El descubrimiento de huesos y dientes pequeños revela la existencia de múltiples tipos de dinosaurios que viven y viven en el Ártico

Esta es una representación artística de un tiranosaurio con sus crías. Crédito: James Havens

En la década de 1950, los investigadores hicieron los primeros descubrimientos inesperados de restos de dinosaurios en latitudes polares heladas. Ahora, los investigadores escriben en la revista biología actual El 24 de junio, reveló la primera evidencia convincente de que muchas especies de dinosaurios no solo vivían en lo que ahora es el norte de Alaska, sino que también anidan allí.

“Estos dinosaurios son los más septentrionales que se conocen”, dice Patrick Druckenmiller del Museo de la Universidad de Alaska en el norte. “No solo hemos demostrado la presencia de restos perinatales, en el huevo o solo en la eclosión, de una o dos especies, sino que hemos documentado al menos siete especies de dinosaurios que se reproducen en el Ártico”.

Estudios anteriores en algunos otros sitios han proporcionado evidencia tentadora de que una o dos especies de dinosaurios no identificadas pudieron anidar cerca o por encima de los círculos árticos o antárticos, dice, pero este estudio es el primero en mostrar evidencia inequívoca de anidación en latitudes muy altas. . Las condiciones ambientales en este momento y lugar sugieren desafíos estacionales extremos, con una temperatura anual promedio de alrededor de 6 ° C (alrededor de 40 ° F). También hubo unos cuatro meses de completa oscuridad invernal con condiciones de congelación.

huesos de dinosaurio bebé

Esta imagen muestra los huesos y dientes de un dinosaurio perinatal de la Formación Prince Creek, en el norte de Alaska (un centavo tiene 19 mm de diámetro). Crédito: Patrick Druckenmiller

Druckenmiller y el coautor Gregory Erickson de la Universidad Estatal de Florida tienen un proyecto a largo plazo que documenta el antiguo ecosistema ártico de la Formación Prince Creek en el norte de Alaska, que incluye dinosaurios, mamíferos y otros vertebrados. También quieren saber cómo solían vivir allí, dado el difícil entorno. El medio ambiente también es un lugar difícil para trabajar.

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“La temporada de campo es corta en el Ártico y el acceso es muy difícil; se necesitan aviones y botes pequeños”, dice Druckenmiller. “Para hacer las cosas más difíciles, la única forma de ver las rocas es en los escarpados acantilados a lo largo del río más grande en el norte de Alaska, Colville. Estos acantilados son peligrosos y propensos a avalanchas catastróficas, lo que dificulta encontrar y extraer fósiles de manera segura. Como tal, nos enfocamos en encontrar horizontes discretos de hueso donde podamos desenterrar muchos más huesos de manera más eficiente. En el proceso, también descubrimos muchos depósitos de microfósiles nuevos que han proporcionado una gran cantidad de nuevos conocimientos sobre todo el ecosistema que vivía en el Ártico. hace más de 70 millones de años “.

Río Colville

Esta imagen muestra al investigador Greg Erickson perforando a lo largo del río Colville, en el norte de Alaska. Crédito: Patrick Druckenmiller

En el transcurso de aproximadamente una década de arduo trabajo, los investigadores, con la ayuda de varios estudiantes reclutados a lo largo de los años, han encontrado cientos de pequeños huesos de dinosaurios, incluidos pequeños dientes de individuos que todavía estaban en un huevo o que acababan de nacer. Los dinosaurios polares que descubrieron incluyen herbívoros de cuerpo pequeño y grande, incluidos hadrosaurios (dinosaurios con pico de pato), ceratopsianos (dinosaurios con cuernos y leptoceratopsianos), tesselosaurios y carnívoros (tiranosaurios, trodontidos y dromeosaurios).

“No fue hace mucho tiempo que la idea de encontrar dinosaurios en áreas y entornos de alto riesgo fue una sorpresa”, dice Druckenmiller. Por lo tanto, el descubrimiento de que la mayoría, si no todas, de estas especies también se reproducen en el Ártico es verdaderamente notable. Siempre nos han preguntado: “¿Has encontrado huevos?” Así que tenemos, y todavía respondemos “No”. Pero tenemos algo mucho mejor: los pequeños dinosaurios en sí mismos “.

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Los hallazgos se suman a la evidencia de que los dinosaurios no solo pasaron tiempo en estas latitudes extremas, sino que probablemente vivieron allí durante todo el año. Su evidencia sugiere que tanto los dinosaurios más pequeños como las especies más grandes, como los dinosaurios con pico de pato, los dinosaurios con cuernos y los tiranosaurios que probablemente migraron a climas más cálidos, se asentaron en el Ártico.

“Una residencia durante todo el año en el Ártico proporciona una prueba natural de la fisiología de los dinosaurios”, dice Erickson. “Aún no se han encontrado vertebrados terrestres de sangre fría como anfibios, lagartos y cocodrilos, solo aves y mamíferos de sangre caliente, y dinosaurios. Creo que esta es una de las pruebas más convincentes de que los dinosaurios eran en realidad de sangre caliente”. “

Erickson dice que ahora tienen nuevas preguntas sobre cómo sobrevivieron los dinosaurios a los inviernos árticos. Los investigadores dicen que probablemente tengan estrategias únicas para lidiar con la oscuridad, las bajas temperaturas y las restricciones dietéticas.

Para obtener más información sobre este descubrimiento, lea El equipo de investigación descubre la guardería de dinosaurios árticos.

Referencia: “Anidación en latitudes árticas extremas por dinosaurios no aviares” por Patrick S. Druckenmiller, Gregory M. Erickson, Donald Brinkman, Caleb M. Brown y Jaylene J. Eberle, 24 de junio de 2021 Disponible aquí. biología actual.
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.05.041

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