En recuerdo del huracán María, la tormenta deja a oscuras a Puerto Rico

Salinas, PR — El huracán Fiona arrasó Puerto Rico con lluvias incesantes y terribles inundaciones repentinas el lunes, lo que obligó a llevar a cabo horribles rescates en el hogar y dificultó que los equipos de energía llegaran a muchas partes de la isla.

Ahora la isla está nuevamente a oscuras, cinco años después de que el huracán María dañara a Puerto Rico más que cualquier otro desastre en la historia reciente.

Si bien Fiona será la culpable directa, los puertorriqueños también culparán a años de apagones, el resultado de un esfuerzo angustiosamente lento para finalmente darle a la isla una red estable. El huracán María, una tormenta de categoría 5, golpeó el 20 de septiembre de 2017, Dejando unos 3000 muertos y devastador 80 por ciento del sistema. La última casa no ha sido reconectada al sistema Incluso después de un año. El huracán Fiona, con vientos mucho menos feroces, es la tormenta más fuerte que ha azotado la isla desde entonces.

Las fuertes lluvias del domingo y el lunes —más de 30 pulgadas en algunas áreas del sur de Puerto Rico y la región montañosa central— inundaron la vasta red de canales y arroyos de la isla, convirtiendo calles enteras en ríos fangosos y obligando a más de un rescate. 1000 personas Al menos una persona murió mientras operaba un generador eléctrico, mientras que en República Dominicana se registró otra muerte.

“Nunca había visto esto en mi vida, ni siquiera en María”, dijo Ada Belmott Plaza, quien debería haber sido rescatada por la Guardia Nacional de Puerto Rico cuando las aguas crecieron frente a la casa de su hija en el barrio El Coque de Salinas. , en la costa sur de Puerto Rico.

Algunos puertorriqueños dijeron que el huracán Fiona los tomó por sorpresa, y muchos en las áreas más afectadas todavía esperaban la ayuda del gobierno el lunes mientras los vecinos se reunían para despejar los árboles caídos de las carreteras y retirar los escombros de las casas. El gobernador Pedro Pierluisi instó a la gente a quedarse en casa. Dijo que esperaba que la mayor parte de la electricidad volviera «en unos días». Para el lunes por la mañana, se había restaurado la energía a unos 100.000 consumidores de 1,5 millones.

El gobierno federal pagó $3,200 millones para reparar la red eléctrica de la isla tras el paso del huracán María. Pero esto fue solo para restaurar la energía; Congreso Se han asignado $ 10 mil millones adicionales Para actualizar el sistema antiguo e ineficaz.

Porque la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico tetonaLa junta fiscal designada por el Congreso para supervisar las finanzas de la isla ha requerido que el sistema de transmisión y distribución de energía sea privatizado antes de que el dinero de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias se destine a cualquier mejora.

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En 2020, Puerto Rico adjudicó un contrato de 15 años a la empresa Energía Loma, un consorcio privado estadounidense-canadiense, por una tarifa anual fija de $115 millones. Después de hacerse cargo de la empresa en junio del año pasado, la empresa rápidamente hizo Sufrir de cortes de energía en el verano. había Corte de energía en toda la isla en abrilSin mal tiempo a la vista.

Por lo tanto, tras el paso del huracán Fiona, la mayoría de los puertorriqueños enfrentan la terrible perspectiva de alimentos y medicamentos en mal estado, noches pegajosas y otros peligros familiares e indignidades de ahogarse en la oscuridad. Están algo mejor equipados esta vez porque aquellos que pueden pagar los generadores los compraron después de que fallara el huracán María. Pero esto vino con sus propios riesgos: las autoridades dijeron el lunes que un hombre murió mientras intentaba encender un generador eléctrico. Su esposa sufrió quemaduras graves pero sobrevivió.

En República Dominicana, la tormenta mató al menos a una persona, un hombre de 68 años que había sido golpeado por un árbol caído en la provincia norteña de María Trinidad Sánchez, según el diario británico The Guardian. los medios de comunicación locales.

A medida que el huracán Fiona avanzaba hacia el oeste, golpeó las provincias del este de la República Dominicana, hogar de una de las industrias turísticas más grandes del Caribe. Fuertes lluvias y vientos de 90 millas por hora provocaron deslizamientos de tierra que cerraron centros turísticos y dañaron carreteras, dijeron las autoridades.

El Centro Nacional de Huracanes dijo que se esperaba que la tormenta pasara cerca de las Islas Turcas y Caicos el martes antes de intensificarse en el mar y transformarse en un gran huracán, de categoría 3 o superior, el miércoles. No se espera que se acerque a la costa este de los Estados Unidos.

En Puerto Rico, las vías fluviales desbordadas y los cortes de energía han causado fallas en las bombas, dejando al 70 por ciento de los hogares y negocios que dependen del agua pública y un sistema de alcantarillado sin agua potable.

Pierluisi dijo que estaba coordinando con la Casa Blanca para recibir asistencia. El presidente Biden emitió una declaración de emergencia el domingo, desbloqueando fondos federales y el apoyo de FEMA. Biden llamó a Pierluisi desde el Air Force One cuando el presidente regresaba del funeral de la reina Isabel II en Londres, según la Casa Blanca.

