Equipo de baloncesto de EE. UU .: La destacada actuación de Keldon Johnson ayuda a llevar a los estadounidenses de regreso con la victoria sobre España

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La temporada de exhibición del equipo de EE. UU. No salió como estaba planeado, ya que los candidatos olímpicos tropezaron con su camino a Tokio con derrotas ante Nigeria y Australia. La victoria sobre Argentina parece haber corregido el barco, pero los protocolos de COVID-19 descalificaron al equipo de EE. UU. De Bradley Bell, y una lesión recurrente en la pantorrilla también eliminó a Kevin Love de la lista. Con Khris Middleton, Puppy Holidays y Devin Booker aún jugando en las Finales de la NBA, los estadounidenses parecían estar en grave peligro menos de una semana antes de la ceremonia de apertura.

Una sesión de ajuste final contra el contendiente olímpico repetido y subcampeón FIBA ​​España le dio al equipo de EE. UU. La oportunidad de corregir el rumbo del barco, pero el lento comienzo amenazaba con arrojar una luz más brillante sobre su difícil situación. España lideró la mayor parte de los dos primeros cuartos y lideró 38-36 en la mitad detrás de las fuertes actuaciones de los jugadores de la NBA Ricky Rubio y los hermanos Gasol, pero el equipo de EE. UU. Salió con renovada urgencia en la segunda mitad gracias en parte a uno de sus jugadores más nuevos .

Se suponía que el extremo de los San Antonio Spurs, Keldon Johnson, jugaría para el Select Team a su llegada a Las Vegas, pero la ausencia de Booker, Holiday y Middleton obligó al Team USA a usarlo como reemplazo temporal de sus oponentes. Con Beal y Love desaparecidos, el equipo de EE. UU. Eliminó la etiqueta temporal y convirtió a Johnson en miembro de pleno derecho de la lista. Fue un movimiento sorprendente dado el perfil relativamente bajo de Johnson en la NBA, pero el delantero de 21 años justificó la decisión el domingo.

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Johnson anotó 10 puntos solo en el tercer cuarto y 15 en el juego en total en un tiro de 7 de 9 mientras el equipo de EE. UU. Se escapó con una victoria de 83-76 por segundo. Su energía fue contagiosa y ayudó a lanzar un juego de transición letal para el equipo de EE. UU. Contra un roster español más viejo y lento. Solo estaba por detrás de Damian Lillard por 19 puntos, y cuando estaba en la cancha, el equipo de EE. UU. Venció a España por 18 puntos en menos de 18 minutos.

Johnson: “Estoy aquí para ser ese hombre de energía y sacar a la luz al equipo cuando lo necesitemos”. Dijo después del partido. “Llegué en el tercer cuarto y necesitábamos una chispa. No lo digo solo porque tengo algunos baldes, sino solo en el lado defensivo, hablando y todo. Solo trato de traer algún tipo de energía, algún tipo de chispa para que podamos superar esa joroba “.

Esta energía será esencial en las primeras etapas de los Juegos Olímpicos. El equipo de EE. UU. Hará su debut en Tokio el domingo 25 de julio contra Francia, y si los Milwaukee Bucks y los Phoenix Suns necesitan los siete juegos para determinar las Finales de la NBA, es posible que Booker, Holiday y Middleton no estén listos para jugar tan rápido. Así que Johnson probablemente tendrá un lugar en esa rotación desde el principio, y si el domingo es un indicio, continuará usándolo para mostrarse como una de las estrellas jóvenes más brillantes del baloncesto.

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