escalante, utilizó el tiempo no programado después de la última campanada.

“Me quedo una hora después de la escuela dos veces por semana para hacer espacio para que los estudiantes obtengan ayuda o hagan su tarea”, dijo Parques. Brindó asistencia no remunerada durante muchos años, pero justo antes de la pandemia, su distrito comenzó a pagar a los maestros por este trabajo. También hay un programa después de la escuela llamado Beyond the Bell donde los estudiantes reciben ayuda con lecciones junto con refrigerios y la oportunidad de jugar fútbol. Su escuela también tiene clases especiales los sábados para estudiantes que fallan cuatro veces por semestre.

Tengamos un día escolar de 9 horas.

Muchos maestros de todo el país están haciendo sus propias versiones. Las grandes reformas que requieren mucho dinero y apoyo político suelen fracasar. Por lo tanto, debemos abrazar los esfuerzos de los educadores individuales como Parks para dedicar tiempo adicional a sus hijos en cualquier forma que puedan.

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Sería difícil definir estos esfuerzos. Demasiadas cosas suceden en demasiados lugares. Pero estos maestros individuales parecen aumentar sus logros, lo que a su vez los ayuda a sentirse bien con su trabajo y a correr la voz entre los demás sobre cómo hacerlo.

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