El primer ministro informa al país afectado de la crisis en Sri Lanka

El jueves, Ranil Wickremesinghe, el primer ministro designado, dijo en un discurso a la nación que el país necesitaba urgentemente 75 millones de dólares en divisas para pagar las importaciones esenciales.

«Por el momento, tenemos solo un día de gasolina en stock. Los próximos dos meses serán los más difíciles de nuestras vidas», dijo.

«Debemos prepararnos para hacer algunos sacrificios y enfrentar los desafíos de este período».

Agregó que dos envíos de gasolina y dos envíos de diesel utilizando una línea de crédito india podrían brindar alivio en los próximos días, pero el país también enfrenta escasez de 14 medicamentos esenciales.

Sri Lanka se enfrenta actualmente a un déficit presupuestario de 6.800 millones de dólares (2,4 billones de rupias de Sri Lanka), o el 13 % de su PIB.

La crisis provocó protestas a gran escala contra el presidente Gotabaya Rajapaksa y su familia, que culminó con la renuncia de su hermano mayor Mahinda como primer ministro la semana pasada después de que los enfrentamientos entre partidarios del gobierno y manifestantes dejaran nueve muertos y 300 heridos.

En respuesta a la crisis, Wickremesinh dijo que el país imprimiría más dinero y sugirió privatizar la principal aerolínea de Sri Lanka para mantener a flote la economía, aunque reconoció que la inflación podría empeorar a corto plazo.

En su discurso del jueves, prometió «construir una nación sin colas para el queroseno, el gas y el combustible… un país con abundantes recursos».

intento desesperado

El presidente Mahinda Rajapaksa reemplazó a Wickremesinghe, un parlamentario de la oposición que ocupó el cargo cinco veces antes, en un intento desesperado por aplacar a los manifestantes.

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Pero los manifestantes dijeron que continuarían su campaña mientras Gotabaya Rajapaksa siguiera siendo presidente. También describieron a Wickremesinghe como un agente y criticaron su nombramiento de cuatro ministros del gabinete, todos miembros del partido político dirigido por los hermanos Rajapaksa.

El lunes, Wickremesinghe dijo que asumió este cargo por el bien del país.

En Colombo, la capital comercial, largas filas de auto rickshaws, el medio de transporte más popular de la ciudad, hacían fila en las estaciones de servicio en espera infructuosa de combustible.

«He estado en la fila durante más de seis horas», dijo uno de los conductores, Muhammad Ali. «Pasamos entre seis y siete horas en fila solo para conseguir gasolina».

Otro conductor, Muhammad Noshad, dijo que la gasolinera que estaba esperando se quedó sin combustible.

“Estamos aquí de siete a ocho de la mañana y todavía no está claro si tienen combustible o no”, dijo. «Cuando vendrá, nadie lo sabe. ¿Tiene algún sentido esperarnos aquí? Tampoco lo sabemos».

golpeado fuerte por pandemia de COVID-19Aumento de los precios del petróleo y recortes de impuestos populistas por parte de Rajapaksas, la estratégica nación insular del Océano Índico en medio de una crisis sin precedentes desde su independencia en 1948.

La escasez crónica de divisas ha provocado una inflación desenfrenada y escasez de medicamentos, combustible y otras necesidades, lo que ha llevado a miles a las calles a protestar.

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Un cargamento de diesel utilizando una línea de crédito india llegó al país el domingo, pero aún no ha sido distribuido en toda la isla.

“Le pido al público que no haga fila ni aumente su saldo en los próximos tres días hasta que se complete la entrega de 1.190 estaciones de servicio”, dijo el lunes el ministro de Energía, Kanchana Wijeskira.

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Wickremesinghe aún tiene que anunciar ministros clave, incluido el puesto crucial de ministro de finanzas, que negociará con el Fondo Monetario Internacional para obtener la asistencia financiera que tanto necesita el país.

El exministro de Finanzas, Ali Sabri, sostuvo conversaciones preliminares con el banco multilateral, pero renunció junto con Mahinda Rajapaksa la semana pasada.

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