La visión puede predecir la demencia 12 años antes del diagnóstico, según un estudio: ScienceAlert
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La visión puede predecir la demencia 12 años antes del diagnóstico, según un estudio: ScienceAlert

Los ojos pueden revelar mucho sobre la salud de nuestro cerebro. De hecho, los problemas oculares pueden ser uno de los primeros signos de deterioro cognitivo. nuestro Los últimos estudios muestran La pérdida de sensibilidad visual puede predecir la demencia 12 años antes de su diagnóstico.

Nuestra investigación se basó en 8.623 personas sanas en Norfolk, Inglaterra, a quienes se les dio seguimiento durante muchos años. Al final del estudio, 537 participantes habían desarrollado demencia, por lo que pudimos descubrir qué factores pueden haber precedido a este diagnóstico.

Al comienzo del estudio, pedimos a los participantes que realizaran una prueba de sensibilidad visual. Para realizar la prueba, tuvieron que presionar un botón tan pronto como vieron que se formaba un triángulo en un campo de puntos en movimiento. Las personas que desarrollarían demencia tardaron mucho más en ver este triángulo en la pantalla que las personas que permanecerían sin demencia.

¿Por qué podría ser eso?

Los problemas visuales pueden ser un indicador temprano del deterioro cognitivo, ya que las placas amiloides tóxicas asociadas con la enfermedad de Alzheimer pueden afectar primero áreas del cerebro asociadas con la visión, y partes del cerebro asociadas con la memoria se dañan a medida que avanza la enfermedad. Por lo tanto, las pruebas de visión pueden encontrar déficits antes que las pruebas de memoria.

Hay muchos Otros aspectos Del procesamiento visual que se ve afectado en la enfermedad de Alzheimer, como la capacidad de ver los contornos de los objetos (sensibilidad al contraste) y de distinguir entre ciertos colores (la capacidad de ver el espectro azul-verde se ve afectada tempranamente en la demencia), estos pueden afectan la vida de las personas sin que ellas se den cuenta, de manera inmediata.

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último Un signo temprano de la enfermedad de Alzheimer es un déficit en el «control inhibidor» de los movimientos oculares, donde los estímulos que distraen parecen captar la atención más fácilmente. Las personas con enfermedad de Alzheimer parecen tener problemas para ignorar los estímulos que distraen, lo que puede manifestarse como problemas con el control del movimiento ocular.

Si la demencia dificulta evitar estímulos que distraigan, estos problemas pueden aumentar su riesgo de demencia Liderazgo Incidentes: algo que estamos investigando actualmente en la Universidad de Loughborough.

Reconocimiento facial

tenemos Alguna evidencia Lo que sugiere que las personas con demencia tienden a procesar los rostros de personas nuevas de manera ineficaz. En otras palabras, no siguen el patrón habitual de escanear el rostro de la persona con la que están hablando.

En personas sanas, esto sería desde los ojos hasta la nariz y la boca. Hacemos esto para «imprimir» la cara y recordarla más tarde. A veces las personas pueden sentir cuando la persona con la que están hablando no lo hace.

De hecho, algunos médicos que trabajan con personas con demencia sabrán que alguien tiene demencia cuando los conozcan. Las personas con demencia a veces pueden parecer perdidas porque no mueven intencionalmente los ojos para escanear el entorno que los rodea, incluidos los rostros de las personas que acaban de conocer.

De ello se deduce que luego serás menos capaz de reconocer a las personas porque no has impreso sus rasgos. Por lo tanto, este problema temprano de no reconocer a las personas que acaba de conocer podría estar relacionado con un movimiento ocular ineficaz hacia caras nuevas, no solo con una alteración de la memoria.

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¿Puede el movimiento ocular mejorar la memoria?

Sin embargo, dado que la sensibilidad visual está relacionada con el rendimiento de la memoria (incluso utilizando pruebas no visuales), también estamos probando si hacer que las personas realicen más movimientos oculares ayuda a mejorar la memoria. Las investigaciones anteriores sobre este tema son mixtas, pero algunas estudios Descubrió que el movimiento ocular puede mejorar la memoria. Quizás esto explique por qué encontramos que las personas que… Mira más televisión y lee más Tienen mejor memoria y menor riesgo de desarrollar demencia en comparación con quienes no tienen esta memoria.

Mientras miramos televisión o leemos, nuestros ojos se mueven hacia adelante y hacia atrás sobre la página y la pantalla del televisor. Sin embargo, las personas que leen con frecuencia también tienden a permanecer más tiempo en la educación. Tener una buena educación proporciona una capacidad de reserva para el cerebro, de modo que cuando las conexiones en el cerebro se dañan, el resultado negativo es menor.

En otro estudiosSe ha descubierto que los movimientos oculares rápidos de izquierda a derecha y de derecha a izquierda (dos movimientos oculares por segundo) mejoran la memoria autobiográfica (historia de vida). Sin embargo, algunos estudios sugieren que este efecto beneficioso del movimiento ocular sólo beneficia a las personas diestras. No estamos seguros de por qué es así.

A pesar de estos interesantes hallazgos, hasta la fecha no se ha hecho mucho para tratar los problemas de memoria mediante movimientos oculares intencionales en adultos mayores. El uso de déficits de movimiento ocular como diagnóstico no es una característica común, a pesar del potencial de la tecnología de movimiento ocular.

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Una barrera puede ser el acceso a las tecnologías de seguimiento ocular, que son costosas y requieren capacitación para su uso y análisis. Hasta que no estén disponibles dispositivos de seguimiento ocular económicos y fáciles de usar, utilizar los movimientos oculares como herramienta de diagnóstico para la enfermedad de Alzheimer en etapa temprana no será posible fuera del laboratorio.

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