Cómo las tierras agrícolas pueden combatir el calentamiento global

Cómo las tierras agrícolas pueden combatir el calentamiento global

Científicos de UC Davis y la Universidad de Cornell han descubierto que la aplicación de roca volcánica triturada a las tierras de cultivo puede almacenar carbono en el suelo, incluso en zonas propensas a la sequía como California. Esta «erosión mejorada de las rocas» podría capturar hasta 215 mil millones de toneladas de dióxido de carbono en 75 años si se implementara a nivel mundial. El éxito de esta tecnología en condiciones áridas indica la posibilidad de que las tierras secas, que cubren el 41% de la superficie terrestre, se estén expandiendo debido al cambio climático.

Las pruebas de campo revelan carbono almacenado en el suelo incluso en climas secos.

Agregar roca volcánica triturada a las tierras de cultivo puede desempeñar un papel importante en la eliminación de carbono del aire. En un estudio de campo, científicos de la Universidad de California, Davis y la Universidad de Cornell descubrieron que la tecnología almacena carbono en el suelo incluso durante sequías extremas en California. El estudio fue publicado en la revista Comunicaciones de investigación ambiental..

La lluvia recoge dióxido de carbono del aire a medida que cae y reacciona con la roca volcánica para atrapar carbono. Este proceso, llamado erosión de las rocas, puede tardar millones de años y es demasiado lento para compensar el calentamiento global. Pero al triturar las rocas hasta convertirlas en polvo fino, aumenta la velocidad de erosión de las rocas. anterior estudios Se ha estimado que esta erosión “mejorada” de las rocas podría almacenar 215 mil millones de toneladas de dióxido de carbono durante los próximos 75 años si se extendiera por las tierras agrícolas de todo el mundo.

Pero hasta ahora esta tecnología no ha sido probada en climas secos.

Rocas trituradas en tierras de cultivo

Investigadores de UC Davis descubrieron que agregar roca volcánica triturada a las tierras de cultivo puede eliminar el dióxido de carbono del aire. Esta erosión de rocas «mejorada» funciona incluso en climas secos. Crédito: Amy Quinton/UC Davis

«Estas reacciones requieren agua», dijo Iris Holzer, autora principal y estudiante de doctorado en suelos y biogeoquímica en el Departamento de Recursos Terrestres, Aéreos y Hídricos de UC Davis. «Debido a que estamos interesados ​​en el potencial del almacenamiento global de carbono para mejorar la meteorización, necesitamos comprender si puede funcionar en estos climas más secos y si los diferentes métodos de medición son efectivos. Estábamos entusiasmados de monitorear la eliminación de carbono en este entorno».

Tierras secas de California: una nueva frontera para el almacenamiento de carbono

Los investigadores utilizaron roca triturada, tanto basalto como olivino, en 5 acres de campo de maíz en barbecho en el Valle de Sacramento. Recolectaron mediciones durante los meses de invierno de 2020-2021. California sufría en ese momento una grave sequía, con precipitaciones que alcanzaron el 41% de su media histórica.

El estudio encontró que las parcelas que contenían roca triturada almacenaron 0,15 toneladas de dióxido de carbono por hectárea (2,47 acres) durante el estudio en comparación con las parcelas sin roca triturada. Aunque los investigadores esperan diferentes tasas de climatización en diferentes entornos, si esta cantidad de carbono se eliminara en todas las tierras agrícolas de California, equivaldría a sacar 350.000 automóviles de las carreteras cada año.

Descarga del esparcidor de roca triturada

Un esparcidor descarga roca basáltica triturada en un campo de maíz en barbecho en el Valle Central. Crédito: Amy Quinton/UC Davis

Implicaciones y direcciones futuras

«Definitivamente vemos evidencia de que la erosión ocurre en escalas de tiempo cortas», dijo Holzer. «Incluso las raras lluvias intensas que recibimos en el oeste pueden ser suficientes para mejorar la erosión de las rocas y eliminar el dióxido de carbono».

Medir y verificar el almacenamiento de carbono a mayor escala y rastrearlo a lo largo del tiempo es el próximo desafío, dijo Holzer.

El cuarenta y uno por ciento de la superficie de la Tierra está cubierta por tierras secas que se están expandiendo debido al cambio climático. Esto hace que el estudio de la erosión mejorada de las rocas en las tierras secas sea cada vez más importante, dijeron los investigadores.

Dijo el investigador principal, Benjamin Zee. «Cuando se trata de doblar la curva global de carbono, estamos en una carrera contra el tiempo», dijo Holton, decano de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida de la Universidad de Cornell. «Nuestro estudio demuestra una nueva forma de verificar la eliminación de dióxido de carbono mediante una mejor erosión y es un paso adelante fundamental para ampliar esta tecnología en tierras agrícolas de todo el mundo».

Referencia: “Evidencia directa de la eliminación del dióxido de carbono atmosférico mediante la erosión mejorada en suelos de tierras agrícolas” por Iris O. Holzer, Malika A. Nocco y Benjamin Z. Holton, 18 de octubre de 2023, Comunicaciones de investigación ambiental..
doi: 10.1088/2515-7620/acfd89

Otros autores incluyen a Malaika Nocco, del Departamento de Recursos de Tierra, Aire y Agua de UC Davis.

Esta investigación, que forma parte del Centro para la Innovación de Tierras Trabajadoras, fue financiada por el Consejo de Crecimiento Estratégico de California, la Fundación Grantham y Roger Sant y Doris Matsui. Aggregates and Mining Company, SGI, una empresa de Standard Industries, donó roca basáltica triturada de su sitio en Ion, California.

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