El comisionado está listo para manejar los problemas de crecimiento a nivel del condado como Jefe | Noticias, deportes, trabajos

El comisionado está listo para manejar los problemas de crecimiento a nivel del condado como Jefe |  Noticias, deportes, trabajos

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La comisionada del condado de Utah, Amelia Powers Gardner, es juramentada por el secretario/auditor saliente Josh Daniels durante la ceremonia de juramentación celebrada en el histórico juzgado del condado de Utah en Provo el martes 3 de enero de 2022.

Harrison Epstein, Diario Heraldo

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La comisionada del condado de Utah, Amelia Powers Gardner, habla en el histórico juzgado del condado de Utah en Provo después de tomar posesión del cargo el jueves 29 de abril de 2021.

Connor Richards, foto de archivo del Daily Herald













Después de ser seleccionada por primera vez para ocupar un puesto en la Comisión del Condado de Utah en una elección especial, reemplazando al entonces comisionado Tanner Aing en 2021, Amelia Powers-Gardner prestó juramento con otros funcionarios recién elegidos por primera vez el martes pasado.

Después de derrotar a un retador principal y a dos oponentes en las elecciones generales de 2022, Powers-Gardner fue reelegido para un mandato completo con el 75,33 % de los votos en noviembre y encabezará la comisión en 2023.

Empleado desde hace mucho tiempo y director de Caterpillar Inc. Graduada de la Universidad Estatal de Weber, su primera incursión en la política se produjo en 2019 cuando fue elegida por primera vez para servir como Secretaria/Auditora del Condado de Utah.

A pesar de una formación educativa y profesional que la ha llevado por todo Utah y por todo el país, Powers-Gardner se mantuvo fiel a sus raíces como residente del condado de Utah de séptima generación. Las experiencias también informaron sus actitudes y metas del comité.

Al comenzar el año, Powers Gardner tiene un problema en mente: el crecimiento. Según el año 2022 Estudio de población Publicado por el Instituto de Políticas Kim C. Gardner, el condado de Utah tiene una tasa de crecimiento más alta que los siguientes cinco condados combinados.

«Entonces, todo el estado, uno de los estados de más rápido crecimiento en el país, el 40% del crecimiento es nuestro condado», dijo Powers-Gardner al Daily Herald. “Estamos creciendo a un ritmo tan rápido que no es sostenible a menos que planifiquemos de manera proactiva ese crecimiento”.

Una de las mejores formas de administrar el crecimiento, dijo, es que todos los funcionarios electos trabajen en la misma página. Con un entorno más colaborativo, Bowers-Gardner cree que se podría realizar un trabajo productivo entre el condado, el estado, la legislatura, el Departamento de Transporte de Utah, la Asociación de Gobiernos de Mountain Land y otros.

Bowers-Gardner también expresó su deseo de que los principales gerentes del condado reciban capacitación en gestión ejecutiva para operar y dirigir mejor sus departamentos.

Si bien los temas destacados pueden regresar al comité para su discusión, es decir, una reconsideración de la estructura del gobierno del condado, sería difícil abordar un problema de esta magnitud sin un entorno que permita un desacuerdo respetuoso.

«Tenemos que generar una mejor confianza entre nuestros funcionarios electos que entre el condado y las otras entidades con las que trabajamos. Ese debería ser nuestro objetivo número uno», dijo. “De lo contrario, todas las demás cosas que queremos hacer (cambiar el gobierno, las prioridades legislativas, las carreteras, el financiamiento, la infraestructura del agua, todas esas cosas) llevarán mucho más tiempo”.

Incluso si los funcionarios trabajan juntos hacia objetivos comunes, los votantes tendrán su opinión cuando surjan problemas en las urnas. Los votantes del condado de Utah rechazaron un bono de $595 millones para el distrito escolar de Alpine en noviembre, una decisión que Bowers-Gardner atribuye a los aumentos de impuestos en lugar de rechazar el crecimiento. Los votantes de Saratoga Springs también desaprobaron la construcción de un nuevo centro de entretenimiento en la ciudad.

