Corea del Norte dijo que lanzará su primer satélite espía militar en junio
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Corea del Norte dijo que lanzará su primer satélite espía militar en junio

Corea del Norte dijo el martes que lanzará su primer satélite espía militar en junio y describió el reconocimiento espacial como crucial para monitorear los ejercicios militares estadounidenses «imprudentes» con Corea del Sur.

La declaración se produjo un día después de que Corea del Norte notificó a la Guardia Costera japonesa. Ese lanzamiento, en algún momento entre el 31 de mayo y el 11 de junio, podría afectar las aguas del Mar Amarillo, el Mar de China Oriental y el este de la isla de Luzón, Filipinas. El Ministro de Defensa japonés advirtió a sus fuerzas que no derribaran el satélite o los escombros si ingresaba a territorio japonés, y la Guardia Costera emitió una advertencia de seguridad a los barcos que estarán en los mares afectados durante el lanzamiento previsto, indicando el peligro de caída de escombros.

Si bien los opositores de Corea del Norte han condenado el lanzamiento planeado como una prueba prohibida de la tecnología de misiles balísticos, no está claro si el satélite en sí está lo suficientemente avanzado como para respaldar los objetivos declarados de Corea del Norte de rastrear y monitorear las actividades militares de Estados Unidos y Corea del Sur en tiempo real.

Las imágenes satelitales tomadas el martes y analizadas por The Associated Press mostraron actividad en una plataforma importante en la estación de lanzamiento de satélites Sohae de Corea del Norte, lo que indica que la explosión de un satélite estaría cerca.

Las imágenes tomadas por Planet Labs PBC mostraron al enorme gigante naranja en la almohada con los brazos extendidos. El puente contiene un misil en la plataforma de lanzamiento. Junto al arco, se podía ver un objeto alto y rectangular con otros dos objetos cerca. Estos objetos no se vieron en las fotos del sitio de días anteriores; es probable que sean fragmentos de misiles.

Todo este movimiento combinado, junto con el anuncio de un lanzamiento pendiente, significa que es probable que uno sea inminente, dijo Dave Schmirler, investigador asociado principal del Centro James Martin para Estudios de No Proliferación, parte del Instituto de Estudios Internacionales de Middlebury en Monterey. . .

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Schmerler dijo que era inusual que Corea del Norte ensamblara el misil a plena luz del día, sabiendo que los satélites en el aire podrían ver el sitio, en lugar de construirlo bajo una estructura de transporte montada sobre rieles como ocurría en el pasado.

«El punto es que estamos viendo actividad en el sistema de lanzamiento que fue diseñado para enmascarar la actividad», dijo Schmerler a la AP. «Esto es nuevo e interesante porque no utiliza los procesos habituales».

Mientras tanto, los trabajadores de Corea del Norte construyeron rápidamente en un mes una nueva plataforma de lanzamiento a 2,7 kilómetros (1,6 millas) al sureste de la plataforma de lanzamiento donde se observó toda la actividad el martes. Este sitio también parece tener un sistema de tránsito instalado en los rieles, asfalto recién pavimentado, torres de iluminación, reflectores y un soporte para cámara.

Dado que el líder norcoreano, Kim Jong Un, probablemente asistirá al lanzamiento del satélite, Schmirler dijo que es posible que el sitio del cohete haya querido mostrar sus nuevas instalaciones. Esto también les permitiría lanzar un segundo lanzamiento si Corea del Norte decide hacerlo.

«Cuando aparezca Kim, no se va a desanimar. Debe estar algo impresionado, porque juntaron todo esto”, dijo Schmirler. «Van a usar esto. Ahora, cuando lo usan, no lo sabemos. «

La OMI le dijo a AP que había recibido un correo electrónico de la Administración Marítima de Corea del Norte que detalla los planes de lanzamiento de satélites del país, incluida una ventana de lanzamiento de satélites del 31 de mayo al 11 de junio y las coordenadas de las áreas donde podrían aterrizar los escombros.

El ritmo de las pruebas de armas de Corea del Norte y los ejercicios militares conjuntos entre Estados Unidos y Corea del Sur ha aumentado en los últimos meses en un ciclo recíproco.

