El ingrediente caro es un refrigerio diario para estas aves del bosque.

Los patagones acuden en masa a trufas como estas para disfrutar de una comida abundante y abundante.

Matthew E Smith

Cuando me das el menú de un restaurante, lo primero que hago es buscar cualquier cosa que mencione trufas. Risotto de trufa, patatas fritas con trufa, alioli de trufa, lo que sea. Resulta que no estoy solo. Algunas aves patagónicas parecen hacer lo mismo cuando escanean el bosque para cenar.

Por supuesto, ya existe evidencia de que los mamíferos junto con los humanos disfrutan del hongo umami que a menudo es la nuez moscada. Los animales pueden ayudar a preservar la vida de nuestros fideos esparciendo semillas de trufa cuando sus heces caen en la naturaleza. Ahora investigadores de la Universidad de Florida publicó un estudio Esto muestra que las criaturas emplumadas tampoco pueden rehuir el lujo.

Pero el estudio, publicado el jueves en la revista Current Biology, dice que estos gastrónomos, chucao tapaculos y huet-huets de garganta negra se alimentan de trufas que no son tan picantes como las que conocemos y amamos. De hecho, hay bastantes tipos de trufas que son bastante diferentes de las que encontrará en los estantes de la despensa de Eleven Madison Park. Es probable que no nos gusten las que buscan estas aves y parecen bayas de colores brillantes.

Según el autor principal Matthew E. Smith, profesor asistente del Departamento de Fitopatología de la Universidad de Florida, descubrió las trufas como alimento favorito de estas aves durante uno de sus proyectos de investigación anteriores en la Patagonia.

«Trabajamos en el bosque, removiendo tierra y rastrillando trufas, y notamos que estas aves todavía nos persiguen e inspeccionan las áreas donde removimos el suelo», dijo. en la situación actual.

Continuó: «Luego encontramos trufas cortadas en trozos pequeños». Marcus Kayava, primer autor del estudio, «Incluso vio un pájaro comiendo trufas justo enfrente de él. Todo esto nos hizo preguntarnos, ¿Están estos pájaros buscando trufas?» Caiafa, investigadora del mismo departamento en la Universidad de Florida, tenía un asiento especial en la primera fila para un pájaro joven que se alimentaba del manjar.

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Fancy Flying No. 1, Chocao Tapakulu.

Imágenes de Neil Bowman / Getty

Después de su sorprendente experiencia al ver a las criaturas voladoras buscar y consumir un bocadillo parecido a un hongo, Caiafa y Smith se adentran en el misterio. Examinaron las heces de las aves para ver si estaba presente el ADN de la trufa.

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Pájaro de lujo n. 2, sombrero de garganta negra.

Kagan Hekki Sekercioglu / Getty Images

«El análisis de la dieta basado en el ADN es emocionante porque proporciona nuevos conocimientos sobre las interacciones entre organismos que han sido difíciles de observar directamente», dijo Michele Gosino, una de las autoras del estudio y ex investigadora del laboratorio de Smith.

«Debido a que el muestreo de heces no afecta negativamente a las especies objetivo, creo que estos métodos son invaluables para estudiar y proteger especies comunes y raras en el futuro», dijo Gosino.

Tras el análisis, el 42% de la caca de chucao tapaculo y el 38% de la caca de huet-huet resultaron contener evidencia apreciable de ADN de trufa; los pájaros claramente estaban masticando los coloridos cuentos de tierra. Luego, el equipo usó un microscopio fluorescente para verificar si los gérmenes en las heces aún eran viables. ella estaba. Esto significa que las aves ayudan a los mamíferos a aumentar la propagación de las trufas esparciendo esporas cuando defecan.

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Trufas en la selva de la Patagonia.

Matthew E Smith

Los investigadores también dicen que estos hongos tienen un papel importante en los ecosistemas forestales: ayudan a colonizar las raíces de los árboles.

«Estos hongos forman el micelio, una relación mediante la cual el hongo ayuda a la planta a absorber nutrientes a cambio de azúcares de la planta», explicó Kayava. A partir de ahora, el equipo tiene como objetivo descifrar por qué las trufas estudiadas son tan estéticamente similares a las bayas brillantes. Sospechan que esto se debe a una adaptación evolutiva que atrae mejor a las aves amantes de la comida.

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