Cómo y cuándo ver el lanzamiento del cohete gigante de la NASA en la Luna

Reloj Lanzamiento lunar Artemis I de la NASA En nuestro blog en vivo.

Antes de que la NASA pueda enviar astronautas a la Luna, necesita un vuelo de prueba exitoso del Sistema de Lanzamiento Espacial, un cohete gigante diseñado para la agencia con misiones lunares en mente. El lunes veremos el primer intento de poner en órbita este enorme cohete, esta vez sin astronautas a bordo de la cápsula Orión que lo enviará al espacio.

Esto es lo que necesita saber sobre la misión, Artemis I.

El lanzamiento está programado para las 8:33 a. m. ET, pero en caso de condiciones climáticas desfavorables o fallas técnicas, el despegue puede retrasarse dos horas hasta las 10:33 a. m.

Televisión de la NASALa cobertura en Internet del lanzamiento de Artemis I comienza a la medianoche del lunes temprano cuando comienza el proceso de llenado de los gigantescos tanques de combustible del cohete. La cobertura completa de la agencia comenzará a las 6:30 a. m. del lunes.

Cobertura en español Comenzará a las 7:30 a.m.

El pronóstico da un 80 por ciento de posibilidades de un clima favorable al comienzo de la ventana de lanzamiento, pero se espera que las condiciones se deterioren un poco durante las próximas dos horas, hasta un 60 por ciento de posibilidades de un clima favorable.

Los rayos en la plataforma de lanzamiento este fin de semana no causaron ningún problema.

«No hay problemas, preocupaciones o limitaciones por los eventos de rayos en este momento», dijo Jeff Spaulding, director senior de pruebas de la misión de la NASA, durante una conferencia de prensa el domingo.

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Si Artemis I desciende de la Tierra, la cobertura continuará durante aproximadamente dos horas después del despegue con lo que se conoce como el lanzamiento de un motor de inyección lunar para impulsar a la nave espacial Orión fuera de la órbita terrestre baja en una trayectoria hacia la luna. Si el lanzamiento se retrasa, la NASA ha programado oportunidades de respaldo el 2 o el 5 de septiembre.

Para que los astronautas lleguen a la Luna, necesitan un gran cohete, y el Sistema de Lanzamiento Espacial es ese cohete: el cohete más poderoso desde que el Saturno V llevó a los astronautas de la NASA a la Luna en las décadas de 1960 y 1970. El avión, que espera su lanzamiento el lunes, mide 322 pies de alto y pesará 5,5 millones de libras cuando esté lleno de combustible.

El cohete, conocido como SLS, tiene algunas similitudes visuales con los transbordadores espaciales retirados. Eso es por diseño: para simplificar el desarrollo de su nuevo cohete lunar, la NASA reutilizó gran parte de la tecnología del transbordador espacial en la década de 1970.

La carga útil del SLS del lunes es Orion, una cápsula diseñada para vuelos de varias semanas fuera de la órbita terrestre baja. Este vuelo no estará tripulado pero puede llevar a cuatro astronautas. Si este vuelo tiene éxito, un cuarteto de astronautas viajará en la próxima misión, Artemis II.

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Después del despegue, ocurrirán varios eventos en rápida sucesión.

Poco más de dos minutos después de dejar la Tierra, los dos propulsores laterales delgados conectados a la etapa central gigante del sistema de lanzamiento espacial agotaron su combustible sólido para cohetes y se desplomaron, cayendo en el Océano Atlántico.

Después de ocho minutos de vuelo, los cuatro motores de la etapa primaria se apagarán. La etapa entonces caerá y será la segunda etapa del cohete y la cápsula Orión que llevarán solos al espacio a los futuros astronautas.

Aproximadamente una hora y media después del lanzamiento, la segunda etapa se enciende de nuevo durante unos 18 minutos, en lo que se llama una inyección lunar cruzada. Es decir, la segunda fase empujaría a Orión en un camino hacia la Luna. Después de que este motor se queme, Orion se separará de la segunda etapa.

El sexto día, Orión comenzará su órbita alrededor de la Luna.

El día 24, Orión dejará la órbita distante en retrógrado y comenzará su viaje de regreso a la Tierra. Si Artemis I se lanza el lunes, se lanzará el 10 de octubre, finalizando una misión de 42 días.

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