Constelaciones de satélites como Starlink de Elon Musk podrían agotar la capa de ozono de la Tierra, según un estudio
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Constelaciones de satélites como Starlink de Elon Musk podrían agotar la capa de ozono de la Tierra, según un estudio

Un nuevo estudio sugiere que los satélites Starlink de Elon Musk podrían dañar la capa protectora de ozono de la Tierra cuando se salgan de órbita.

Las grandes constelaciones de satélites, como Starlink de SpaceX, arrojan grandes cantidades de gas de óxido de aluminio a la atmósfera, agotando potencialmente la capa de ozono, según una investigación publicada la semana pasada en la revista. Cartas de investigación geofísica.

SpaceX ha lanzado más de 6.000 satélites y sigue contando, y cada nuevo modelo se vuelve más pesado.

Investigadores de la Universidad del Sur de California afirman que estos satélites están diseñados para quemarse en la atmósfera cuando finaliza su vida útil.

El estudio dice que los óxidos de aluminio agotan el ozono al hacer que reaccione destructivamente con el cloro.

Los investigadores advierten que los óxidos podrían permanecer en la atmósfera y destruir la capa de ozono durante décadas.

«Sólo en los últimos años la gente empezó a pensar que esto podría convertirse en un problema», afirma Joseph Wang, uno de los autores del estudio.

«Fuimos uno de los primeros equipos en considerar las implicaciones de estos hechos».

SpaceX ha lanzado más satélites Starlink

Los científicos están especialmente preocupados porque la demanda de cobertura global de Internet está provocando un aumento de los lanzamientos de pequeños satélites de comunicaciones.

La capa de ozono de la atmósfera terrestre absorbe los dañinos rayos ultravioleta del sol, que pueden causar cáncer de piel cuando se exponen a ellos e incluso alterar la producción de cultivos y alimentos.

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«Actualmente no se conocen bien los impactos medioambientales del retorno de los satélites», afirman los científicos.

Un pequeño satélite produce unos 30 kg de óxidos de aluminio cuando se quema.

Sólo en 2022, la caída de los satélites puede haber aportado hasta 17 toneladas de pequeñas partículas de óxido de aluminio, dicen los investigadores.

Los científicos calculan que, cuando se construyan todas las constelaciones de satélites actualmente previstas, se liberarán cada año más de 350 toneladas de óxido de aluminio.

Se trata de un aumento masivo de alrededor del 650 por ciento con respecto a los niveles atmosféricos normales.

Solo SpaceX tiene permiso para lanzar otros 12.000 satélites Starlink, mientras que Amazon y otros gigantes tecnológicos también planean lanzar miles de satélites en los próximos años.

«A medida que aumentan las tasas de reincidencia, es necesario explorar más a fondo las preocupaciones destacadas por este estudio», afirman los investigadores.

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