El presidente de Sri Lanka huye a Maldivas, los manifestantes asaltan la oficina del primer ministro

  • El presidente Rajapaksa huye horas antes de la renuncia prevista
  • Los manifestantes exigen la destitución del primer ministro Ranil Wickremesinghe
  • Wickremesinghe declara el estado de emergencia, se retracta poco después

COLOMBO (Reuters) – El presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, huyó a las Maldivas el miércoles en medio de un levantamiento popular desencadenado por una crisis económica, aparentemente poniendo fin a las casi dos décadas de dominio del país por parte de su familia.

Pero su decisión de dejar a su aliado, el primer ministro Ranil Wickremesinghe, como presidente interino provocó más manifestaciones, con manifestantes asaltando la oficina del primer ministro, pidiendo que él también renuncie.

La Fuerza Aérea dijo en un comunicado que Rajapaksa, su esposa y dos guardaespaldas partieron del principal aeropuerto internacional cerca de Colombo en un avión de la Fuerza Aérea el miércoles por la mañana.

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Gráficos de Reuters

Una fuente del gobierno dijo que se esperaba que fuera al lado de Singapur.

La oficina de Wickremesinghe inicialmente declaró el estado de emergencia y el toque de queda con efecto inmediato, luego los canceló, pero dijo que las medidas se anunciarían nuevamente en una fecha posterior.

La policía apostada frente a la oficina del primer ministro disparó varias ráfagas de gases lacrimógenos contra los manifestantes, pero no fueron disuadidos y entraron al complejo. El equipo de Wickremesinghe se negó a revelar su paradero.

«Se siente tan bien, la gente ha estado tratando de tomar este lugar durante unas tres horas», dijo el estudiante universitario Sanchuka Kavinda, de 25 años, que estaba de pie junto a la puerta de la oficina del primer ministro. «Pase lo que pase, todos en esta multitud estarán aquí hasta que Ranil también renuncie».

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Los medios locales dijeron que un manifestante de 26 años fue llevado al hospital después de haber estado expuesto a gases lacrimógenos y murió por dificultades respiratorias.

Wickremesinghe dijo en un comunicado que los manifestantes no tenían motivos para asaltar su oficina.

«Quieren detener el proceso parlamentario. Pero hay que respetar la constitución. Por eso las fuerzas de seguridad me aconsejaron que decretara el estado de excepción y el toque de queda. Estoy trabajando en ello», dijo.

Sri Lanka ha estado dirigida por la poderosa familia Rajapaksa durante la mayor parte de las últimas dos décadas. Gotabaya Rajapaksa fue elegido presidente del país en noviembre de 2019.

En el sótano del edificio encalado de la época colonial, decenas de manifestantes cantaron canciones pop cingalesas. Un gran grupo de hombres de seguridad armados con rifles de asalto estaban sentados en una habitación.

Los organizadores de la protesta y el personal de seguridad custodiaron una escalera central de madera en el corazón del edificio, dirigiendo a los espectadores hacia y desde el piso superior donde se encontraba la Sala del Primer Ministro.

En una habitación contigua en el piso de arriba, los muebles lujosos fueron rápidamente empujados a las esquinas y una fila de personal de seguridad armado acompañó a los visitantes.

Nuevo líder debido la próxima semana

Se espera que el parlamento nombre un nuevo orador a tiempo completo la próxima semana, y una fuente importante del partido gobernante dijo a Reuters que Wickremesinghe era la primera opción del partido, aunque no se tomó ninguna decisión.

El intento de Wickremesinghe de aferrarse a él enojaría a los manifestantes que dicen que es un aliado cercano de la familia Rajapaksa, que ha dominado el país desde que el hermano mayor de Rajapaksa, Mahinda, asumió la presidencia en 2005.

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«Un parlamentario ha sido nombrado primer ministro. Ahora la misma persona ha sido nombrada presidente interino», dijo en Twitter el candidato presidencial de la oposición, Sajith Premadasa. «Este es el estilo de democracia de Rajapaksa. Qué farsa. Qué tragedia».

El presidente del Parlamento, Mahinda Yapa Abhiwardena, dijo que Rajapaksa lo llamó y le informó que su carta de renuncia llegaría más tarde el miércoles.

La fuente del gobierno dijo que Rajapaksa todavía estaba en Malí, la capital de las Maldivas, donde los medios locales informaron que es probable que Singapur le conceda asilo. Lee mas

Un asistente de Rajapaksa y el gobierno de Singapur no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Crisis económica

Las protestas contra la crisis económica se han ido intensificando durante meses y culminaron el pasado fin de semana cuando cientos de miles de personas ocuparon edificios gubernamentales en Colombo, culpando a la familia Rajapaksas y sus aliados de la hiperinflación, la escasez y la corrupción. Lee mas

Fuentes y asistentes del gobierno dijeron que los dos hermanos del presidente, el ex presidente y primer ministro Mahinda Rajapaksa y el ex ministro de Finanzas Basil Rajapaksa, todavía están en Sri Lanka.

Wickremesinghe, cuya residencia privada en Colombo fue incendiada el sábado, había ofrecido renunciar como primer ministro, pero no repitió la oferta después de convertirse en presidente interino el miércoles. Si se va, el orador será presidente interino hasta que se elija un nuevo presidente el 20 de julio, como estaba previsto.

En medio del caos económico y político, los precios de los bonos soberanos de Sri Lanka alcanzaron sus niveles más bajos el miércoles.

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La Embajada de Estados Unidos en Colombo dijo que cancelará los servicios consulares por la tarde y el jueves como medida de precaución.

La economía dependiente del turismo de la nación isleña recibió un golpe inicial debido a la pandemia de COVID-19 y luego una caída en las remesas de los habitantes de Sri Lanka en el extranjero. La prohibición de los fertilizantes químicos perjudicó la producción, aunque la prohibición fue rescindida más tarde. Lee mas

Los Rajapaksas implementaron recortes de impuestos populistas en 2019 que dañaron las finanzas del gobierno, mientras que la reducción de las reservas de divisas redujo drásticamente las importaciones de combustible, alimentos y medicinas.

La gasolina estaba severamente racionada y se formaban largas colas frente a las tiendas que vendían gas para cocinar. La tasa de inflación general fue del 54,6% el mes pasado y el banco central advirtió que podría subir al 70% en los próximos meses.

Mahinda Rajapaksa, presidente de 2005 a 2015 y luego primer ministro de su hermano, renunció en mayo después de que las protestas contra la familia se tornaron violentas. Permaneció escondido en una base militar en el este del país durante varios días antes de regresar a Colombo.

El martes, los funcionarios de inmigración de Sri Lanka prohibieron a Basil Rajapaksa, quien renunció como ministro de finanzas en abril, viajar fuera del país. Lee mas

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Información adicional de Kanishka Singh, Alasdair Pal, Lin Chen y Shilpa Jamkhandikar; Escrito por Krishna en Das y Raju Gopalakrishnan; Editado por Sam Holmes, Shree Navaratnam y Kim Coogill

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