El enorme cometa interior aparece como un ‘hermoso puntito borroso’ en una nueva imagen

El cometa, rodeado por una capa turbia de gas, se puede ver en el centro de esta imagen compuesta en color.

El cometa, rodeado por una capa turbia de gas, se puede ver en el centro de esta imagen compuesta en color.
imagen: MIRAR / LCO

El cometa de Bernardinelli-Bernstein, como se le conoce ahora, no hará su mayor aproximación al sol hasta dentro de 10 años, pero el objeto ya está mostrando signos de vida, como muestra esta nueva y fascinante imagen.

Astrónomos con el Observatorio Las Cumbres Esta imagen fue tomada la noche del 22 de junio de 2021, lo que confirma que el objeto es un cometa activo. El próximo objeto de la nube de Oort, inicialmente establecido en el planeta menor 2014 UN271, ha sido rebautizado como Cometa C / 2014 UN271 Bernardinelli-Bernstein en honor a dos de sus descubridores, Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein, ambos con estudios de energía oscura.

LCO pecho Una imagen del cometa el 14 de julio., aparece una capa turbia que rodea el núcleo del cometa. Que este cuerpo es un cometa en lugar de un planeta menor, un término ficticio para un asteroide, se está volviendo cada vez más claro.

fue el culpable descubridor En datos de encuestas de energía oscura recopilados por el telescopio Blanco en Chile de 2013 a 2019. La confirmación del estado activo del cometa se produjo solo tres días después del anuncio inicial de su descubrimiento en junio. 19. Los cometas están llenos de hielo, y este hielo comienza a sublimarse: se vuelve sólido directamente en Gas: cuando un objeto se acerca al sol.

Impresión artística del cometa Bernardinelli-Bernstein.

Impresión artística del cometa Bernardinelli-Bernstein.
imagen: NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva (Motor espacial)

Con un tamaño estimado de 62 a 230 millas (100 a 370 kilómetros) de longitud, es probable que el objeto Entre los cometas más grandes jamás descubiertos. El tamaño del núcleo del cometa Bernardinelli-Bernstein aún debe mejorarse, por lo que aún es demasiado pronto para hacer un anuncio definitivo al respecto. Sin embargo, si se confirma, podría ser tres veces el tamaño del actual poseedor del récord, el cometa Hale-Bopp, que se acercó a él en 1995.

El observatorio Las Cumbres estaba bien ubicado para confirmar que el objeto era un cometa. El observatorio cuenta con una red de telescopios robóticos en todo el mundo, incluso en el hemisferio sur, donde las vistas del cuerpo son ideales.

“Debido a que el nuevo objeto estaba tan al sur y era bastante débil, sabíamos que no habría muchos otros telescopios que pudieran observarlo”, explicó Tim Lister, científico de planta de LCO, en declaración.

La imagen principal fue adquirida por los telescopios LCO en el Observatorio Astronómico de Sudáfrica. Debido a una zona horaria transversal, los astrónomos de Nueva Zelanda, miembros del proyecto LCO Outbursting Objects Key (LOOK), fueron los primeros en descubrir los signos reveladores de un cometa.

“Debido a que somos un equipo basado en todo el mundo, resultó que era mediodía, mientras las otras personas dormían”, dijo Michelle Bannister, astrónoma de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda, en el comunicado de LCO.. “La primera imagen estaba oscureciendo el cometa con la línea del satélite y mi corazón se hundió. Pero luego las otras fueron claras y deslumbrantes: seguramente hay un pequeño y hermoso punto brumoso, ¡no tan claro como las estrellas al lado!”

El estado activo del cometa es un resultado desbocado, Dada su ubicación actual a unos 1.800 millones de millas del sol. aproximadamente a 20 AU del Sol (donde 1 AU es igual a la distancia media de la Tierra al Sol), el objeto está actualmente más cerca que Neptuno (30 AU) pero aún más del doble de la distancia de Saturno (9,5 AU). El cometa Bernardinelli-Bernstein tardará otros 10 años en acercarse a su punto más cercano, momento en el que estará a 10,95 UA del Sol. Después de alcanzar el perihelio, el cometa regresará a la nube de Oort, en un viaje que podría llevar cientos de miles. Quizás incluso millones de años.

El cometa ahora está activo, por lo que es interesante pensar en cómo se vería en 2031. Sin embargo, probablemente no será visible a simple vista. Dadas las enormes distancias involucradas, no debería ser un problema observar el cometa con un telescopio. Independientemente, el objeto proporcionará a los astrónomos una vista sin precedentes de un cometa a gran escala y la esperada “exhibición de fuegos artificiales”, dijo Meg Schwamb, profesora de la Queen’s University de Belfast. describirlo Para mí el mes pasado.

Pero como muestra la nueva imagen, no tendremos que esperar hasta 2031 para disfrutar de este cometa y sus espectáculos científicos, ya que ya está comenzando un espectáculo de luces.

Más: Oh mierda, un cometa realmente prometedor se hizo pedazos.

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