Conozca el salmón con dientes altamente mineralizados
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Conozca el salmón con dientes altamente mineralizados

En 1964, los paleontólogos descubrieron el cráneo de un ancestro del salmón gigante en una cantera cerca de la ciudad de Gateway, Oregón. Algunos estiman que el salmón creció hasta una longitud de nueve pies, lo que lo convierte en el salmón más grande conocido (una familia de más de 200 especies de peces que incluye todas las especies de salmón, trucha y taimen) que jamás haya nadado en tierra. Los paleontólogos que descubrieron los fósiles descubrieron un diente enorme a cada lado de la mandíbula del salmón. Estos dientes estaban perforados cerca del cráneo pero no adheridos a él, por lo que los paleontólogos supusieron que los colmillos del salmón estaban curvados hacia abajo como los de los tigres dientes de sable del género. SmilodónLo que los impulsó a doblar los géneros. Smilodonichthys rastrosus (Se le cambiará el nombre más adelante Onchorinchus rastrosus). Estas reconstrucciones le han valido al pez su duro apodo, el salmón con dientes de sable, y los salmones se han enredado los dientes en las reconstrucciones durante décadas.

En 1990, el artista Ray Trull tenía una pregunta. «Me preguntaba si la trucha y el salmón realmente existían en la época de los dinosaurios», escribió en un correo electrónico. Se puso en contacto con científicos de la Universidad de Washington y les preguntó si el salmón vivió durante el período Cretácico. «Recuerdo que alguien dijo: 'No, pero ¿has oído hablar del salmón prehistórico gigante?'», dijo Trull. Cuando los científicos le enviaron un artículo que lo describía. Oh Rastroso“Me volví loco”, dijo Trull. «Era demasiado bueno para ser verdad… casi parecía una broma». Los peces han sido su musa desde que se mudó a Alaska cerca de un arroyo de salmón y comenzó a dibujar salmones dientes de sable, y finalmente viajó a la Universidad de Oregon en Eugene para ver el estilo general. “Me dejaron sacarlo a la acera donde dibujé con tiza su tamaño”, dijo.

Más de dos décadas después, Trull pintó un mural de salmones con dientes de sable en el Museo de Historia Natural y Cultural de la Universidad de Oregón, donde los salmones mostraron sus dientes junto a los tigres con dientes de sable. Dos meses más tarde, se enteró de que los paleontólogos acababan de descubrir dos cráneos de salmón nuevos y mejor conservados: esta vez, los dientes del pez más grande estaban adheridos. Pero no apuntaban hacia abajo como los colmillos del gato del mismo nombre, sino que sobresalían hacia afuera como los colmillos de un cerdo o un jabalí. com.. Un grupo de investigadores, incluido Troll, describen estos nuevos fósiles y la cara actualizada del salmón en un nuevo artículo. uno más.

Reconstrucción de Ray Troll de un salmón con dientes parecidos a los de un cerdo.

Cuando los investigadores se dieron cuenta de que el salmón con dientes de sable ya no tenía dientes de sable, se unieron para encontrar un nuevo nombre para la antigua criatura. Compilaron una lista corta y discutieron opciones. «¿Serán los colmillos? ¿Serán los cuernos?» dijo Keren Clayson, paleontóloga y anatomista de la Facultad de Medicina Osteopática de Filadelfia y autora del nuevo artículo. Troll tenía un claro favorito: el salmón dentado. «Se sale de la lengua mucho más fácilmente que algunas de las otras ideas que se están planteando y parece describir bien los dientes», dijo Trull. Clayson dijo que el equipo acordó «honrar a alguien que dibuja salmón con tanta habilidad y tanta alegría».

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Los científicos conocen la existencia de estos dos nuevos ejemplares desde hace varios años, pero un peligroso afloramiento rocoso les impidió recolectarlos. Pero en 2014, el saliente se había erosionado lo suficiente como para poder excavar los fósiles y prepararlos para el museo. Los dos peces quedaron petrificados mientras estaban en contacto entre sí, y los autores los separaron cuidadosamente en secciones para realizar tomografías computarizadas. Pero la nueva cara del salmón era claramente visible antes de entrar en la máquina. «Parece que este pez te está sonriendo y tiene estos grandes dientes mirando hacia afuera», dijo Clayson.

Pero las mandíbulas de los peces no son tan estables como las de los humanos. Nuestros dientes están unidos a los huesos de la mandíbula, que movemos para masticar la comida. «Hay algunos grupos de peces que pueden sacar la boca bastante para poder atrapar la presa que desean», dijo Clayson. Los dientes de estos peces y sus mandíbulas están ligeramente adheridos al tejido, lo que hace que sea mucho más fácil desalojarlos o separarlos durante el proceso de fosilización. «Estábamos tratando de descubrir si la hipótesis era correcta o no», dijo Clayson. «¿Se suponía que estaban en una posición hacia abajo? ¿Estábamos ante algo que podría haber sido deformado durante la fosilización?»

