Décadas de residencia de delfines han hecho famosa a esta ciudad irlandesa. Un año después de irse definitivamente, Dingle se despide de Fungie

Las bocas de los delfines se curvan naturalmente hacia arriba, dando la apariencia de que siempre están sonriendo. Pero los lugareños dicen que Fungie, que se pronuncia Fun-ghee, hizo precisamente eso. Fue esta cualidad la que obligó a un gran número de turistas de todo el mundo a visitar esta parte remota de Irlanda, y cómo surgió la próspera industria del turismo en el borde de Europa.

Pero después de 37 años, el hongo desapareció sin dejar rastro.

Ahora, un año después de la última vez que lo vieron, Flannery está organizando un monumento para celebrar al amado delfín.

Él y otros operadores de botes locales ofrecieron viajes en bote gratis a la entrada del puerto de Dingle el domingo, y las emociones estallaron cuando el sol finalmente atravesó un manto de nubes grises en memoria de la desaparición de Fungie, dejando un arco iris a su paso. «Está con nosotros hoy», dijo Flannery, cuando su primer viaje salió del puerto.

«Intentas divertirte, pero es difícil», dijo Bridget Flannery, esposa de Jamie y propietaria de Dingle Sea Safari, una empresa que organiza excursiones en barco por el puerto. «Siempre supimos que Fungie no iba a estar aquí para siempre. Quieres que tenga un final de historia, cierto, que está de vuelta con sus amigos. Pero sabes en tu corazón que está en un buen lugar, en alguna parte. El Dingle es un buen lugar, pero está en un lugar mejor «.

Fungie ha sido fundamental en el resurgimiento del turismo de Dingle. Pero lo más importante, ayudó a educar a las personas sobre el mundo marino en general.

‘desaparecido’

Al principio de la pandemia, Jimmy Flannery, quien dirigió Dingle Dolphin Tours durante más de tres décadas, «se encargó de mí para tratar de mantener la compañía de Fungie», ya que las operaciones turísticas estaban restringidas debido a las restricciones de Covid-19.

«Ansiaba la interacción humana, y para eso vivía», dijo Flannery.

Jimmy Flannery, en su barco de gira el domingo.  Detrás de él hay un mural de Fengy recién pintado que se pintó en el antiguo faro y se dio a conocer el domingo.

Pero seis semanas después, el registro de Flannery se detuvo cuando se endurecieron las restricciones por el brote. A mediados de octubre de 2020, el hongo desapareció.

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«Fue una gran conmoción», dijo Flannery, y señaló que Fungie nunca desapareció durante más de unas pocas horas seguidas.

Se inició una gran operación de búsqueda con la participación de decenas de embarcaciones. Los buzos de búsqueda y rescate llevaron a cabo búsquedas exhaustivas en las bahías y ensenadas donde los delfines suelen nadar, e incluso realizaron estudios con sonar del fondo marino.

«Creo que ha sido inevitable desde el día en que llegó», dijo Kevin Flannery, biólogo marino y primo de Jimmy Flannery que ha estado observando los hongos desde 1983. tiempo con él «.

El nativo de Dingle y fundador del Dingle Oceanworld Aquarium dijo que Fungie probablemente esté muerto, y que la edad sea un factor probable. Fungie era un adolescente cuando apareció por primera vez en Dingle, dijo.

La esperanza de vida media de los delfines mulares machos es de 40 años. En 2019, el Libro Guinness de los Récords clasificó a Fungie como el delfín solitario más longevo del mundo.

No está claro por qué Fungie eligió a Dingle, pero Kevin Flannery cree que pudo haber sido liberado después del cierre de un delfinario en Inglaterra.

«El público estaba cambiando en ese momento, había una especie de revolución verde», dijo, y señaló que había algunos otros delfines que aparecieron casi al mismo tiempo en puertos densamente poblados en Inglaterra.

El personaje de Fungie fue cautivador, pero también ayudó a la gente a entender por qué les importa el océano, dijo.

“Una gran cantidad de personas en todo el mundo marino se han educado al darse cuenta de que no era un lugar donde se tiraban plásticos y esas cosas, que era una entidad viviente donde se tenían todas estas ballenas, delfines y cetáceos de todo tipo, era un lugar para cuidar ”, dijo Kevin Flannery.

