El fabricante de neumáticos exclusivo de EE. UU. Goodyear se enfrenta a acusaciones de abuso comercial en Malasia

Fabricante estadounidense de neumáticos Goodyear Tire & Rubber Co (GT.O) Enfrenta cargos de impago de salarios, horas extras ilegales y amenazas a trabajadores extranjeros en su fábrica en Malasia, según documentos judiciales y quejas presentadas por trabajadores.

En entrevistas con Reuters, seis trabajadores extranjeros actuales y anteriores y funcionarios del Ministerio de Trabajo de Malasia dijeron que Goodyear había hecho una deducción incorrecta de sus salarios, requería largas horas y les había negado a los trabajadores el acceso total a sus pasaportes.

El departamento confirmó que impuso una multa a Goodyear en 2020 por sobrecargar a los empleados extranjeros y pagar sus salarios. Un ex trabajador dijo que la compañía había retenido ilegalmente su pasaporte y mostró a Reuters una carta de reconocimiento que firmó en enero de 2020 al recuperarla ocho años después de que comenzó a trabajar en Goodyear.

Las acusaciones, que Reuters fueron las primeras de su tipo, surgieron por primera vez cuando 185 trabajadores extranjeros presentaron tres quejas contra Goodyear Malasia en el tribunal industrial del país, dos en 2019 y una en 2020, por incumplimiento de un convenio colectivo de trabajo. Los trabajadores afirmaron que la empresa no les estaba otorgando bonificaciones rosas, bonificaciones anuales ni aumentos salariales a pesar de que estos beneficios estaban disponibles para los empleados locales, que están representados por un sindicato.

El tribunal falló a favor de los trabajadores extranjeros en dos de los casos el año pasado, diciendo que merecen los mismos derechos que los empleados malasios, según las copias del fallo publicadas en el sitio web del tribunal. Goodyear ordenó el pago de salarios atrasados ​​y el cumplimiento del convenio colectivo, según sentencia y abogado de los trabajadores.

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Casi 150 nóminas de trabajadores, que según el abogado fueron llevadas a los tribunales como evidencia de salarios impagos y revisadas por Reuters, mostraron que algunos migrantes trabajan hasta 229 horas al mes en horas extras, superando el límite de 104 horas en Malasia.

Su abogado, Chandra Segaran Rajandran, dijo que los trabajadores extranjeros están exigiendo alrededor de 5 millones de ringgit (1,21 millones de dólares) en salarios impagos. Trabajadores de Nepal, Myanmar e India.

“Están en una situación en la que se les niegan todos sus derechos según lo estipulado (por ley)”, dijo, y agregó que esto equivale a “discriminación”.

Goodyear, uno de los fabricantes de neumáticos más grandes del mundo, ha apelado ambas sentencias en la Corte Suprema. La decisión de la apelación está prevista para el 26 de julio. El veredicto en el tercer caso, sobre los mismos casos, está previsto para las próximas semanas.

Goodyear se negó a comentar sobre ninguna de las acusaciones, citando procedimientos judiciales. Según un fallo judicial del año pasado, Goodyear Malasia argumentó que los trabajadores extranjeros no tienen derecho a los beneficios de los convenios colectivos porque no son miembros del sindicato.

Según el fallo, el representante sindical testificó que los trabajadores extranjeros son elegibles para afiliarse y tienen derecho a los beneficios establecidos en el convenio colectivo incluso si no son miembros. El tribunal acordó que el alcance del empleo de los trabajadores extranjeros les otorgaba estos beneficios.

Goodyear dijo a Reuters que cuenta con sólidas políticas y prácticas de derechos humanos.

“Estamos lidiando seriamente con cualquier alegación de comportamiento inapropiado en relación con nuestros socios, operaciones y cadena de suministro”, dijo un representante en un correo electrónico.

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El sindicato, la federación nacional de trabajadores de las fábricas de caucho, no respondió a las solicitudes de Reuters de comentarios sobre las quejas de los trabajadores.

Goodyear en Malasia es propiedad conjunta del administrador de fondos más grande del país, Permodalan Nasional Berhad, que dirigió las consultas a Goodyear.

Multas e infracciones

Los trabajadores dijeron que Goodyear los intimidó después de que presentaron sus demandas. Goodyear se negó a comentar.

“La empresa tenía diferentes reglas para diferentes grupos de trabajadores”, dijo Sharan Kumar Rai, quien presentó una demanda y trabajó para Goodyear en Malasia desde 2012 hasta el año pasado.

Los trabajadores extranjeros interpusieron los dos primeros casos judiciales en julio de 2019. Poco después, Goodyear pidió a algunos que firmaran cartas, sin que su abogado lo supiera, que se retirarían del caso judicial, según su abogado, las denuncias presentadas ante la policía en octubre. 2019 y una copia del mismo. De la carta, vista por Reuters. Informar una denuncia a la policía no siempre da lugar a cargos penales, pero puede dar lugar a una investigación.

La presidenta de la Corte Industrial, Anna Ng Foy Chu, dijo en su fallo que el discurso fue “un acto injusto”.

El Ministerio de Trabajo de Malasia dijo a Reuters que investigó y acusó a Goodyear en 2020 por nueve violaciones de las leyes laborales, no relacionadas con demandas, por horas de trabajo excesivas y deducciones indebidas de los salarios. Añadió que la multa de Goodyear era de 41.500 ringgit (10.050 dólares).

En los últimos años, Malasia se ha enfrentado a acusaciones del Departamento de Recursos Humanos y las autoridades de Estados Unidos por abusos laborales en sus fábricas, que dependen de millones de trabajadores migrantes para fabricar de todo, desde aceite de palma hasta guantes médicos y componentes de iPhone.

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($ 1 = 4.1255 ringgit)

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