Cómo un volcán separó a Tonga del mundo

Las olas se llevaron al menos a tres personas, incluida Angela Glover, originaria de Inglaterra. Se mudó a Tonga y abrió un refugio para animales con su esposo, un tatuador. Después de que el volcán entró en erupción, publicó una foto de un puesta de sol roja y gloriosa en Instagram, diciéndole a sus seguidores que «todo está bien». Pero cuando regresó para salvar a algunos de los perros que cuidaba, se ahogó.

Su esposo, quien encontró su cuerpo unos días después, sobrevivió agarrándose a un árbol. Muchos otros treparon e hicieron lo mismo. Tricia Emberson, de 56 años, dijo que su tío y su hijo, que viven en una pequeña isla cerca de Tongatapu que fue inundada, también treparon a los árboles por seguridad.

“La isla quedó sumergida o parcialmente sumergida, y casi todo fue arrastrado”, dijo.

El Pangaimotu Island Resort, que su tío ha dirigido durante décadas, parecía haber desaparecido. Su propia casa, le dijo en una llamada telefónica que se realizó a las 4 am del jueves solo después de docenas de intentos de volver a marcar, tenía toda la pared trasera empujada hacia el mar.

“Uno crece con esto”, dijo en una entrevista desde Australia, donde ha estado viviendo desde justo antes de que el covid condujera al cierre de las fronteras internacionales. “Realmente no conoces la escala de estas cosas, pero creces con este instinto visceral de qué hacer, y creo que la evidencia de eso es el hecho de que hasta ahora hemos tenido muy pocas muertes”.

Muchos tonganos en el extranjero que lograron hablar con sus familiares, generalmente en las primeras horas de la madrugada, cuando había menos demanda del servicio satelital, informaron que sus ansiosas llamadas habían sido respondidas principalmente con humildes súplicas de que no se preocuparan. Los tonganos son bien conocidos por su cultura relajada y tolerante y su fe cristiana, que a veces parece chocar con la ansiedad del mundo siempre conectado.

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