Los turistas toman un paseo en bote en Jimmy Flannery el domingo.

«Supongo que en este sentido los hongos han enseñado a millones de personas», agregó, y agregó que el delfín ha contribuido a un cambio fundamental en las actitudes sobre la sustentabilidad.

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Kevin Flannery dijo que la industria pesquera en Irlanda y el Reino Unido «está comenzando a darse cuenta de que pueden ganar más dinero llevando gente al mar», y agregó que espera que la mentalidad se extienda pronto a la industria ballenera nórdica.

efecto de hongos

Es posible que Fungie haya puesto a Dingle en el mapa, pero la industria del turismo de la ciudad sigue funcionando con fuerza, a pesar de la pandemia y las predicciones de que la desaparición de la estrella de la ciudad la aniquilaría.

Un barco turístico despega hacia el muelle de Dingle Town.

Si bien fue económicamente «impactante» al principio, los operadores de botes diversificaron rápidamente sus rutas, ofreciendo recorridos por puertos privados, safaris por mar y recorridos ecológicos.

Esto se debe al efecto del hongo, dijo Kevin Flannery.

Sin embargo, la pérdida dejó mucho dolor.

Dijo: «Me duele porque era como tener a tu perro esperándote todas las mañanas cuando ibas a cazar. Y todas las noches, cuando regresabas, él estaba allí».

Pero para otros, Fungie era más que un simple compañero. El pescador local John Brosnan ve a los hongos como un salvavidas. Hace catorce años, Brosnan tenía una afección cardíaca, pero no lo sabía. Un cardiólogo francés que vino a ver a Fungie terminó diagnosticando la condición de Brosnan y luego la trató en Francia.

Cerrando el puño con la mano, Brosnan golpeó su corazón. Dijo: «Los hongos siempre están aquí y nunca dejarán de mi mente».

Los niños locales pasan el rato en una estatua de Fungie que se colocó en Dingle en 2000.

Los recuerdos del hongo empezaron a fluir mientras las multitudes se reunían durante toda la tarde. Bob Tate, un chef retirado de la Marina Mercante y residente de Glasgow, dijo que llegó a Dingle en unas «vacaciones de cinco días» hace 27 años, pero que nunca se fue. El entusiasta de las ballenas y los delfines dijo que los hongos jugaron un papel en esa decisión.

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No es sorprendente que la comunidad esté buscando un cierre.

Mindfulness, una sagrada tradición irlandesa, permite que las personas se unan para superar colectivamente el dolor que trae la muerte de un individuo. Y en este condado rural, donde la estación de radio local transmite el anuncio diario de la muerte cuatro veces al día a los oyentes, la tradición aún es profunda.

Un monumento puede ser lo más cercano que puedan estar. El domingo, los organizadores estimaron que acudieron unas 1.000 personas para recordar el hongo.

Los operadores de barcos locales celebran la vida del hongo.
Bridget Flannery apoya el negocio de los hongos de los niños locales.

Por la tarde, un sacerdote local y un hombre de la Iglesia de Irlanda abordaron uno de los barcos y rezaron en el mar.

El párroco de la parroquia de Dingle, Michael Moynihan, dijo que estaba feliz de leer la bendición de Fungie desde el punto más alto del barco. Dijo: «Cuanto más alto es, mejor y más cerca de mi Dios». También se ofrecieron oraciones a las víctimas de la pandemia COVID-19.

De regreso a la entrada de Dingle Harbour, el hijo de Jimmy Flannery, Jimmy Flannery, saludó a los visitantes mientras revisaban una variedad de testimonios escritos sobre Fungie, así como dibujos hechos por escolares de toda la península.

Son la última generación que conoció al delfín, y Jimmy Flannery, como la comunidad en general, está comprometido a mantener vivos esos recuerdos.

«Quiero que los niños piensen que está teniendo una aventura en alguna parte», dijo Jimmy Flannery, refiriéndose a otra tradición irlandesa: la narración de cuentos.

«Siempre podemos ser románticos al respecto y pensar que tal vez se haya ido y se esté divirtiendo en algún lugar», dijo.

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