Detenido un español acusado de ayudar a Corea del Norte a evadir las sanciones de EE.UU.

Detenido un español acusado de ayudar a Corea del Norte a evadir las sanciones de EE.UU.

Madrid (AFP) – La policía española dijo el viernes que arrestó a un hombre buscado por Washington por conspirar con expertos en criptomonedas para ayudar a Corea del Norte a evadir las sanciones estadounidenses por su programa nuclear.

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Alejandro Gao de Benós, fundador de una organización pro Pyongyang que dice ser un «representante especial» del Gobierno de Corea del Norte, fue detenido el jueves en la estación de tren de Atocha de Madrid a su llegada procedente de Barcelona, ​​informó a la AFP un portavoz de la policía. .

El español de 48 años enfrenta hasta 20 años de prisión si es declarado culpable, dijo la policía española en un comunicado.

Su extradición a Estados Unidos debe ser aprobada por el gobierno español y los tribunales, un proceso que podría llevar meses.

El año pasado, los fiscales federales estadounidenses acusaron a Cao de Benos y al empresario británico, Christopher Emms, de conspirar para violar y evadir las sanciones estadounidenses.

Alegan que los dos acordaron viajar a Corea del Norte en abril de 2019 para asistir a la Conferencia Blockchain y Criptomonedas de Pyongyang organizada por el experto estadounidense Virgil Griffith.

En el evento, Griffith supuestamente enseñó a los miembros del gobierno de la nación secreta cómo utilizar la sofisticada tecnología blockchain y criptomonedas para lavar dinero y evitar sanciones.

Griffith, que tiene un doctorado en el Instituto de Tecnología de California, fue sentenciado en abril de 2022 a 63 meses de prisión y una multa de 100.000 dólares tras declararse culpable de cargos de conspiración.

Emms sigue prófugo según su descripción en la lista de los más buscados del FBI.

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Estados Unidos prohíbe la exportación de bienes, servicios o tecnología a Corea del Norte sin una aprobación especial de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro.

Gao de Peñas, descendiente de la nobleza española, compareció ante un juez del Tribunal Superior que lo puso en libertad incondicional mientras sigue su curso el proceso de extradición.

En un mensaje publicado anteriormente en X en Twitter, agradeció a la policía por su «buen trato y apoyo personal».

«No habrá confesión alguna. Salvo que la acusación de Estados Unidos es falsa, en España no», añadió.

Cao de Penos fundó la Asociación de Amistad de Corea en 2000, reconocida oficialmente por Pyongyang y afirma en su sitio web que tiene más de 10.000 miembros en todo el mundo.

El ex consultor de TI ha coordinado visitas de periodistas extranjeros a Corea del Norte y ha actuado como intermediario entre el aislado régimen comunista del país y los inversores extranjeros.

En 2016, abrió Pyongyang Café, un pequeño bar con temática norcoreana en su ciudad natal de Tarcona, en la costa mediterránea de España.

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