Corriente del Golfo: un sistema crítico de corrientes oceánicas está mostrando signos de inestabilidad. El sistema de corrientes oceánicas en la Corriente del Golfo muestra signos de inestabilidad. Cerrarlo podría ser desastroso.

Su colapso tendrá consecuencias nefastas para nuestro clima y nuestra vida en la Tierra.

La circulación Atlantic Overturning (AMOC), de la cual la Corriente del Golfo es una parte importante, ayuda a mantener el equilibrio energético del Océano Atlántico. A menudo se describe como una “cinta transportadora” que toma aguas superficiales cálidas de los trópicos y las distribuye al Atlántico norte. Luego, las aguas más frías y saladas se hunden y fluyen hacia el sur.

estudiar, Publicado jueves en Naturaleza y cambio climático, advirtió sobre “una pérdida casi completa de la estabilidad de AMOC durante el siglo pasado. Los investigadores dicen que puede estar al borde del colapso de una circulación fuerte a una débil, aunque el umbral para este colapso sigue siendo incierto”.
Los científicos tienen Advertir por años de mala circulación sanguínea. Las fuertes lluvias y el derretimiento de las capas de hielo hacen que las aguas del Atlántico norte sean menos saladas, lo que las hace más livianas y menos propensas a hundirse. Si el agua en esta área se vuelve demasiado liviana, se puede interrumpir toda la circulación.

Los patrones climáticos globales están estrechamente relacionados con la circulación y el transporte de calor y nutrientes alrededor del planeta. El colapso de este sistema conducirá a cambios significativos y abruptos, incluido el rápido aumento del nivel del mar, inviernos más extremos en Europa occidental y la interrupción de los sistemas monzónicos en los trópicos.

También podría tener un efecto en cascada y desestabilizar otros componentes del sistema climático de la Tierra, incluida la capa de hielo de la Antártida y la selva amazónica.

Este escenario fue la base de la película de ciencia ficción climática de 2004 El día después de mañana, en la que se producen una serie de desastres climáticos extremos después de que el cambio climático provoque el colapso del AMOC.

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Los científicos dijeron anteriormente que la circulación es más débil de lo que era en unos 1.000 años, pero no sabían si en realidad se había desestabilizado o sufrido cambios naturales. El estudio de esta semana utilizó ocho conjuntos de datos que analizaron las temperaturas de la superficie y la salinidad en el Atlántico Norte durante 150 años, y descubrió que el calentamiento global estaba impulsando la desestabilización.

“La diferencia es crucial”, dijo a CNN en un correo electrónico el autor del estudio, Niklas Bowers, del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático.

“Imagine una silla que se puede mover (con las cuatro patas en el suelo) o inclinarse. Ambos cambian la posición de la silla (correspondiente al cambio en la fuerza AMOC media), pero en el primer caso la estabilidad de la silla no se verá afectado, mientras que en este último hay un punto crítico. Si inclinamos un poco la silla, se caerá. Mis resultados sugieren que lo que le está sucediendo al AMOC es más probable que se incline que solo un cambio, por lo que el AMOC se ha movido hacia el umbral crítico en el que podría colapsar “.

Bowers agregó que él mismo estaba sorprendido por sus hallazgos de que el AMOC se ha desestabilizado y “se dirige hacia un umbral crítico, donde puede colapsar repentinamente”.

Un colapso en la circulación significaría un enfriamiento significativo en Europa, dijo Beurs, “pero quizás lo más preocupante es el impacto del colapso de AMOC en los sistemas de monzones tropicales en América del Sur, África Occidental e India; particularmente en África Occidental, el colapso de AMOC podría conducir a condiciones de sequía permanente. “.

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Boyer se da cuenta en su estudio de que él y otros científicos aún no saben si la corriente colapsará y cuándo, pero pidió al mundo que reduzca las emisiones de gases de efecto invernadero “tanto y tan rápido como sea posible”.

“Cada gramo de gases de efecto invernadero adicionales en la atmósfera aumentará la probabilidad de un accidente de AMOC en el futuro, por lo que es clave emitir la menor cantidad posible, tanto a nivel individual como, por supuesto, también a nivel colectivo e internacional”.

El estudio viene antes de un El informe principal del Panel Internacional de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático el lunes, que tardó años en realizarse y se espera que proporcione una visión definitiva hasta ahora del alcance del cambio climático provocado por el hombre. También es probable que dibuje una imagen de cómo podría ser el futuro, dependiendo de las medidas que tome el mundo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

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