Cómo las ambiciones criptográficas de Tom Brady chocaron con la realidad
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Cómo las ambiciones criptográficas de Tom Brady chocaron con la realidad

Con el colapso del intercambio de criptomonedas FTX el otoño pasado, el mariscal de campo siete veces ganador del Super Bowl, Tom Brady, hizo una llamada telefónica urgente.

Comuníquese con Sina Nader, directora de asociaciones de FTX. Los empleados de la bolsa estaban en medio de una reunión de crisis con su asediado fundador, Sam Bankman-Fried. El Sr. Nader no pudo responder. «Nunca esperé rechazar una llamada de Tom Brady», dijo.

El Sr. Brady tiene motivos para preocuparse. Como «embajador» de FTX, ha aparecido en la convención de la compañía en las Bahamas y en televisión. Comerciales que promovió el intercambio en nombre de «Más confiable» Una institución en el mundo no regulado de las criptomonedas.

Su dinero también estaba en juego. como parte de apoyo El acuerdo que Brady firmó en 2021 hizo que FTX le pagara $30 millones, un acuerdo que consistía casi en su totalidad en acciones de FTX, dijeron tres personas familiarizadas con el contrato. Una persona dijo que la esposa de Brady en ese momento, la modelo Gisele Bundchen, recibió $18 millones en acciones de FTX.

Ahora FTX está en bancarrota y el Sr. Bankman-Fried enfrenta cargos penales por fraude. El Sr. Brady, de 45 años, y la Sra. Bundchen, de 42, fueron demandados por un grupo de clientes de FTX que exigen una compensación de las celebridades que respaldaron el intercambio. Además de todo eso, los términos del acuerdo habrían requerido que la ex pareja, que se divorció el año pasado, pagara impuestos sobre al menos algunas de sus ahora sin valor acciones de FTX, dijeron dos personas familiarizadas con el acuerdo de patrocinio.

Su situación es el principal ejemplo de los gastos humillantes que enfrentan los actores, atletas y otras celebridades que se apresuraron a adoptar el dinero fácil y la exageración en línea de las criptomonedas. Durante los tiempos de auge, Paris Hilton, Snoop Dogg, Reese Witherspoon y Matt Damon se sumergieron o invirtieron en proyectos criptográficos, atrayendo a la audiencia principal al inestable mundo de las criptomonedas. Fue divertido, y rentable, mientras los precios subían.

Pero la caída del año pasado acabó con la criptofortuna de la celebridad.

En octubre, la Comisión de Bolsa y Valores ordenó a Kim Kardashian que pagara 1,26 millones de dólares por no proporcionar suficientes revelaciones cuando respaldó el token criptográfico EthereumMax. En diciembre, un abogado de California demandó a dos firmas de criptomonedas, MoonPay y Yuga Labs, acusándolas de usar «una vasta red de músicos, atletas y clientes famosos» para engañar a los inversores sobre los activos digitales.

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En marzo, la Comisión de Bolsa y Valores acusó a la actriz Lindsay Lohan, al influencer de Internet Jake Paul y a músicos como Soulja Boy y Lil Yachty de promover ilegalmente criptoactivos. Y a finales de mayo, tras meses de intentos fallidos, el servidor de operaciones Entrega de documentos judiciales. A Shaquille O’Neal, la estrella de baloncesto retirada, que ha sido demandada por promocionar FTX, según documentos legales. Se presenta al Sr. O’Neal durante una transmisión de un partido de playoffs de la Asociación Nacional de Baloncesto.

Los representantes de Brady, Bankman Fried y Moon Bay se negaron a comentar. Una portavoz de Yuga Labs dijo que la compañía «nunca le ha pagado a una celebridad para que se una al club». Los representantes de la Sra. Bundchen y el Sr. O’Neill no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Las startups tecnológicas y las celebridades siempre han tenido una relación simbiótica. Las empresas emergentes ofrecen a las estrellas una forma de ganar dinero mientras se mantienen a la vanguardia de la cultura de Internet; Las celebridades ayudan a las empresas jóvenes a ganar credibilidad y llegar a un público más amplio.

De todas las nuevas empresas que han reclutado celebridades para respaldar las criptomonedas, FTX es quizás la más entusiasta. Cuando el Sr. Bankman-Fred trató de convertir a FTX en un nombre familiar, hizo una lista de celebridades que podía imaginar promocionando la compañía, recuerda el Sr. Nader, ex director ejecutivo de FTX. El nombre del Sr. Brady estaba en la parte superior.

El Sr. Nadir, un ex jugador de fútbol americano universitario, fue responsable de reclutar al Sr. Brady y otras estrellas. En junio de 2021, el Sr. Brady y la Sra. Bundchen Aceptó un trato Con el Sr. Bankman Fried, saludan a su «Equipo Revolucionario FTX». El Sr. Nader dijo que el Sr. Brady parecía genuinamente interesado en las criptomonedas y que ocasionalmente tenía conversaciones con el Sr. Bankman Fried.

