En qué se diferencia Omicron de Delta

En menos de dos meses, la variante Omicron del coronavirus ha repartidos por todo el mundo y provocó un asombroso número de nuevas infecciones.

Omicron ahora representa más del 99.5 por ciento de las nuevas infecciones en los Estados Unidos, según estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La nación reportó hasta 800.000 casos nuevos al día a mediados de enero, más del triple que en cualquier punto anterior de la pandemia.

Los científicos han estado trabajando horas extras para estudiar Omicron. Muchas preguntas siguen sin respuesta, pero esto es lo que han aprendido hasta ahora.

Infección e incubación

movimientos de Omicron rápido. Se propaga rápidamente a través de las poblaciones y las infecciones se desarrollan rápidamente en los individuos.

El tiempo que transcurre entre que alguien se expone por primera vez al virus y cuando desarrolla síntomas se conoce como el período de incubación.






período medio de incubación

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periodo de incubación


La investigación sugiere que la versión original del coronavirus y las primeras variantes tuvieron un período de incubación de unos cinco días, en promedio. La variante Delta parece moverse más rápido, con un período de incubación promedio de unos cuatro días. Omicron es aún más rápido, con un período de incubación de aproximadamente tres días, según un estudio reciente de los CDC.

La carga viral

La cantidad de virus que se acumula en el cuerpo de una persona se conoce como carga viral. En general, se cree que las personas son más infecciosas cuando su carga viral es alta.

En un estudio reciente de las variantes Alfa y Delta, los investigadores encontraron que las personas tendían a alcanzar su carga viral máxima unos tres días después de la infección y eliminar el virus unos seis días después, en promedio.

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Queda por ver si Omicron sigue el mismo patrón. En un estudio preliminar, los investigadores encontraron que las infecciones con Omicron duraron alrededor de un día menos que las infecciones con Delta y dieron como resultado cargas virales máximas ligeramente más bajas, en promedio. Pero la diferencia podría deberse a tasas más altas de inmunidad preexistente, como resultado de la vacunación o una infección previa, entre las personas infectadas con Omicron. Otro equipo de investigación descubrió que, entre las personas vacunadas con grandes avances, Omicron y Delta produjeron niveles similares de virus infeccioso.

Otros datos sugieren que Omicron puede no actuar como variantes anteriores. Los estudios en animales y de laboratorio indican que puede que no sea tan bueno en infectar los pulmones como Delta, pero que puede replicarse más rápidamente en el tracto respiratorio superior.

La variante también puede tener otras características únicas. Un pequeño estudio encontró que los anticuerpos producidos después de una infección por Omicron parecen proteger contra Delta, pero las infecciones de Delta ofrecen poca protección contra Omicron. Si el hallazgo se mantiene, significa que es posible que Delta pronto tenga problemas para encontrar anfitriones hospitalarios, y que es probable que Omicron reemplace a Delta en lugar de coexistir con él.

Gravedad

Omicron parece causar una enfermedad menos grave que Delta. En un estudio reciente, los investigadores encontraron que las personas con infecciones por Omicron tenían menos probabilidades de ser hospitalizadas, terminar en la UCI o requerir ventilación mecánica que aquellas con infecciones por Delta.

Una posible explicación es que es menos probable que Omicron dañe los pulmones que las variantes anteriores. Una variante que prolifera principalmente en el tracto respiratorio superior puede causar una enfermedad menos grave en la mayoría de las personas. Una indicación de la reducción de la gravedad es que las personas no vacunadas parecen menos propensas a ser hospitalizadas con Omicron que con Delta.

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Pero la aparente suavidad de Omicron también puede deberse al hecho de que está infectando a muchas más personas vacunadas que Delta. Omicron es hábil para evadir los anticuerpos producidos después de la vacunación, lo que conduce a más ataques de avance, pero las personas vacunadas todavía están protegidas contra la enfermedad más grave. Las inyecciones de refuerzo de las vacunas de ARNm son 90 por ciento efectivo contra la hospitalización con Omicron, según los CDC







Aún así, advirtieron los médicos, aunque la variante puede ser leve en promedio, algunos pacientes, especialmente aquellos que no están vacunados o tienen sistemas inmunitarios comprometidos, pueden enfermarse gravemente a causa de las infecciones por Omicron. Y es demasiado pronto para saber si los casos innovadores de Omicron podrían resultar en largo covid.

Pruebas

Debido a que Omicron se replica tan rápido y el período de incubación es tan corto, hay una ventana más estrecha para detectar infecciones antes de que las personas comiencen a transmitir el virus.

Al principio de la pandemia, se aconsejó a las personas que usaran una prueba rápida de cinco a siete días después de una posible exposición al virus. Dado el período de incubación más corto de Omicron, muchos expertos ahora recomiendan realizar una prueba rápida de dos a cuatro días después de una posible exposición. (También recomiendan tomar al menos dos pruebas rápidas, con un día de diferencia, para aumentar las probabilidades de detectar una infección).

Las personas que realizan pruebas para reducir el riesgo de transmitir el virus a otros, por ejemplo, en una próxima reunión, deben realizar la prueba lo más cerca posible del evento en sí, dijeron los expertos.

Todavía hay debate sobre si las pruebas rápidas de antígeno pueden ser menos sensibles a Omicron que otras variantes. Las pruebas PCR son más sensible que las pruebas rápidas, lo que significa que es probable que detecten el virus antes en el curso de la infección, pero tardan más en arrojar resultados.

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Nuevas reglas de aislamiento

El CDC recientemente aflojó sus pautas de aislamiento para las personas que están infectadas con el virus. Anteriormente, la agencia recomendaba que las personas que dieran positivo al virus o experimentaran síntomas de covid-19 permanecieran aisladas durante 10 días.

El nuevas pautas Decir que las personas infectadas pueden salir del aislamiento después de cinco días si están asintomáticas o sus síntomas se están resolviendo y no tienen fiebre. Las personas deben usar máscaras bien ajustadas durante cinco días adicionales cuando estén cerca de otras personas.






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(o síntomas)

evitar viajar,

Usar una máscara

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la agencia dijo Estos cambios fueron solicitados por datos que sugieren que la transmisión del virus es más probable uno o dos días antes de que aparezcan los síntomas y dos o tres días después.

Pero los científicos han notado que algunas personas pueden ser infecciosas por más tiempo y algunos criticaron a la agencia por no recomendar que las personas reciban un resultado negativo en una prueba rápida antes de terminar sus períodos de aislamiento.

La gente de la agencia actualizó sus pautas para señalar que las personas que desean realizar la prueba deben realizar una prueba rápida de antígeno «hacia el final» del período de aislamiento de cinco días, pero no llegaron a recomendarla formalmente.

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