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Los países también se alinearon para enviar ayuda mutua. Nueva York dijo que más de 100 policías estatales de habla hispana ayudarán a limpiar calles, dirigir el tráfico y responder a otras necesidades en Puerto Rico.

La mayoría de los clientes que recibieron electricidad el lunes, incluidos dos hospitales, estaban en el área metropolitana de San Juan, que se salvó de lo peor de la lluvia del huracán Fiona.

Se espera que los daños causados ​​por las inundaciones de Fiona sean enormes, en «miles de millones», estimó Pierluisi, y es un recordatorio aleccionador de que la calificación de una tormenta en la escala Saffir-Simpson tiene en cuenta las velocidades máximas del viento, pero no las precipitaciones o tormentas potenciales.

En la localidad de Caye, los vecinos tuvieron que quitar el lodo después de que el río La Plata creciera y sumergiera casi por completo una casa de dos pisos. Un puente temporal erigido sobre el río Guaonica en Utuado se derrumbó, y su caída se registró en un video dramático mientras el agua que fluía y los escombros lo arrastraban. El puente se construyó después del huracán María para conectar los vecindarios devastados del área, y se programó un nuevo puente permanente para 2024.

En Santa Isabel, en la costa sur de la isla, Itzamari Alvarado dijo que tenía más agua en su casa que durante el huracán María. Ella dijo que los funcionarios del gobierno deberían haber advertido más al público sobre el huracán Fiona, que inicialmente se acercó a la isla como una tormenta tropical.

«Creo que el gobierno subestimó lo que va a pasar», dijo la Sra. Alvarado. «Me enteré que era un huracán a las 11 de la mañana de un domingo, así que dejé todo y corrí al supermercado. No estaba preparado para ningún huracán».

Para ella y muchos otros, la tormenta fue una prueba de si la respuesta del gobierno al desastre sería mejor después de María.

“Hemos estado luchando durante cinco años y vemos las mismas condiciones del gobierno en el manejo de emergencias”, dijo la Sra. Alvarado. «Está frustrado».

Pero de repente tuvo una señal de que las cosas estaban cambiando para mejor: camiones de la empresa de energía puertorriqueña, LUMA, aparecieron en su calle.

“La Brigada Loma pasó por mi casa”, dijo. «Nunca había visto eso antes».

Las comparaciones con el huracán María eran inevitables, tanto por parte de los residentes como de los funcionarios.

Los hospitales de la isla funcionaban con generadores de respaldo, en marcado contraste con 2017 perdió mucha fuerzaEsto llevó a la destrucción de equipos médicos y dejó a cientos de pacientes en grave peligro. Alrededor del 75 por ciento de las torres de telefonía celular seguían funcionando después de que pasó la tormenta, en comparación con una encuesta de señal casi completa hace cinco años.

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El Sr. Pierluisi enfatizó que los funcionarios aún se encuentran en la fase de rescate y respuesta de emergencia y aún no han comenzado a evaluar el alcance del daño o determinar el camino de recuperación de la isla. Sin embargo, dijo, la respuesta del gobierno local hasta ahora ha sido «típica» en comparación con lo que sucedió después de María.

“María fue una lección, un ejercicio para los equipos de respuesta a emergencias en todos los niveles”, dijo en una conferencia de prensa Pierluisi, miembro del proestatal Partido Nuevo Progresista que asumió el cargo en 2021. «En términos del formato que vimos, hay una gran diferencia».

Huracán María que golpeó en cuestión de semanas huracan irma En 2017, reveló el estado frágil de la infraestructura envejecida y mal mantenida de la isla. Sus fuertes vientos, con rachas superiores a los 100 kilómetros por hora, destrozaron y arrasaron con miles de viviendas agricultura insular y acceso a las comunicaciones. La recuperación ha sido insoportablemente lenta, impulsada por la escasez de agua potable, combustible y alimentos después de la tormenta. El desplazamiento de decenas de miles de personas a los Estados Unidos continentales.

La ira pública estalló por la respuesta del gobierno a la tormenta. En 2019 se formó un movimiento popular para canalizar la ira, lo que provocó el estallido de un levantamiento popular en 2019 Duro 15 dias Y provocó que el exgobernador Ricardo A. Rosselló lo hizo bajar.

Los puertorriqueños siguen siendo escépticos sobre la capacidad de sus líderes para responder a los desastres. En Salinas, Ana Medina Cardona, de 74 años, dijo el lunes que los contratistas de reconstrucción del gobierno repararon parte de su techo de hojalata que fue derribado por el huracán María.

El domingo, empezó a llover a través del techo reparado mientras ella estaba en casa con su perra Famy.

“Parece que no hicieron un gran trabajo, porque el agua goteaba en las paredes”, dijo Medina Cardona. «Esta vez, fue peor que en María».

Esperó en el refugio para saber si el agua había retrocedido lo suficiente como para poder irse a casa. Pero no estaba convencida de que fuera la mejor opción para ella.

“Si podemos volver, eso también significa volver a una casa sin electricidad”, dijo.

Contribuir a la presentación de informes Gracia AshfordHolga Anisia Pérez, Luis Ferret SadornyY el kristen hauserY el Sharo HenríquezY el Anatoly KurmanaevY el Édgar Sandoval Y el Daniel Víctor.

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