Desarrollando trajes espaciales para Artemis moonwalks rezagados – Spaceflight Now

Una historia escrita para Noticias CBS y usado con permiso

Kristin Davis, ingeniera de trajes espaciales en el Centro Espacial Johnson de la NASA, usa un prototipo terrestre de la nueva Unidad de Movilidad Expedicionaria (xEMU) de la NASA durante un evento en 2019.Crédito: NASA / Joel Kowsky

La Oficina del Inspector General de la agencia informó el martes que los trajes espaciales de próxima generación que necesitan los caminantes lunares del programa Artemis de la NASA no estarán disponibles hasta 2025 como muy pronto y su desarrollo costará más de mil millones de dólares.

Si bien noviembre de 2024 sigue siendo el objetivo de la NASA para obtener dos trajes espaciales listos para el vuelo, conocidos como xEMU, “la agencia enfrenta desafíos importantes”, dijo la OIG, incluido un retraso de 20 meses en el desarrollo y entrega de trajes de prueba, una ilustración de un espacio. estación y dos trajes Viaje a la luna.

El informe concluyó que “estos retrasos, atribuibles a la escasez de fondos, los impactos de COVID-19 y los desafíos técnicos, no dejaron margen para el cronograma de entrega de las dos xEMU listas para el vuelo”. “Debido a los requisitos de integración, los trajes no estarán listos para volar hasta abril de 2025 como muy pronto.

“Además, para cuando las dos xEMU estén listas para volar, la NASA habrá gastado más de mil millones de dólares desarrollando y ensamblando trajes espaciales de próxima generación”.

El inspector general dijo que una demora en ponerse el traje espacial solo significaba aterrizar en la luna en 2024, la fecha límite impuesta por la administración Trump, “no es posible”.

Esta conclusión sigue a informes anteriores que identificaron “retrasos significativos” en otros programas de Artemis, incluido el desarrollo del cohete Space Launch System y las cápsulas de la tripulación Orion necesarias para lanzar astronautas a la Luna.

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“Además, los retrasos relacionados con el desarrollo del vehículo lunar … también impedirán un aterrizaje en 2024”, dijo la Oficina del Inspector General.

Bajo el programa Artemis, un cohete SLS operado por Boeing impulsará las cápsulas Orion de Lockheed Martin a la luna donde las tripulaciones se encontrarán con una pequeña estación espacial lunar, conocida como Gateway, o descenderán directamente a la superficie en un nuevo módulo de aterrizaje que se está construyendo. por SpaceX.

La NASA ha publicado esta infografía que muestra las características de xEMU. crédito: NASA

El primer SLS se está ensamblando, o “apilado”, en el Centro Espacial Kennedy y se espera que despegue en su primer vuelo a finales de año, enviando una cápsula Orion no tripulada en un vuelo automatizado alrededor de la Luna y de regreso.

El segundo vuelo de Artemis, inicialmente previsto para 2023, enviará a cuatro astronautas en un vuelo de descenso alrededor de la luna antes del primer intento de aterrizaje en la misión Artemis 3, probablemente en el plazo de 2025 o más tarde.

Los trajes actuales de la NASA, o Unidades de Movilidad Extravehicular (EMU), se diseñaron originalmente en 1974 para su uso durante el programa del Transbordador Espacial. Los trajes se modificaron a principios de la década de 1990 para su uso fuera de la Estación Espacial Internacional.

Los esfuerzos actuales de diseño de trajes espaciales xEMU tienen como objetivo reemplazar los existentes con modelos de próxima generación que se puedan usar en la estación espacial, en la Luna y alrededor de ella y, finalmente, en Marte.

Con movilidad, flexibilidad y comunicaciones mejoradas, los nuevos trajes se adaptarán a una población más grande y permitirán a los astronautas trabajar en el vacío hasta por nueve horas. Las xEMU incluyen 92 componentes suministrados por 27 proveedores diferentes.

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La OIG informa que desde 2007, la NASA ha gastado poco más de 420 millones de dólares en el desarrollo del traje espacial. Para finalizar el desarrollo, la NASA debe obtener trajes para pruebas y certificación, así como un modelo de demostración que pueda evaluarse a bordo de la Estación Espacial Internacional.

En el futuro, la agencia planea invertir aproximadamente $ 625.2 millones adicionales, con lo que el gasto total en diseño, pruebas, calificación, el traje de piloto de la ISS, dos trajes listos para volar y el apoyo relacionado a más de $ 1 mil millones a través de
Año fiscal (AF) 2025 ”, dice el informe.

La OIG formuló cuatro recomendaciones para simplificar el desarrollo restante, reducir los riesgos técnicos y mantener el proyecto sincronizado con otros elementos del programa Artemis, así como con la Estación Espacial Internacional.

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