«Una de las razones por las que no pueden pagar un centro de rehabilitación es porque los costos de vivienda están por encima del techo. Bueno, los costos de vivienda están por encima del límite porque tenemos escasez de viviendas. Tenemos escasez de viviendas porque no tenemos la infraestructura «, dijo Powers-Gardner. Tenemos mucho terreno al otro lado del lago».

Alega que la falta de infraestructura vial y de vivienda pone al condado de Utah en condiciones financieras adversas.

Según Powers Gardner, su cuñado compró una casa en el condado de Davis a pesar de trabajar en Lehi. Cuando Bowers-Gardner se pregunta por qué él y su esposa se están mudando tan lejos, él le dice que su viaje por el condado de Salt Lake es más corto que el de su compañero de trabajo desde Saratoga Springs hasta Silicon Slopes.

«Hicimos algunos números y durante la última década, los ciudadanos del condado de Davis recibieron cinco veces más financiamiento per cápita para carreteras que los residentes del condado de Utah», dijo. “La razón por la cual la gente del condado de Davis recibe cinco veces más fondos que nosotros es porque el condado de Davis está trabajando en conjunto para presionar a UDOT para que les traiga fondos”.

Ella dice que la asociación habría terminado si hubiera solucionado un problema, como construir una mejor vía a través de Lehi.

Sin embargo, la pregunta es cómo resolver los problemas de tráfico de la Provincia del Norte. Su respuesta fue a través de proyectos regionales – colaboración entre el comité del condado, UDOT y MAG.

Para la vivienda, el plan debería construir más viviendas de todo tipo, cree Powers-Gardner.

«Necesitamos de todo, desde casas de nivel de entrada o condominios hasta casas de lujo de $2.5 millones. Porque si no construimos en todos los ámbitos, estamos perdiendo ciudadanos en el condado de Salt Lake… Estas personas se mudan al condado de Salt Lake y pagan impuestos sobre Propiedad del condado de Salt Lake, y luego vienen a trabajar al condado de Utah. “Prefiero mantener a estos nativos aquí”, dijo. “Al mismo tiempo, las casas iniciales no son realmente una cosa en nuestro condado en este momento. Porque puedes obtener un título universitario de cuatro años y conseguir un trabajo bien pagado y no podrás comprar una casa en una casa de campo en nuestro condado”.

Siguiendo las leyes de zonificación enmendadas, las ciudades pueden abordar la vivienda con cualquier combinación de viviendas de alta densidad orientadas al tránsito, viviendas unifamiliares, condominios accesibles y más.

Sin embargo, el enfoque de crecimiento no se limita al norte del condado de Utah. Dado que la segunda industria más grande de la economía es la agricultura, alentó el nombramiento de sus colegas del comité de Spanish Fork, incluido el recién elegido Brandon Gordon, un agricultor multigeneracional.

El condado del sur de Utah, de hecho, es donde Bowers-Gardner ve la mayor posibilidad. Y ella espera ver trabajo en proyectos de tránsito y grandes desarrollos allí más temprano que tarde, cuando la gente se mude al área en mayor número.

«Santaquin Main Street tiene un retraso de 45 minutos en una tarde normal, porque es el único camino a Goshen, Genola, Elberta, toda esa área. Solo hay un camino y es Santaquin Main Street”, dijo. «Realmente, es Lehi Calle principal desde hace 20 años.

Además de los objetivos a largo plazo, Bowers-Gardner espera trabajar con las ciudades en la conservación y el tratamiento del agua, proteger y utilizar el lago Utah, haciendo que el cuerpo de agua sea menos letal y posiblemente agregando una carretera de cuatro carriles similar a Pioneer Crossing desde Saratoga Springs. a Vineyard, al otro lado del lago, directamente.

Sin embargo, incluso con un enfoque en la vivienda, el crecimiento y el agua, la principal prioridad de Powers Gardner es el cambio cultural para «volverse colaborativo, colaborativo y comenzar a planificar estratégicamente».

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