El cierre de los puertos del sur de California destaca las negociaciones contractuales
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El cierre de los puertos del sur de California destaca las negociaciones contractuales

Los trabajadores portuarios en el sur de California regresaron a trabajar el viernes por la noche, poniendo fin a un cierre de casi 24 horas en los puertos de Los Ángeles y Long Beach, un punto de entrada crítico para las importaciones de Asia.

El cierre temporal ha exacerbado las preocupaciones sobre la infraestructura logística que no se ha recalibrado por completo desde que se retrasó la pandemia de COVID-19 y ha arrojado una luz cruda a nivel nacional sobre las negociaciones de trabajo de alto riesgo en curso en los puertos.

El sindicato que representa a los trabajadores portuarios de la costa oeste y el grupo industrial que representa a los cargueros marítimos han pasado varios meses negociando un nuevo contrato, que se centra en parte en los salarios y el papel de la automatización. El antiguo contrato, que cubría a más de 22.000 trabajadores en 29 puertos, expiró el 1 de julio.

La Asociación Marítima del Pacífico. , el grupo de la industria que representa a los cargadores en la mesa de negociaciones, el viernes por la noche Listado de la mayoría de las estaciones En los puertos duales donde opera en comparación con los resúmenes de transmisión anteriores que indicaron que la mayoría de las estaciones estuvieron inactivas la noche del jueves y la mayor parte del viernes.

grupo de cargadores dijo en un comunicado la madrugada del viernes. La International Warehousing and Warehousing Federation Longshore ha tomado «medidas coordinadas de retención de mano de obra».

“La mayoría de los puestos del turno de anoche no se llenaron, incluidos todos los puestos de operador de equipos de manejo de carga necesarios para cargar y descargar carga”, se lee en el comunicado. «Los trabajadores que se presentaron fueron liberados porque no había un grupo completo de miembros de ILWU para operar las estaciones».

Pero ILWU Local 13 dijo en un comunicado El viernes por la tarde, dijo que sus miembros «siguen trabajando duro y siguen comprometidos a llevar la carga de la nación». La escasez de mano de obra ocurrió porque varios miles de miembros asistieron a una reunión mensual de los jueves por la noche y estaban observando la fiesta del Viernes Santo, como lo permitía el contrato.

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Aunque ambas partes se han mantenido en gran medida tranquilas sobre el estado de las negociaciones del contrato, parecen estar apegadas al acuerdo establecido en un Declaración conjunta en febrero No discutir el proceso de negociación colectiva en los medios de comunicación – el desarrollo reciente ha enfatizado su importancia.

«Está bastante claro que esta es una llamada de atención para los operadores portuarios», dijo Harley Chaiken, profesor emérito de la Universidad de California, Berkeley, que se especializa en temas laborales. “Este proceso no solo ha sido lento, sino que ha ido progresando lentamente con mucho en juego”.

Debido a que sus miembros pueden bloquear puertos a lo largo de la costa oeste, dijo Scheken, el sindicato de estibadores tiene un poder sin precedentes.

«Esto realmente ha llamado la atención de la nación y debería agregar un sentido de urgencia a las negociaciones», dijo.

LA y Puertos de Long Beach Juntos, manejan casi el 40% de las importaciones estadounidenses desde Asia, que llegan en contenedores de metal gigantes en barcos que se extienden casi tanto como el Empire State Building. Pero el tráfico de carga se ha reducido drásticamente en los últimos meses, lo que ha permitido que los puertos combinados de Nueva York y Nueva Jersey se hagan con el derecho a fanfarronear como el número uno de forma intermitente. Los Angeles.

La tendencia nacional a la baja es preocupante no solo para los funcionarios de los puertos duales, sino también para los 175 000 trabajadores del sur de California, que trabajan en los puertos mismos y en negocios relacionados, que mueven $469 000 millones en carga anualmente, según datos de los puertos. . Están en juego los puestos de trabajo a lo largo de la cadena de suministro, incluidos los conductores de camiones, los trabajadores de almacenes y las personas empleadas por los profesionales de la logística.

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«Es importante que las cosas vuelvan a la normalidad lo antes posible», dijo. jock o’connell, Economista en comercio internacional, señaló que los puertos locales perdieron una gran cantidad de negocios frente a sus competidores en las costas del este y del Golfo. Los minoristas y fabricantes de EE. UU. han desviado la carga después de una acumulación masiva en la Bahía de San Pedro que comenzó en 2020, beneficiándose de una gran inversión de puertos competidores que buscan quitar el negocio de envío del sur de California.

«Es posible que parte de este negocio nunca regrese», dijo O’Connell, quien trabaja para Beacon Economics. Agregó que la paralización actual creará un efecto dominó, afectando innumerables empleos e industrias tangencialmente ligadas al movimiento de mercancías a través de la región.

«El impacto económico de este bloqueo se sentirá», dijo.

Según James Stearns, profesor asociado del Departamento de Economía Aplicada de la Universidad Estatal de Oregón, existe un precedente de disputas laborales contenciosas que se traducen no solo en negocios desviados temporalmente, sino también en cambios más permanentes.

En 2016, por ejemplo, las disputas laborales rencorosas en el Puerto de Portland eventualmente llevaron a que los dos operadores de la terminal de contenedores del puerto abandonaran el puerto para siempre.

En un comunicado el viernes, los funcionarios del puerto de Los Ángeles dijeron que están hablando con Union y Pacific Maritime Assn. , así como funcionarios locales, estatales y federales, sobre el regreso a las operaciones normales.

«Reanudar las operaciones de carga en los complejos portuarios más concurridos de Estados Unidos es fundamental», dice el comunicado, «para mantener la confianza de nuestros clientes y las partes interesadas de la cadena de suministro».

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La Federación Nacional de Minoristas también emitió un comunicado el viernes diciendo que el grupo minorista había expresado su preocupación por el cierre de la Casa Blanca e instó a los funcionarios de la administración a intervenir para evitar más interrupciones.

El mes pasado, el sindicato -junto con docenas de otras asociaciones- Envié un mensaje Al presidente Biden le solicita a su administración que brinde servicios de mediación a ambas partes negociadoras y que haga todo lo que esté a su alcance para garantizar que se llegue a un acuerdo lo antes posible.

La importancia económica de los puertos de Los Ángeles y Long Beach es lo suficientemente grande como para que los expresidentes estadounidenses hayan intercedido para mover mercancías nuevamente.

En 2002, el presidente Bush cerró 29 puertos de la costa oeste durante 11 días para evitar que los empleadores cerraran a los estibadores de la costa oeste. En 2021, antes de que se aplastara el tráfico de carga durante las fiestas, Biden ayudó a negociar un plan para ampliar los horarios en los puertos nacionales, con la esperanza de aliviar los cuellos de botella que se han intensificado en medio de los atascos de la pandemia.

O’Connell dijo que es probable que el presidente también esté observando la interrupción actual.

“A un presidente demócrata no le gustan este tipo de problemas”, dijo. “Es un problema laboral y el presidente Biden va a tratar de asegurarse de que esto no se salga de control”.

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