“Imagínese un tigre y un león hablando”, dijo Nader. «Son un poco diferentes, hacen cosas diferentes, pero son realmente geniales en sus propias arenas».

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En 2021, el Sr. Brady también cofundó Autograph, que ayuda a las celebridades a vender participaciones en criptomonedas conocidas como tokens no fungibles o NFT. Autograph ha recaudado más de $200 millones de inversionistas y el Sr. Bankman Fried se ha unido a la junta.

En el mismo año, el Sr. Brady y la Sra. Bundchen sembrado de estrellas en una campaña publicitaria de $20 millones para FTX, con comerciales reproducidos durante los juegos de la NFL. El Sr. Brady también publicó Vídeos de Tik Tok Con el Sr. Bankman Fried de la sede de FTX en las Bahamas, hablando en una conferencia frente a cientos. Detrás de escena, el Sr. Bankman-Fred comenta que puede imaginar comprar un equipo de fútbol algún día con el Sr. Brady. La Sra. Bündchen también apareció en la conferencia como Jefa de Iniciativas Ambientales y Sociales en FTX.

Cuando FTX colapsó en noviembre pasado, la valuación de $32 mil millones de la compañía, incluidos los $48 millones en acciones de Brady y Bundchen, se redujo a cero. Una persona dijo que la pareja también recibió una pequeña cantidad de Ethereum, Bitcoin y Solana por operar en la plataforma, que desapareció en la quiebra de FTX.

Brady no ha comentado públicamente sobre FTX o su relación con Bankman-Fried. Después de una reunión de crisis de FTX en noviembre, Nader lo contactó.

“Estaba preocupado”, dijo Nader. «Lo primero que me preguntó fue: ‘Cina, ¿cómo estás?'». Sé que pones tu corazón y tu alma en esto. «

Bündchen dijo en marzo entrevista con Vanity Fair que ella «confió en la exageración» y estaba «conmocionada».

El otro proyecto de criptomonedas del Sr. Brady también ha sufrido. Una persona familiarizada con sus finanzas dijo que los ingresos de Autograph se desplomaron el año pasado en medio de la caída de las criptomonedas. La persona dijo que la puesta en marcha ha cambiado su estrategia para centrarse más en ayudar a las celebridades a encontrar formas de fidelizar a sus seguidores, y menos en comercializar tokens criptográficos para los consumidores. La compañía también eliminó parte del lenguaje criptográfico de su marketing, minimizando términos como NFT, dijo otra persona familiarizada con la compañía.

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Una tercera persona dijo que Autograph también ha despedido a más de 50 empleados en rondas de despidos. Los cortes han sido reportados anteriormente por adentro. Una portavoz de Autograph se negó a comentar.

El Sr. Brady también tuvo problemas legales. En diciembre, el abogado Adam Moskowitz y el bufete de abogados Boise Schiller Flexner presentaron una demanda en un tribunal federal de Florida acusándolo a él ya la Sra. Bundchen de engañar a los inversores. Otros acusados ​​incluyen al comediante Larry David, la estrella de la NBA Steve Curry y la tenista Naomi Osaka, quienes apoyaron a FTX.

«Ninguno de estos demandados llevó a cabo ninguna diligencia debida antes de comercializar los productos FTX al público», dice la demanda.

Algunas celebridades han escapado por poco del caos criptográfico. Tres personas familiarizadas con la situación dijeron que Katy Perry, la estrella del pop, había hablado sobre una asociación con FTX que nunca se concretó.

En la primavera del año pasado, Taylor Swift discutió un acuerdo con FTX que podría haber pagado hasta $ 100 millones, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. Una persona familiarizada con las conversaciones dijo que el patrocinio de la gira estaba sobre la mesa después de que Swift rechazó otras opciones promocionales. El tamaño del acuerdo ha sido informado anteriormente por Tiempos financieros.

Sr. Moskowitz dijo en un podcast En abril, la Sra. Swift hizo su diligencia debida en FTX y le pidió al intercambio que demostrara que su criptomoneda no es un valor no registrado. sus comentarios generó una ráfaga de titulares Sobre la perspicacia comercial de la Sra. Swift. Pero en una entrevista con The New York Times, Moskowitz dijo que no tenía información privilegiada sobre las conversaciones.

De hecho, el lado de la Sra. Swift firmó el acuerdo de patrocinio con FTX después de más de seis meses de discusiones, dijeron tres personas familiarizadas con el acuerdo, y el Sr. Bankman-Fried se retiró. Un par de personas dijeron que el cambio de último minuto dejó al equipo de Swift frustrado y decepcionado.

Una portavoz de la Sra. Swift se negó a comentar.

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