Vista en vivo del cráneo de un salmón dentado, con púas visibles a ambos lados
Vista en vivo del salmón dentado. | Clayson et al., 2024, MÁS UNO, CC-BY 4.0

Las tomografías computarizadas permitieron a Clayson diseccionar digitalmente los dos cráneos y discernir qué partes del fósil eran hueso, roca u otro tejido. Una vez que retiró la roca de los escaneos y observó cada hueso individualmente, pudo ver diferentes piezas de tejido que apuntan o sobresalen de ciertas maneras y comprender cómo se relacionan con el hueso. Este tejido, que se había erosionado y desaparecido en los fósiles de salmón encontrados en 1964, demostró que los dientes gigantes se habían fosilizado tal como aparecían en vida. Cuando Clayson vio la anatomía interna a través de las exploraciones, recuerda haber pensado: «Sí, así es como debería ser».

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Los dos nuevos fósiles de salmón se encontraron tocándose dentro de la roca, lo que Clayson cree que significa que fueron fosilizados al mismo tiempo. La presencia de múltiples fósiles de salmón en el área sugiere que todos fueron enterrados rápidamente y durante el proceso reproductivo, dijo. «Probablemente no fue tan dramático como lo que le pasó a la gente de Pompeya, que quedó cubierta de ceniza», dijo Clayson. «Pero es así».

Las características de los cráneos y dientes de los dos fósiles revelan que los salmones eran macho y hembra, tal vez una pareja de apareamiento. Cuando el salmón moderno migra del mar a ríos y arroyos para desovar, sus cráneos se deforman para aumentar las probabilidades de aparearse. Los machos de salmón rojo desarrollan una espalda convexa y un gancho en sus mandíbulas llamado «kip», y sus mandíbulas en realidad se alargan. «Siempre me recuerdan un poco a Gonzo de los Muppets», dijo Clayson. Las hembras de salmón cavan nidos en la grava llamados rojos, y cuando el nido está completo, los dos salmones nadan uno al lado del otro para poner huevos. «Básicamente están flotando uno al lado del otro», dijo Clayson. «Dejan que el óvulo y el espermatozoide vayan uno a la vez, se mezclan y luego anidan en ese nido». Clayson cree que la pareja se estaba reproduciendo en el momento en que se fosilizaron. «Están muy cerca uno del otro», dijo.

Un salmón rojo macho, también conocido como salmón rojo (Oncorhynchus nerka), se cruza con una hembra en un arroyo de Alaska durante el verano.
Un salmón rojo apareándose nada sobre una hembra en un río de Alaska.Thomas Klein/Imágenes de diseño

Artículo de 2016 en la revista. Paleobios Se ha sugerido que el salmón dentado puede haber experimentado cambios de desarrollo similares durante su temporada de reproducción, ya que los especímenes de salmón de sedimentos de agua dulce tenían los dientes más grandes con las puntas de los dientes más expuestas, lo que sugiere que el salmón usaba sus colmillos para defender territorios y construir nidos para desove. Oh Rastroso No utilizaron sus dientes espinosos para alimentarse, ya que sus fósiles revelan evidencia de branquias en forma de tamiz que habrían permitido a los peces alimentarse de plancton. Pero el nuevo artículo especula que el salmón dentado también utilizó sus grandes dientes como armas para atacar o defenderse de otros peces, además de para construir nidos. Muchos peces modernos, como el pez sierra, tienen protuberancias en el cuerpo que pueden cumplir múltiples propósitos.

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Clayson y sus colegas informaron por primera vez sobre el «lavado de cara» de este famoso salmón con dientes de sable conferencia en 2016, lo que llevó a algunas revisiones en las muchas encarnaciones modernas del pez. Escultor Gary Stapp Sierra Cortó los dientes de sable en la estatua del salmón de dos metros de altura y los volvió a colocar a cada lado de la cabeza del salmón. En el mismo museo, el mural del salmón del Troll se mantiene sin cambios. «Es decisión del personal del museo, pero creo que la idea es dejarlo como está para reflejar cómo cambia la ciencia a medida que surgen nuevos descubrimientos», dijo Trull. «Refleja nuestra comprensión en ese momento». Así que el salmón con dientes de sable del Troll seguirá con colmillos y gruñendo en el futuro, una reliquia del pasado al igual que su musa, el pez.

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