La empresa española HALO Space planea introducir el “camping espacial” para 2026
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La empresa española HALO Space planea introducir el “camping espacial” para 2026

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Una empresa española que pretende llevar turistas al borde del espacio compara sus vuelos a la estratosfera con globos como un «camping» pausado, en contraste con el turismo espacial más breve, intenso y accidentado que ofrecen empresas como Virgin Galactic y Blue. Origen.

halo espacial La compañía espera realizar su primer vuelo comercial en 2026 y este mes presentó su cápsula presurizada, llamada Aurora, en una conferencia de prensa en Londres, Inglaterra.

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Cápsula: HALO a veces se refiere a ella como una «nave espacial», aunque no volará lo suficientemente alto como para alcanzar lo que hay allí. Generalmente se considera espacio exterior. Tiene unos 3,5 metros de alto y cinco metros de ancho y una superficie interna de unos 30 pies cuadrados o 2,8 metros cuadrados. La superficie cúbica no se mide y, a diferencia de los proyectos de turismo espacial impulsados ​​por cohetes, los pasajeros no llegarán a un estado de ingravidez durante el vuelo.

En cambio, hasta ocho pasajeros más el piloto se embarcarán en un vuelo de seis horas, cuatro de las cuales transcurrirán en la estratosfera, a 35 kilómetros sobre la Tierra. Esto es lo suficientemente alto como para ver la oscuridad del espacio arriba y la clara curvatura de la Tierra debajo.

«Se supone que será una experiencia increíble», dijo en la conferencia de prensa Frank Stevenson, quien dirigió el diseño de la cápsula. “Es una experiencia de alto nivel para aquellas personas que están acostumbradas a viajar en primera clase en lugar de clase económica”.

Una vista del sol sobre las nubes durante el vuelo de prueba no tripulado de la cápsula HALO en 2022. Fotografía por Halo Space

En lugar de ascender gracias a la potencia de un cohete, la cápsula HALO será transportada bajo un enorme globo de unos 140 metros de altura. Durante el aterrizaje, el globo se separará de la cápsula, que luego será bajada a la Tierra mediante un paracaídas orientable. El paracaídas tipo parapente se probó el año pasado en el lecho de un lago seco en California.

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La potencia del globo también significa que el ascenso se realizará a una velocidad de 20 km/h. “Despegar será como estar en un ascensor”, afirmó en la rueda de prensa Carlos Mera, director general de HALO.

Si las fuerzas de gravedad no fueran tan pronunciadas, los precios no lo serían. Blue Origin es notoriamente reservada sobre los costos de sus vuelos espaciales suborbitales: William Shatner vuela gratis, pero Virgin Galactic cobra 450.000 dólares por el vuelo. HALO es una relativa ganga a 164.000 dólares por billete, aunque un tercio del precio equivale aproximadamente a un tercio de la distancia sobre la Tierra: 35 kilómetros frente a los aproximadamente 100 kilómetros que alcanzan los vuelos con cohetes.

HALO tampoco es la única empresa que busca capitalizar el mercado de globos de gran altitud. Con sede en Florida Perspectiva espacial Recientemente presentó su propia «nave espacial» (rematada por lo que llama un «SpaceBalloon»), que planea probar en vuelo este año con el ambicioso objetivo de recibir a los pasajeros que paguen antes de finales de 2024. Anuncia un precio de 125.000 dólares. por viaje. asiento.

Mientras tanto, HALO lanzó un prototipo de cápsula de tamaño completo a finales de 2022 y espera completar su primer vuelo de prueba con tripulación en algún momento del próximo año.

«Cuando hablas con los astronautas, te dicen que la experiencia de ver el planeta desde arriba es en realidad algo único y extraordinario», dijo Mira. «Hasta ahora, sólo 650 personas han tenido la oportunidad de experimentar este efecto de masa. Pero no es necesario ir al espacio para conseguirlo. Esperamos poder ofrecer esta experiencia a 1.000 personas en 2030».

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HALO dice que se lanzará desde ubicaciones en el desierto de Mojave en Estados Unidos, así como desde España, Australia y Arabia Saudita.

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