Descubre signos de actividad geológica en Venus.

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Una nueva investigación sugiere que la corteza de Venus está dividida en grandes grupos, regiones rojizas y moradas oscuras, que están rodeadas por cinturones de estructuras tectónicas delineadas en amarillo brillante y rojo. Crédito: Universidad Estatal de Carolina del Norte, basado en imágenes originales de NASA / JPL

La superficie de Venus se agrieta y se mueve como hielo flotando en el océano, probablemente debido a la actividad tectónica.

Gran idea

Gran parte de la frágil corteza superior de Venus se está dividiendo en pedazos que se agitan y se mueven, y la lenta ondulación del manto de Venus debajo de la superficie puede ser la responsable. Mis colegas y yo llegamos a esta conclusión usando Datos de radar durante décadas Explorar cómo interactúa la superficie de Venus con el interior del planeta. la mitad en Publicado un nuevo estudio En Actas de la Academia Nacional de Ciencias el 21 de junio de 2021.

Científicos planetarios como yo Hace mucho tiempo que Venus tiene Una gran cantidad de terreno tectónico. Algunas de estas formaciones son bandas largas y delgadas donde la corteza se junta para formar rebabas o se rasga para formar canales y surcos. En muchos de estos cinturones, hay evidencia de que los trozos de la corteza también se han movido uno al lado del otro.

Nuestro nuevo estudio muestra, por primera vez, que estas bandas de crestas y depresiones a menudo definen los límites de las regiones planas y de depresión que en sí mismas muestran relativamente poca deformación y son masas individuales de la corteza de Venus que se han movido, girado y deslizado en el pasado. . Con el tiempo, y probablemente lo hicieron en el pasado reciente. Es un poco como يشبه Placas tectónicas de la Tierra Pero en una escala más pequeña y similar Paquete de hielo flotando sobre el océano..

Trozos de hielo flotando en el océano.

La corteza de Venus se rompe en grandes pedazos que se comportan más como trozos de hielo flotando en el océano. Crédito: Endlisnis / WikimediaCommons, CC BY

Los investigadores plantearon la hipótesis de que: Como el manto de la tierra La gorra de Venus se arremolina con las corrientes a medida que se calienta desde abajo. Mis colegas y yo diseñamos el lento pero poderoso movimiento del manto de Venus y demostramos que era lo suficientemente fuerte como para romper la corteza superior en todos los lugares donde encontramos estas masas de tierra bajas.

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Por qué eso importa

La pregunta principal sobre Venus es si el planeta tiene volcanes activos y fallas tectónicas en la actualidad. Es básicamente del mismo tamaño, composición y edad que la Tierra, entonces, ¿por qué no está geológicamente vivo?

bordes de hielo

Cuando los trozos de hielo chocan, el hielo se empuja hacia arriba para crear afloramientos muy parecidos a lo que los investigadores creen que sucede en Venus. Crédito: Ben Holt y Susan Digby / Wikimedia Commons

Pero ninguna misión a Venus ha demostrado de manera concluyente que el planeta esté activo. Hay evidencia tentadora, pero en última instancia inconclusa, de esta Allí se han producido erupciones volcánicas en un pasado geológicamente reciente. – Puede que aún continúe. El tema de la actividad tectónica (los crujidos, crujidos y pliegues de la corteza del planeta) está en un terreno menos sólido.

Mostrar que el motor geológico de Venus todavía está en funcionamiento tendrá enormes implicaciones para comprender la formación del manto del planeta, dónde y cómo pueden ocurrir los volcanes hoy en día y cómo se forma, destruye y reemplaza la propia corteza. Dado que nuestro estudio sugiere que parte de este choque de la corteza es geológicamente reciente, es posible que hayamos dado un gran paso adelante en la comprensión de si Venus está realmente activo en la actualidad.

Venus masa de las tierras bajas

La masa más grande de tierras bajas que encontró el equipo, la forma de color rojo oscuro en el centro de esta imagen de radar, es del tamaño de Alaska y está rodeada de bordes y distorsiones que aparecen en colores más claros. Crédito: Paul K. Byrne / NASA / USGS, CC BY-ND

Lo que aún se desconoce

No está claro qué tan comunes son estos fragmentos corticales. Mis colegas y yo hemos encontrado 58 hasta ahora, pero es casi seguro que esta es una estimación baja.

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Tampoco sabemos aún cuándo se formaron estos crustáceos por primera vez, ni cuánto tiempo han estado moviéndose en Venus. Determinar cuándo se produjo la fragmentación y la confusión de la corteza es clave, especialmente si los científicos planetarios quieren comprender este fenómeno en relación con la reciente sospecha de actividad volcánica del planeta. Descubrir esto nos dará información vital sobre cómo las características de la superficie del planeta reflejan las perturbaciones geológicas internas.

Que sigue

Este estudio preliminar nos permitió a mis colegas y a mí hacer nuestra mejor conjetura sobre cómo se deforman las vastas tierras bajas de Venus, pero necesitamos imágenes de radar de alta resolución y datos topográficos para basarnos en este trabajo. Afortunadamente, esto Exactamente lo que obtendrán los científicos En los próximos años, la NASA y la Agencia Espacial Europea anunciaron recientemente nuevas misiones con destino a Venus a finales de esta década. Valdría la pena esperar para comprender mejor al misterioso vecino de la Tierra.

Escrito por Paul K. Byrne, profesor asociado de ciencia planetaria, Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Publicado originalmente en Conversacion.Conversacion

Para obtener más información sobre esta investigación, consulte Revelar los secretos geológicos de Venus a través de la tectónica de la “capa de hielo”.

Referencia: “Litosfera globalmente fragmentada y en movimiento en Venus” por Paul K. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.
DOI: 10.1073 / pnas.2025919118

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