En España se imponen casi 500 millones de euros en multas por amonestación en procedimientos de competencia

En España se imponen casi 500 millones de euros en multas por amonestación en procedimientos de competencia

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Booking Holdings se enfrenta a una importante multa de los reguladores españoles por prácticas anticompetitivas mientras Europa intensifica sus investigaciones sobre grupos tecnológicos en un intento por frenar su creciente dominio.

El organismo de control antimonopolio de España impuso una multa provisional de 486 millones de euros (526 millones de dólares) a Booking, dijo el jueves la agencia de viajes en línea. Los reguladores acusaron a la agencia de conducta anticompetitiva, como impedir que los grupos hoteleros nacionales ofrecieran precios más bajos en su propio sitio que los ofrecidos en la filial booking.com del sitio estadounidense con sede en Ámsterdam.

Booking ha respondido a las falsas acusaciones argumentando que permitir precios más altos en su sitio web podría perjudicar a los consumidores, dijeron personas familiarizadas con el pensamiento de la compañía.

La Autoridad Nacional de los Mercados y la Competencia de España finalizará su decisión en los próximos meses, dijo Booking el jueves.

«Estamos decepcionados [Spanish regulators’] proyecto de decisión”, dijo en un comunicado la compañía de viajes más grande del mundo por capitalización de mercado, y agregó que tiene la intención de apelar la multa si se vuelve definitiva.

La noticia de las multas propuestas llega mientras los reguladores de todo el mundo intentan frenar el creciente poder de la industria, particularmente cuando perjudica a las empresas locales, al bloquear acuerdos tecnológicos.

El año pasado, la UE prohibió a Etraveli, una pequeña empresa que administra marcas como Gotogate y Mytrip, reservar vuelos exclusivamente desde Suecia. Sin embargo, la decisión de Bruselas contradecía la aprobación anterior del Reino Unido.

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La última medida contra Booking se produce pocos días después de que Bruselas presionara a Apple para que le impusiera una multa de 500 millones de euros por supuestas violaciones de la legislación de la UE sobre el acceso a sus servicios de música en streaming.

Con esta multa propuesta por un estado miembro individual, los ejecutivos de Booking expresaron su preocupación de que el sitio se vería afectado a nivel nacional y de la UE. El organismo de 27 miembros obligará el próximo mes a las principales empresas de tecnología a cumplir plenamente con su Ley de Mercados Digitales, cuyo objetivo es abrir mercados en la región.

«La DMA es el foro apropiado para discutir y evaluar las preocupaciones y soluciones en materia de competencia para que puedan aplicarse en toda Europa, no país por país», decía la reserva, que será reflejada en las nuevas reglas digitales de la UE.

Las empresas tecnológicas con ventas anuales de más de 7.500 millones de euros, una valoración de mercado de más de 75.000 millones de euros y 45 millones de usuarios activos mensuales en la UE deben cumplir.

Están legalmente obligados a compartir datos, conectarse con competidores y hacer que sus servicios sean interoperables con aplicaciones de la competencia. Booking, que tiene un valor de mercado de alrededor de 135.000 millones de dólares, dijo el jueves que cumplía esos requisitos.

Glenn Fogle, el director ejecutivo de la compañía, ha atacado en el pasado los planes para regular a la UE como un «guardián», argumentando que nuevas cargas regulatorias la «esposarían» y limitarían su capacidad para competir con sus rivales.

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