Enana blanca: los astrónomos de Armagh dicen que la cicatriz indica que las estrellas están 'comiendo' planetas

Enana blanca: los astrónomos de Armagh dicen que la cicatriz indica que las estrellas están 'comiendo' planetas
  • Escrito por Rebeca Wilson
  • BBC Noticias NI

Fuente de imagen, ISO/L. Calada

Comenta la foto,

Una impresión artística de la enana blanca magnética WD 0816-310 con una cicatriz metálica.

Los astrónomos de Armagh han descubierto una señal de una estrella alimentándose de planetas y asteroides cercanos.

El astrónomo John Landstreet dijo que nunca antes se había visto una cicatriz metálica encontrada en la superficie de la estrella muerta.

Fue descubierto en el Planetario y Centro de Investigación Astronómica del Observatorio Armagh.

La cicatriz, que se cree que tiene 500 kilómetros (310 millas) de largo, se encontraba en los restos de una estrella del tamaño de la Tierra de un sistema solar cercano.

El sistema ya no producía energía en su núcleo, por lo que la estrella murió.

La estrella enana blanca ha sido denominada WD 0816-310 por los astrónomos investigadores.

La investigación encontró que la cicatriz se desarrolló después de que la enana blanca se tragara los planetas y asteroides circundantes que nacieron al mismo tiempo que ella, provocando una concentración de metales que marcó la superficie de la estrella.

El Dr. Landstreet, coautor del artículo de investigación, es miembro del equipo que descubrió la primera enana blanca magnética en 1970.

«Sorprendentemente, la materia no estaba uniformemente mezclada en la superficie de la estrella, como predecía la teoría», dijo.

«En cambio, esta cicatriz es un parche concentrado de material planetario, mantenido en su lugar por el mismo campo magnético que dirigió los fragmentos que caen. Nunca antes se había visto nada parecido».

¿Qué es una enana blanca?

Una enana blanca son los restos quemados de una estrella muerta, y es en lo que se convertirá nuestro Sol dentro de unos cinco mil millones de años.

Cuando una estrella muere, la gravedad hace que los elementos más pesados ​​se muevan hacia el centro mientras que los elementos más ligeros como el hidrógeno o el helio ascienden a la capa exterior.

En su punto más caliente, las estrellas tendrán una atmósfera de hidrógeno, pero a medida que las estrellas se enfrían con el tiempo, tienden a tener una atmósfera de helio.

Pero las enanas blancas típicas no tienen un lado de la estrella dedicado a un elemento y el otro lado dominado por otro elemento.

La estrella tiene 500 kilómetros de diámetro y es del mismo tamaño que Vesta, el segundo asteroide más grande de nuestro sistema solar.

Fuente de imagen, ISO/L. Calada

Comenta la foto,

La investigación utilizó el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral, con sede en Chile.

Los astrónomos dijeron que el poder de la detección de metales coincidió con cambios notables en el campo magnético de la estrella, lo que llevó al equipo a determinar que la cicatriz metálica estaba presente en uno de los polos magnéticos de la estrella.

Esto demostró que los metales fueron atraídos hacia la estrella por su campo magnético, creando la cicatriz.

Stefano Pagnolo, astrónomo del Observatorio y Planetario de Armagh, dijo que se sabía que algunas enanas blancas se estaban comiendo partes de sus sistemas planetarios.

«Ahora hemos descubierto que el campo magnético de la enana blanca juega un papel importante en este proceso, provocando una cicatriz en su superficie», dijo.

READ  ¡Bienvenido a Marte! Asombroso de Caltech, una misión virtual de 5,7 terapíxeles por el planeta rojo

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *