El último dolor de cabeza de Apple: una app que ha aumentado su control sobre la mensajería

El último dolor de cabeza de Apple: una app que ha aumentado su control sobre la mensajería

Durante años, el teléfono de Ben Black molestó a su familia. Era el único dispositivo Android en un grupo de mensajería familiar que incluía ocho iPhones. Por eso, los vídeos y fotos llegarán en baja resolución y habrá burbujas de texto verdes entre las burbujas azules.

Pero una nueva aplicación llamada Beeper Mini le da el poder de cambiar eso.

Black, de 25 años, utilizó la aplicación para crear una cuenta en el servicio de mensajería de Apple, iMessage, con su número de teléfono de Google Pixel. Por primera vez, cada mensaje que la familia intercambiaba contenía una burbuja azul y los miembros podían usar ventajas como emojis y animaciones.

Desde su presentación el 5 de diciembre, el Beeper Mini se ha convertido rápidamente en un dolor de cabeza y en un potencial problema antimonopolio para Apple. Hizo un agujero en el sistema de mensajería de Apple, mientras que los críticos dicen que mostró cómo Apple intimida a rivales potenciales.

Apple se sorprendió cuando el Beeper Mini dio a los dispositivos Android acceso a su reciente servicio exclusivo para iPhone. Menos de una semana después del lanzamiento del Beeper Mini, Apple prohibió la aplicación cambiando su sistema iMessage. Dijo que la aplicación creaba un riesgo de seguridad y privacidad.

La reacción de Apple desató un juego de Whac-a-Mole, en el que el Beeper Mini encontró formas alternativas de funcionar y Apple encontró nuevas formas de prohibir la aplicación en respuesta.

El duelo ha planteado dudas en Washington sobre si Apple ha utilizado su dominio del mercado sobre iMessage para bloquear la competencia y obligar a los consumidores a gastar más en iPhones que en alternativas de menor precio.

El Ministerio de Justicia se interesó por el caso. Pepper Minnie se reunió con los abogados antimonopolio del departamento el 12 de diciembre, dijeron dos personas familiarizadas con la reunión. Eric Migicowski, cofundador de la empresa matriz de la aplicación, Beeper, se negó a comentar sobre la reunión, pero la gerencia se encuentra en medio de una investigación de cuatro años sobre el comportamiento anticompetitivo de Apple.

La Comisión Federal de Comercio dijo en… Entrada en el blog El jueves examinará a los actores «dominantes» que «utilizan la privacidad y la seguridad como justificación para no permitir la interoperabilidad» entre servicios. La publicación no menciona el nombre de ninguna empresa.

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La batalla también llamó la atención del Subcomité Antimonopolio del Poder Judicial del Senado. Los líderes del comité (los senadores Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota, y Mike Lee, republicano de Utah), escribieron una carta al Departamento de Justicia expresando su preocupación de que Apple esté trabajando para eliminar la competencia.

Apple se negó a comentar sobre la carta.

Las preguntas que llegan desde Washington están en el centro de la competencia actual por los teléfonos inteligentes. Los fabricantes de teléfonos inteligentes rivales le dan crédito a iMessage por ayudar a Apple a expandir su participación en el mercado de teléfonos inteligentes en EE. UU. a más del 50 por ciento de los teléfonos inteligentes vendidos, frente al 41 por ciento en 2018. Según la investigación de Counterpointuna empresa de tecnología.

La mensajería ha sido una parte clave de la estrategia de Apple para vender más iPhones. Durante muchos años, ha hecho que los intercambios entre dispositivos iPhone y Android sean tan básicos como los mensajes de texto entre teléfonos móviles con décadas de antigüedad. Los mensajes de texto entre usuarios de iPhone aparecen en azul y se pueden tocar para darles me gusta, pero los mensajes de texto con usuarios de Android aparecen en verde y no tienen privilegios simples.

Las empresas de Android intentaron responder. Fabricante de teléfonos inteligentes Android, nada, Colaboró ​​con una aplicación llamada Sunbird Para presentar iMessage. Google, que desarrolló el sistema operativo Android, Apple ha presionado para la adopción Se trata de una tecnología llamada Rich Communications Services, que permitiría enviar vídeos y fotografías de alta resolución entre smartphones de la competencia.

Pero sus esfuerzos no lograron mucho éxito. El mes pasado, Apple dijo que adoptaría esta tecnología el próximo año. La medida significa que los usuarios de Android disfrutarán de funciones como compartir vídeos de alta resolución, pero seguirán atrapados en las burbujas verdes de los mensajes de texto, que se han estigmatizado y asociado con una menor riqueza.

