En este momento, la Tierra técnicamente *no* gira alrededor del Sol
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En este momento, la Tierra técnicamente *no* gira alrededor del Sol

Los gráficos y animaciones que muestran las órbitas planetarias te mienten un poco. O, más exactamente, simplifican las órbitas planetarias para que los profesores no tengan que explicar los baricentros a los niños que todavía se dan cuenta de que la Tierra no es el único planeta que existe.

La forma en que aprende sobre las órbitas planetarias generalmente se parece al video a continuación.

Pero esta es una versión simplificada. Aunque el Sol es el cuerpo más grande del sistema solar, con una masa de aproximadamente 1.048 veces la de Júpiter, la gravedad es una vía de doble sentido. Así como la Tierra ejerce una fuerza gravitacional sobre la Tierra, tú ejerces tu propia fuerza gravitacional (mucho más pequeña) sobre la Tierra.

«La tercera ley de Kepler describe la relación entre las masas de dos objetos que orbitan entre sí y determina los parámetros orbitales». La NASA explica.

“Piense en una estrella pequeña en órbita alrededor de una estrella más grande. En realidad, ambas estrellas orbitan alrededor de un centro de masa común, llamado baricentro. Esto es cierto independientemente del tamaño o masa de cada uno de los objetos en cuestión. Una estrella es el movimiento alrededor de su centro. Con un planeta masivo es un método que se ha utilizado para descubrir sistemas planetarios asociados con estrellas distantes.

Para simplificar, decimos que los planetas giran alrededor del sol. Sin embargo, el centro de los cuerpos del sistema solar suele ser… cerca El Sol, dado que proporciona la mayor masa, pero gracias a las órbitas y la influencia de los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno, rara vez se encuentra dentro del Sol. Las órbitas se parecen al siguiente vídeo de un astrónomo planetario y comunicador científico. James O'Donoghue.

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Como resultado, actualmente la Tierra no gira alrededor de un punto dentro del Sol, ya que su centro de masa se encuentra fuera de él. Orbitamos ese punto en el espacio, en lugar del sol.

«Los planetas generalmente giran alrededor del sol», O'Donoghue Explica en X (Twitter), “Pero *técnicamente* no orbitan alrededor del Sol solos porque la influencia gravitacional de (principalmente) Júpiter significa que los planetas tienen que orbitar un nuevo punto en el espacio”.

Y añadió: «Por supuesto, los planetas giran alrededor del Sol. Simplemente estamos siendo pedantes con la situación». Añadió. “El pensamiento normal es que orbitamos alrededor del centro del sol, pero esto rara vez sucede, es decir, es muy raro que el centro de masa del sistema solar esté alineado con el centro del sol”.

Lo mismo se aplica a objetos más pequeños, como los planetas y sus lunas. La Tierra y la Luna giran alrededor de un punto. 5000 kilometros (3100 millas) del centro de la Tierra, aunque esto cambia a medida que la Luna se aleja cada vez más de la Tierra.

Aunque estos datos probablemente tendrán poco impacto en tu vida (suponiendo que no seas astrofísico), son interesantes y te recuerdan que casi todo es un poco más complicado de lo que aprendiste en la escuela.

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