El concepto de propulsión radical de la NASA podría llegar al espacio interestelar en menos de 5 años: ScienceAlert
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El concepto de propulsión radical de la NASA podría llegar al espacio interestelar en menos de 5 años: ScienceAlert

El nuevo sistema de propulsión propuesto teóricamente podría enviar una nave espacial pesada fuera de los confines de nuestro sistema solar en tan solo 5 años, una hazaña que la histórica sonda Voyager 1 tardó 35 años en lograr.

concepto conocido como propulsión «perdigón de haz»recibió una subvención anticipada de la NASA de $ 175,000 para un mayor desarrollo a principios de este año.

Para ser claros, el concepto actualmente no existe más allá de los cálculos en papel, por lo que no podemos emocionarnos demasiado todavía.

Sin embargo, atrajo la atención no solo por su capacidad para llevarnos al espacio interestelar durante la vida humana, algo así como los cohetes convencionales alimentados con productos químicos. No puedo – pero también porque afirma que puede hacerlo con artesanías más grandes que la vida.

«Esta propuesta examina una nueva arquitectura de propulsión para el transporte rápido de cargas útiles pesadas (1 tonelada y más) a través del sistema solar y el medio interestelar». explica el investigador principal detrás de la propuestaIngeniero aeronáutico Artur Davuyan de la Universidad de California, Los Ángeles.

El concepto de gránulos se inspiró parcialmente en truco de Starshot Iniciativa, que opera en el sistema de propulsión «vela ligera». Con la ayuda de millones de láseres, la pequeña sonda teóricamente podrá navegar hasta la vecina Próxima Centauri en solo 20 años.

La nueva propuesta comienza con una idea similar: arrojar combustible a un cohete en lugar de detonarlo, pero analiza cómo mover objetos grandes. Después de todo, una pequeña sonda no es necesariamente lo que necesitamos si algún día queremos explorar o colonizar mundos más allá de nuestro sistema solar.

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Para operar, el sistema de propulsión conceptual requiere dos naves espaciales: una despegando hacia el espacio interestelar y otra en órbita alrededor de la Tierra.

La nave espacial que orbita alrededor de la Tierra disparará un haz de diminutas micropartículas a la nave espacial interestelar.

Serán partículas calentado por láser, Lo que lleva a disolver parte de él en el plasma, lo que acelera más los gránulos, un proceso conocido como ablación con láser.

Ilustración de cómo funciona el sistema de propulsión por haz de pellets. (Artur Davoyan)

Esos gránulos pueden alcanzar 120 km/s (75 mph) y golpeó la vela de la nave espacial interestelar o repelió un El imán está dentro.que ayuda a impulsar la nave espacial a grandes velocidades que le permiten escapar de la heliosfera, la burbuja de viento solar que rodea nuestro sistema solar.

“Usando un rayo de perdigones, los planetas exteriores se pueden alcanzar en menos de un año, 100 unidades astronómicas [astronomical unit] en unos 3 años y lentes gravitacionales solares a 500 UA en unos 15 años», Él dice Dafuyán.

Por contexto, la UA, que significa «unidad astronómica», es aproximadamente la distancia entre la Tierra y el sol, o unos 150 millones de kilómetros (93 millones de millas).

La sonda Voyager 1 tardó 35 años de viaje en cruzar al espacio interestelar en 2012, a una distancia de aproximadamente 122 unidades astronómicas.

Según las proyecciones actuales, una nave espacial de pellets de una tonelada podría hacer lo mismo en menos de 5 años.

Dafuyán Explicado por Matt Williams de Universe Today En febrero pasado, su equipo adoptó un enfoque de gránulos, en lugar de simplemente usar láseres como otros proyectos de vela, porque los gránulos pueden ser propulsados ​​por un láser de energía relativamente baja.

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En sus proyecciones actuales, solo se puede usar un rayo láser de 10 mW.

«A diferencia de un rayo láser, los granos no divergen tan rápido, lo que nos permite acelerar naves espaciales más pesadas». Dile a Davoyan Williams.

«Los gránulos son mucho más pesados ​​que los fotones, tienen más impulso y pueden impartir una fuerza mayor a una nave espacial».

Por supuesto, todo esto es solo especulación por ahora. Pero la primera fase de la subvención de conceptos innovadores y avanzados de la NASA (NIAC) ayudaría.

proyecto fue uno de 14 financiado en esta etapa inicial, y el siguiente paso será mostrar una prueba de concepto mediante experimentos.

“En el esfuerzo de la Fase 1, probaremos la viabilidad del concepto de propulsión propuesto mediante la realización de modelos detallados de los diversos subsistemas de la arquitectura de propulsión propuesta y mediante la realización de estudios piloto de prueba de concepto”. davoyan dice.

Seguiremos de cerca los avances.

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