Desde principios de 2022, Corea del Norte ha probado alrededor de 100 misiles, incluidos misiles balísticos intercontinentales diseñados para llegar a Estados Unidos continental y una serie de lanzamientos que describió como ataques nucleares simulados contra objetivos en Corea del Sur. Corea del Norte ha dicho que su intensa actividad de prueba tiene como objetivo contrarrestar los ejercicios militares conjuntos de sus adversarios mientras continúa usándolos como pretexto para reforzar su arsenal de armas con capacidad nuclear.

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En comentarios publicados por los medios estatales de Corea del Norte, el alto oficial militar Ri Byong-chol criticó los ejercicios militares conjuntos de Estados Unidos y Corea del Sur, que Corea del Norte ha descrito durante mucho tiempo como ensayos para una invasión. Dijo que Corea del Norte considera que el reconocimiento desde el espacio es «indispensable» para monitorear los ejercicios militares.

La semana pasada, los ejércitos de Corea del Sur y EE. UU. realizaron ejercicios con fuego real a gran escala cerca de la frontera con Corea del Norte, la primera de cinco rondas de ejercicios que marcan el 70 aniversario de su alianza. Washington y Seúl describen sus ejercicios militares regulares como defensivos y han ampliado su entrenamiento desde 2022 para hacer frente a las amenazas en evolución de Corea del Norte.

Ri dijo que la expansión de los ejercicios de Estados Unidos y Corea del Sur y otras actividades militares subraya su «mala intención» de prepararse para una acción militar preventiva contra Corea del Norte. Dijo que las «peligrosas acciones militares de Estados Unidos» y sus fuerzas han creado un ambiente de seguridad preocupante que hace necesario que Corea del Norte recopile información confiable en tiempo real sobre los movimientos militares en la región.

Corea del Sur advirtió que Corea del Norte enfrentará consecuencias si continúa con el lanzamiento del satélite en violación de las resoluciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, que prohíben que Corea del Norte realice cualquier lanzamiento utilizando tecnología balística. Los vehículos de lanzamiento de satélites comparten tecnologías básicas con misiles de largo alcance diseñados para lanzar ojivas destinadas a destruir objetivos intercontinentales.

«Es absurdo utilizar nuestros ejercicios conjuntos legítimos, manteniendo una postura de defensa conjunta entre Corea del Sur y Estados Unidos para responder a las amenazas nucleares y de misiles de Corea del Norte, como excusa para lanzar un satélite de reconocimiento», dijo Lim Soo, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur. -suk dijo durante una sesión informativa.

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«Instamos encarecidamente a Corea del Norte a cancelar de inmediato sus planes de lanzamiento».

La semana pasada, Corea del Sur lanzó su primer satélite de calidad comercial.que, según los expertos, podría proporcionar a Seúl la tecnología y la experiencia clave para poner en órbita su primer satélite espía militar a finales de este año y construir misiles más potentes.

Han Sung-gyun, portavoz del Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur, dijo durante una sesión informativa que los ejércitos surcoreano y estadounidense están observando de cerca a Corea del Norte por un posible lanzamiento de un satélite y otros movimientos militares provocadores. No proporcionó evaluaciones específicas sobre las capacidades potenciales del satélite norcoreano y se negó a decir si el ejército de Corea del Sur se estaba preparando para la posibilidad de que cayeran escombros en aguas cercanas.

Los satélites espía se encuentran entre una variedad de sistemas de armas de alta tecnología que Kim Jong-un se ha comprometido públicamente a desarrollar. Otros sistemas de armas en su lista de deseos incluyen misiles balísticos intercontinentales de combustible sólido, submarinos de propulsión nuclear, misiles hipersónicos y misiles de ojivas múltiples.

Corea del Norte puso en órbita satélites de observación de la Tierra en 2012 y 2016, aunque sus capacidades fueron cuestionadas.

Los satélites anteriores nunca transmitieron imágenes a Corea del Norte, dicen expertos extranjeros, y los analistas dicen que el nuevo dispositivo mostrado en los medios estatales en las últimas semanas parecía demasiado pequeño y toscamente diseñado para procesar y transmitir imágenes de alta resolución.

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Gambrell informó desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos.

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