Los investigadores ahora saben que la forma de nuestra galaxia es muy diferente de lo que se pensaba originalmente
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Los investigadores ahora saben que la forma de nuestra galaxia es muy diferente de lo que se pensaba originalmente

Durante mucho tiempo se creyó que la forma de la Vía Láctea se ramificaba en cuatro brazos, pero los científicos ahora creen que consta de solo dos espirales armadas.

Escrito por Sean Thiessen | publicado

Los científicos cambian la forma de la galaxia. O al menos lo entienden. Según un informe antes espacio.comUn equipo de investigadores utilizó datos de telescopios sofisticados y otros instrumentos para trazar un mapa de la forma de la Vía Láctea y llegó a la teoría de que es una espiral de dos brazos, en contraste con la creencia anterior de que tiene cuatro brazos.

El estudio reciente determinó que es probable que cualquier galaxia tenga forma elíptica, irregular o espiral. Las galaxias espirales son las más comunes y suelen tener dos brazos principales que se ramifican desde el centro y se separan en brazos más pequeños.

Durante mucho tiempo se ha pensado que la Vía Láctea es una extraña excepción a esta forma común. Los científicos asumieron previamente que nuestra galaxia es una espiral con cuatro brazos principales que se extienden desde un cúmulo de estrellas en el centro.

estrellas muertas

Aunque muchos creen que la Vía Láctea es especial a este respecto, sigue siendo un misterio por qué tomó esta forma única. Los nuevos datos sugieren que la Vía Láctea puede no ser distinta en absoluto. Los astrónomos de la Academia de Ciencias de China en la Montaña Púrpura y los Observatorios Astronómicos Nacionales estudiaron datos de múltiples fuentes para construir un nuevo modelo de la galaxia.

El equipo midió las distancias entre unas 200 estrellas de la Vía Láctea para crear un mapa de la galaxia. Combinaron estos datos con mediciones del telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea. Centraron las lecturas del telescopio en más de 1.000 cúmulos de galaxias y 24.000 estrellas OB.

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Estas grandes estrellas se queman calientes, brillantes y rápidos, lo que significa que se mueven muy poco durante su vida y son relativamente fáciles de rastrear. El equipo midió el movimiento de las estrellas con respecto a la Tierra para ayudar a detallar su nuevo modelo de la galaxia. La teoría que se le ocurrió al equipo es que la Vía Láctea tiene una barra densa que atraviesa su centro desde la cual hay dos ramas principales de brazos.

En los bordes de la galaxia hay brazos fragmentados que no están conectados al denso cúmulo estelar en su centro. Se cree que estos brazos fragmentados son el resultado de colisiones galácticas en lo profundo de la historia de la Vía Láctea. Cuando nuestra galaxia colisionó con otra, o tal vez varias más, habría ocurrido la fragmentación que creó la forma que los científicos ahora están determinando.

El equipo admite que este nuevo modelo de la galaxia está incompleto. Continuarán agregando datos de otras fuentes y de los resultados continuos de Gaia, que se espera que esté activo durante al menos otros dos años.

Los métodos que llevaron al equipo de investigación al modelo de la Vía Láctea con brazos en espiral podrían cambiar la forma en que los científicos abordan el modelado de galaxias en todos los ámbitos. Su proceso para determinar la estructura galáctica arroja nueva luz sobre la forma de nuestra galaxia y podría continuar arrojando luz sobre los misterios de otras personas también.

A medida que los científicos continúan resolviendo los misterios del espacio, nuestra comprensión del universo y nuestra galaxia evoluciona. La búsqueda para mapear la galaxia está lejos de completarse, pero la humanidad está un paso más cerca de comprender cómo encaja la forma de nuestra galaxia en el rompecabezas del universo.

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