El desarrollador descarta los temores de un accidente B-52 en el sitio turístico español propuesto | España

Una empresa británica ha defendido sus planes de desarrollar un centro turístico en el sureste de España después de que grupos ecologistas afirmaran que el área podría haber estado contaminada con radiactividad de las bombas nucleares lanzadas tras un accidente aéreo en la década de 1960.

El 17 de enero de 1966, un B-52 de la Fuerza Aérea de los EE. UU. en pleno vuelo chocó con un avión de reabastecimiento de combustible sobre Palomares en Almería, matando a siete de los 11 tripulantes.

De las cuatro bombas nucleares de 1,5 megatones que llevaba el B-52, tres cayeron al suelo, dos de ellas explotaron en forma de bombas convencionales esparciendo desechos radiactivos en una amplia zona, y la cuarta cayó al mar. Fue restaurado después de 80 días.

Pilotos estadounidenses en busca de un dispositivo nuclear perdido, 1966. Foto: Bettmann / Archivo Bettmann

Poco después del accidente, Estados Unidos envió 1.700 toneladas de tierra contaminada a Carolina del Sur, después de lo cual quedó en gran parte en el olvido.

La Bahía de El Mansoura, de propiedad británica, planea construir 1.600 viviendas, hoteles y un complejo deportivo en un radio de 1,5 kilómetros (una milla) de la zona contaminada de Palomares, que ha estado cercada durante los últimos 56 años. La propuesta de Mansoura no menciona el incidente de 1966 ni la contaminación.

“El plutonio no solo está en el área cercada porque lo lleva el viento y animales como pájaros y conejos”, dijo José Ignacio Domínguez, abogado que encabeza el grupo de ambientalistas locales. Domínguez dijo que las pruebas de su grupo revelaron niveles peligrosamente altos de radiación fuera del área cerrada.

Meritxell Bennasar de Greenpeace dijo: «La alambrada no es una gran barrera. Parte de la contaminación tiene solo unos pocos centímetros de profundidad. Hay lugares donde Estados Unidos ha enterrado secretamente suelo contaminado y solo estamos descubriendo dónde está». ”

La Tierra contaminada «no está ni cerca de la evolución» y «esto de las partículas que vuelan no tiene sentido», dijo Fraser Brin, director de desarrollo de Bahía de Mansoura.

«No hace falta decir que está cerca de tierra contaminada», dijo. «Probablemente hay 150 casas cerca».

El incidente de 1966 se produjo cuando la España franquista se abría al turismo, y poco después Manuel Fraga, ministro de Turismo, y Anger Bidel Duke, embajador de Estados Unidos, los fotografiaron nadando en el mar en Palomares para intentar demostrarlo. El agua era segura.

El ministro español Manuel Fraga y el embajador estadounidense Anger Bidel Duke en la playa de Palomares.
El ministro español Manuel Fraga y el embajador estadounidense Anger Bidel Duke en la playa de Palomares. Foto: Gianni Ferrari/Portada/Getty Images

Cincuenta y seis años después, 103 hectáreas (254 acres) siguen cercadas y los gobiernos español o estadounidense no han cumplido con un acuerdo mutuo firmado en 2015 para limpiar la zona.

“Estamos tan interesados ​​como cualquier otra persona en limpiar el área”, dijo Brin. «Es plutonio americano pero no hay cementerio nuclear en España y nadie lo quiere».

Palomares no fue mencionado durante la reciente visita a Madrid del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, y cuando a Julissa Renoso Pantaleón, embajadora de los Estados Unidos en España, se le preguntó sobre la limpieza demorada en una entrevista esta semana en El País, ella solo dijo que «estamos listos para escuchar cualquier propuesta del gobierno español».

Aparte del tema de la radiación, los ecologistas dicen que el desarrollo propuesto destruiría lo que efectivamente es el último tramo de costa virgen en Almería.

“La única razón por la que esta parte de la costa no ha sido destruida es porque es radiactiva”, dijo Domínguez.

Pero los desarrolladores dicen que el alcalde y los residentes locales apoyan el plan. «Han visto todos los desarrollos a lo largo de la costa y es decepcionante no verlos suceder en su área», dijo Ian Alexander Moody, en nombre del Grupo Mansoura.

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