Conozca al «Giga-Goose», un pájaro de la Edad del Hielo de 500 libras
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Conozca al «Giga-Goose», un pájaro de la Edad del Hielo de 500 libras

Un ave de la Edad del Hielo que pesa dos veces más que un avestruz se ha adaptado al agua, dice un equipo de investigadores que recientemente estudió fósiles de una criatura que se extinguió hace unos 45.000 años. A base de huesos geniornis Newton El animal fue encontrado en el lago Kalapuna, en el sur de Australia, y pesaba alrededor de 500 libras (230 kilogramos), lo que lo hacía cinco veces más pesado que el temible casuario sureño. En 2019 se encontró un grupo de restos recientes, incluido un cráneo de casi un pie de largo.

El único otro cráneo conocido de geniornis Fue encontrado en 1913 y sufrió graves daños. Después de 128 años, nuevos fósiles -y nueva tecnología- han permitido a un equipo de investigación llegar a conclusiones más detalladas sobre la vida y la época de esta ave gigante. Su investigación es publicado Hoy en biología histórica.

El lago Kalabuna es «más como un cementerio de megafauna», dijo Jacob Blokland, paleontólogo de la Universidad de Flinders y coautor del estudio, en un correo electrónico a Gizmodo. «Este sitio ha sido registrado desde finales del siglo XIX, pero probablemente haya sido parte del conocimiento aborigen durante mucho más tiempo».

«en este momento geniornis «Se pensaba que era un ave real, más estrechamente relacionada con los casuarios y los emúes, por lo que las reconstrucciones posteriores estuvieron influenciadas por esto», añadió Blokland.

Un dibujo que muestra la posición del pájaro Genornis entre otras aves y compara su tamaño con el casuario y el chillido.

Un dibujo que muestra la posición del pájaro Genornis entre otras aves y compara su tamaño con el casuario y el chillido.
Grafico: McInerney et al., Biología histórica 2024

La investigación del equipo ha cambiado estas conclusiones. La mandíbula superior del ave era tan larga como la de un loro pero con forma de ganso (de ahí su apodo «Giga Goose», como se le llama en el diario de Taylor & Francis). lanzamiento). Tenía un cerebro grande y un opérculo, que es un agrandamiento del hueso en la parte superior de la cabeza. Aunque el animal ha sido comparado con aves grandes debido a su tamaño, trabajos recientes han encontrado que el animal era morfológicamente similar a las aves acuáticas modernas como las que se encuentran en América del Sur. Gritones.

“Nuevo material de cráneo para este propósito geniornis Reveló un pico parecido al de un ganso y varias características craneales especializadas asociadas con un ave que sumerge su cráneo en agua. Esta ave debe haber estado alimentándose en el agua durante al menos algún tiempo, tal vez comiendo algas acuáticas blandas o nuevos brotes de plantas. También tenía adaptaciones en las extremidades traseras para viajar a través de terreno sólido y es posible que haya viajado de un lago a otro, comiendo frutas y cosas similares a lo largo del camino.

geniornis Se extinguieron hace unos 45.000 años, lo que significa que compartieron la tierra con humanos anatómicamente modernos e incluso con neandertales (aunque estos últimos no estaban presentes en Australia). No existe evidencia arqueológica o antropológica de que los humanos y geniornis interactuando, aunque habitan la misma zona al mismo tiempo.

Reconstrucción del cráneo de Geniornis.

Reconstrucción del cráneo de Geniornis.
imagen: Jacob C. Blokland

“No podemos decir con seguridad por qué geniornis «Se extinguió porque probablemente fue una interacción compleja entre múltiples variables», dijo Phoebe McInerney, paleontóloga de la Universidad Flinders en Australia y autora principal del estudio, en un correo electrónico a Gizmodo. «Sin embargo, dado que el cráneo de estas aves muestra que tenían adaptaciones para estar dentro y alrededor del agua, esto sugiere que vivieron y dependieron de ambientes semiacuáticos».

«Durante el tiempo geniornis «Los lagos interiores del sur de Australia estaban sobreviviendo, experimentando fases secas y pasando lentamente al estado seco y salado en el que se encuentran hoy», añadió McInerney. “Esto probablemente contribuyó a que geniornis «Se ha extinguido localmente en esta zona».

Si bien fue el motivo de su desaparición Aún incierto, la apariencia del ave y su nicho ecológico son cada vez más claros. Es posible que más fósiles sigan avanzando en la comprensión de los paleontólogos sobre este gigante recolector parecido a un ganso.

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