«Todo el mundo está atento para ver qué tipo de respuesta obtendrá Apple con respecto al Beeper Mini», dijo Corey Doctorow, abogado especial del grupo de defensa de los derechos digitales Electronic Frontier Foundation, quien escribió el artículo. Un libro sobre interoperabilidad A través de diferentes tecnologías. «No podemos saber qué tan preocupados están internamente, pero su respuesta puede tener un gran impacto en el funcionamiento de la mensajería».

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Proteger iMessage es una estrategia de Apple que lleva una década. En 2013, el jefe de software de Apple, Craig Federighi, se opuso a que iMessage funcionara en los dispositivos de la competencia porque «eliminaría una barrera para que las familias de iPhone les dieran a sus hijos teléfonos Android», según Verge. Los correos electrónicos han sido publicados. Durante la batalla judicial de la compañía con Epic Games, el creador de Fortnite.

El director ejecutivo de Apple, Tim Cook, se ha resistido a los llamados a cambiar esta posición. El El propietario de un iPhone me lo dijo en una conferencia el año pasado. La solución a los mensajes de texto ecológicos es comprar iPhones para amigos y familiares.

Beeper aportó un estilo diferente a la mensajería. Migicowski fundó la empresa en 2020 para crear una única aplicación de mensajería que pudiera enviar mensajes de texto a través de múltiples servicios, incluidos WhatsApp y Signal.

Migicowski ha logrado integrar la mayoría de los servicios de mensajería, con la excepción de iMessage. A diferencia de sus homólogos, Apple no ofrece una aplicación web, lo que dificulta la conexión a su servicio. La única forma en que Beeper podía integrar iMessage era enrutar mensajes a través de computadoras Mac y luego al iPhone. Este proceso retrasó los mensajes y los hizo menos seguros.

Mientras Beeper luchaba con iMessage, un adolescente de Bethlehem, Pensilvania, encontró una solución. James Gill, un aficionado a la informática de 16 años, tiene como objetivo personal aprender cómo funciona iMessage. Usó software para descifrar sus iMessages y determinó que Apple estaba usando su sistema de notificaciones automáticas (el mismo sistema que proporciona alertas de noticias) para transferir mensajes entre dispositivos.

“Esta no fue una visión genial”, dijo Gill, estudiante de la escuela secundaria Saucon Valley. «He estado bromeando con ella durante mucho tiempo».

En junio, Gill publicó sus hallazgos en GitHub, una plataforma de software donde los programadores comparten código. Cuando Migicowski vio esta publicación, pensó que podría ayudar a Beeper a resolver su problema de iMessage. Al Sr. Gill le ofrecieron un trabajo que pagaba 100 dólares la hora, un aumento significativo con respecto a los 11 dólares la hora que ganaba el estudiante de secundaria como cajero en McDonald's.

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La tarea era más complicada de lo que habían previsto Migicowski o Gill. Desde el lanzamiento del Beeper Mini este mes, Apple ha cambiado iMessage unas tres veces, dijo Migicowski.

Cada cambio que hace Apple requiere un ajuste por parte de Beeper. Su última solución consiste en canalizar información de registro a los usuarios de Beeper Mini a través de sus PC Mac.

«Para bloquearlo por completo, tendrían que encontrar una manera de solicitar un número de serie del iPhone», dijo Gill. «Beeper todavía encontrará una solución alternativa».

Una portavoz de Apple dijo que continuaría actualizando iMessage porque no podía verificar que Beeper mantuviera sus mensajes cifrados. «Estas tecnologías plantean riesgos significativos para la seguridad y privacidad del usuario, incluido el potencial de divulgación de metadatos y la habilitación de spam, spam y ataques de phishing», dijo en un comunicado.

El señor Migicowski no está de acuerdo. Dijo que en lugar de permitir que los clientes de Android envíen mensajes cifrados a los clientes de iPhone, Apple está intentando obligarlos a intercambiar mensajes de texto no cifrados. Publicó el código Beeper en la web y animó a Apple y a los expertos en ciberseguridad a revisarlo.

Matthew Green, profesor asociado de informática en la Universidad Johns Hopkins, dijo que Apple tiene algunas preocupaciones legítimas sobre la seguridad y advirtió que una lucha prolongada entre las dos empresas podría crear vulnerabilidades que podrían ser aprovechadas por delincuentes.

“Un mundo en el que Apple trabaja con clientes externos de manera respaldada es un mundo bueno”, afirmó Green. «Un mundo en el que Beeper y Apple intentan luchar entre sí en una carrera armamentista de ojo por ojo es un mundo malo».

En un intento por poner fin a la crisis, dijo Migicowski, envió un correo electrónico a Cook, pero el jefe de Apple no respondió.

“Esa no era nuestra intención”, dijo Migicowski. «Estamos intentando que funcione, dentro de nuestro control, en beneficio del mundo del chat».

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