El volcán Tonga envió toneladas de agua a la estratosfera, lo que podría calentar la Tierra: NPR

Cuando el volcán Hongi Tonga-Hungi Hapai hizo erupción el 15 de enero, dicen los investigadores, envió el equivalente a más de 58,000 piscinas olímpicas a la estratosfera.

Servicios geológicos de Tonga


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Cuando el volcán Hongi Tonga-Hungi Hapai hizo erupción el 15 de enero, dicen los investigadores, envió el equivalente a más de 58,000 piscinas olímpicas a la estratosfera.

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Los científicos de la NASA dicen que la violenta erupción del volcán Hangunga Tonga Hapai en Tonga ha bombeado una cantidad de agua sin precedentes directamente a la estratosfera, y el vapor permanecerá allí durante años, lo que podría afectar los patrones climáticos de la Tierra.

La enorme cantidad de vapor de agua es aproximadamente el 10 % de la cantidad normal de vapor presente en la estratosfera, equivalente a más de 58 000 piscinas olímpicas.

El científico atmosférico Luis Millán, que trabaja en la NASA, dijo: Laboratorio de Propulsión a Chorro. Milán dirigió el estudio del agua que el volcán envió al cielo. La investigación del equipo fue publicada en Cartas de investigación geofísica.

El volcán envió vapor y gases a una altura récord

La erupción del 15 de enero provino de un volcán de más de 12 millas de ancho, con la caldera aproximadamente a 500 pies bajo el nivel del mar. Hace un día, funcionarios de Tonga mencionado El volcán estaba en erupción continua, enviando una columna de vapor y cenizas de 3 millas de ancho hacia el cielo. Luego vino el Big Bang, que envió cenizas, gases y vapor a la atmósfera a una altura de hasta 35 millas, un récord en la era de los satélites.

Un día después de la erupción del volcán Hengja Tonga-Hung Hapai, un astronauta de la Estación Espacial Internacional tomó esta fotografía de la columna gigante.

NASA

Los drones y otros videos de ese día muestran la gran escala de la erupción, ya que el volcán arrojó una columna increíblemente ancha hacia el cielo. La intensa explosión envió una onda de presión que dio la vuelta a la Tierra y provocó que se escucharan estampidos sónicos en lugares tan lejanos como Alaska.

Es probable que la enorme cantidad de agua eleve las temperaturas

Las grandes erupciones volcánicas afectaron anteriormente el clima, pero generalmente enfrían las temperaturas, ya que envían nieblas que dispersan la luz a la estratosfera. Estos aerosoles actúan como una especie de capa masiva de protector solar. Pero dado que el vapor de agua atrapa el calor, una erupción del volcán Tonga puede elevar ligeramente las temperaturas temporalmente, dijeron los investigadores.

Por lo general, toma alrededor de 2 a 3 años para que el aerosol de sulfato de los volcanes caiga de la estratosfera. Pero el agua de la erupción del 15 de enero puede tardar de 5 a 10 años en disiparse por completo.

Dado este marco de tiempo y la enorme cantidad de agua involucrada, la erupción de Honga Tonga-Hung Hapai puede ser «la primera erupción volcánica observada que afecta el clima no a través del enfriamiento de la superficie causado por los aerosoles de sulfato volcánico, sino a través del calentamiento de la superficie», como los investigadores. dijo en su papel.

La NASA dice que los datos del estudio provienen de Consejos de microondas más seguros (MLS) en su satélite Aura, que mide el vapor de agua, el ozono, los aerosoles y los gases en la atmósfera terrestre.

El volcán cortó los «pulsos» de agua en la estratosfera

La erupción del 15 de enero interrumpió los patrones anuales de agua en la estratosfera (que también contiene la mayor parte del ozono en la atmósfera).

El mecanismo normal por el cual el agua sube Su estratosfera es tan confiable que los investigadores se refieren a ella como una especie de grabadora, que indica los ciclos anuales de temperatura a través de bandas alternas de aire seco y húmedo que se elevan desde los trópicos.

Enero suele ser período medio seco En ese ciclo estacional, pero luego el volcán Tonga en el Pacífico Sur entró en erupción, inyectando repentinamente una gran cantidad de agua en la atmósfera superior.

Al acortar el camino a través del punto frío, [Hunga Tonga-Hunga Ha’apai] Los investigadores dijeron que esta señal de «latido del corazón» se interrumpió «en el patrón normal del agua atmosférica del planeta».

Recomiendan vigilar de cerca el agua de una erupción volcánica, para predecir su impacto a corto plazo y comprender mejor cómo afectarán las erupciones futuras al clima del planeta.

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