¿Dónde se encuentran los conductores con más ciervos en Minnesota?
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¿Dónde se encuentran los conductores con más ciervos en Minnesota?

Esto no ocurre en los caminos forestales del norte, ni en las curvas largas y sinuosas donde la visibilidad es difícil. No ocurre en pastizales ni en carreteras estrechas que pasan por fincas y densos campos de maíz. El lugar más probable para que un ciervo salte repentinamente frente a un automóvil y cause un accidente en Minnesota es en las afueras de Minneapolis, en una de las carreteras más transitadas del estado: la Interestatal 94 entre Maple Grove y St. Cloud.

«Cuando sales del área metropolitana urbana real y te adentras en los suburbios de las Ciudades Gemelas, ahí es donde se produce esta confluencia de una densidad muy alta de ciervos y muchísimo tráfico», dijo Ron Moen, biólogo de vida silvestre del Centro de Investigación de Recursos Naturales. Instituto en Duluth.

Los científicos del instituto y de la Universidad de Minnesota están trabajando para completar un proyecto para mapear dónde es más probable que los conductores choquen con los ciervos en el estado. El mapa, que aún no ha sido publicado, estará disponible al público a finales de verano. La esperanza es que los datos ayuden a los ingenieros de carreteras a encontrar las áreas más peligrosas y priorizar la colocación de vallas para la vida silvestre u otras protecciones, dijo Moen.

Alrededor de dos tercios de los accidentes de vehículos con venados en Minnesota cada año ocurren fuera de las Ciudades Gemelas, especialmente en los suburbios que conducen a St. Cloud, encontró el estudio.

Esto se debe a que parece haber tres factores principales en las colisiones de venados, dijo Moen: la velocidad del vehículo, la cantidad de automóviles en la carretera y la cantidad de venados en el área.

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Agregue las velocidades de las autopistas y las áreas suburbanas pueden convertirse en lugares donde los ciervos son especialmente difíciles de evitar para los conductores.

Moen dijo que él y otros investigadores comenzaron el estudio creyendo que la visión podría desempeñar un papel mucho más importante en los accidentes de lo que mostraban los datos. Las carreteras grandes y sinuosas en zonas boscosas tenían menos probabilidades de ser atropelladas por ciervos de lo esperado.

«Tal vez eso se deba en parte a que la gente está prestando más atención a la curva y desacelerando un poco», dijo.

El estudio fue financiado por el Fondo Fiduciario Ambiental del estado como parte de los esfuerzos para hacer que las carreteras sean más seguras para los conductores y la vida silvestre.

El Departamento de Transporte de Minnesota descubrió recientemente que una simple cerca de malla cerca de las áreas de reproducción de tortugas en peligro de extinción reduce significativamente la cantidad de animales asesinados por automóviles cada primavera. Para animales más grandes como ciervos, alces y alces, los estados occidentales han construido con éxito puentes sobre carreteras muy transitadas.

¿Cuántos ciervos se matan cada año?

Ha sido difícil contar el número de ciervos atropellados por automovilistas de Minnesota cada año.

severamente 1200 incidentes con ciervosSegún el Departamento de Seguridad Pública de Minnesota, los accidentes de tránsito causan múltiples muertes, docenas de hospitalizaciones y aproximadamente $20 millones en pérdidas de propiedad y se reportan a la policía cada año. Pero estos accidentes representan sólo los peores casos y generalmente involucran motocicletas, lesiones graves o automóviles destrozados o gravemente dañados.

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La gran mayoría (más del 90 por ciento) de las colisiones con venados no se denuncian a la policía, dijo Moen.

Compañía de seguros de State Farm estimado Los habitantes de Minnesota chocan con aproximadamente 35.000 ciervos al año, lo que provoca cientos de millones de dólares en daños a la propiedad. Pero la fórmula desarrollada por la empresa para alcanzar esta cifra no se anuncia al público.

Como parte del nuevo estudio cartográfico, Moen patrulló los bordes de las carreteras contando cadáveres de ciervos durante varios meses para ver qué fuente de las cifras se acercaba más a la verdad.

«No hemos llegado a una nueva estimación a nivel estatal, pero la estimación de State Farm está más cerca de ser correcta. 35,000 o 36,000 es el orden de magnitud correcto», dijo.

Moen dijo que las mejores soluciones en Minnesota pueden incluir una combinación de vallas y educación vial.

Los puentes para la vida silvestre parecen ser más efectivos en los estados donde los animales grandes se mueven a lo largo de rutas migratorias predecibles colinas y montañas, dijo.

«En Occidente, los ciervos y otros ungulados son contrabandeados a determinadas zonas. En cuanto a los ciervos en nuestro país, están en todas partes y cruzan las carreteras en todas partes», afirmó.

Pero conducir un poco más lento, especialmente en carreteras suburbanas, y algunas vallas importantes pueden impedir que los ciervos crucen directamente frente a su automóvil, dijo.

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