España analiza la participación de una empresa saudita en la «estratégica» Telefónica
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España analiza la participación de una empresa saudita en la «estratégica» Telefónica

El logotipo de la empresa española de telecomunicaciones Telefónica se ve durante el Mobile World Congress 2022 (MWC) de la GSMA en Barcelona, ​​España, el 28 de febrero de 2022. REUTERS FOTO/Nacho Duce/Archivo Obtener derechos de licencia

MADRID (Reuters) – España está analizando la compra de una participación del 9,9 por ciento en Telefónica por parte de Saudi Telecom Group (TEF.MC), lo que indica un posible obstáculo para la medida con el fin de garantizar que se preserven sus intereses estratégicos.

La ministra de Economía en funciones, Nadia Calviño, dijo en Bruselas el miércoles que STC se puso en contacto con el gobierno español el martes para informarle del acuerdo, que convertiría a STC en el mayor accionista de la empresa de telecomunicaciones española.

«Telefónica es una empresa estratégica para nuestro país y como Gobierno aplicaremos todos los mecanismos necesarios para dar prioridad a la defensa de nuestros intereses estratégicos», dijo Calviño a los periodistas cuando le preguntaron sobre la medida de la STC.

Madrid podría bloquear potencialmente las compras de participación de STC, ya que Telefónica proporciona servicios a la industria de defensa española y el gobierno puede interferir con adquisiciones de propiedades de más del 5%.

Saudi Telecom Co (7010.SE) dijo el martes que había construido una participación del 9,9% en Telefónica por valor de 2.100 millones de euros (2.250 millones de dólares), siguiendo el manual de otras compañías de Medio Oriente para invertir en operadores de telecomunicaciones en Europa y América Latina.

STC es el mayor operador de telecomunicaciones de Arabia Saudita y pertenece en un 64% al Fondo de Inversión Pública Saudita (PIF), el principal impulsor de la Visión 2030 del Príncipe Heredero Mohammed bin Salman para alejar a la economía de su dependencia del petróleo.

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Mientras tanto, las empresas europeas de telecomunicaciones como Telefónica están luchando por pagar enormes deudas ante el lento crecimiento del negocio móvil y las fuertes inversiones en las últimas tecnologías como 5G.

Han intentado recaudar dinero vendiendo su negocio de torres, han presionado a la Comisión Europea para que permita la consolidación del mercado y han estado peleando con empresas de tecnología por financiación para inversiones en infraestructura.

La deuda total de Telefónica es casi el doble de su valor de mercado de 22.000 millones de euros.

«Esto supone un impulso muy necesario para Telefónica dada la enorme inversión para desplegar su red de banda ancha de fibra 5G en mercados clave», dijo Paolo Pescatore, analista de PP Foresight.

Dijo que ahora habrá oportunidades para que ambas empresas trabajen más estrechamente para lograr mayores eficiencias y lanzar nuevos productos a nivel mundial.

El gobierno introdujo legislación para impedir adquisiciones de participaciones del 10% o más en empresas que cotizan en bolsa por parte de entidades no pertenecientes a la UE y a la AELC para tratar de evitar adquisiciones hostiles de empresas cuyo valor ha disminuido desde la pandemia de COVID-19.

El umbral en el que el gobierno puede participar se ha reducido recientemente al 5% para las empresas relacionadas con la defensa.

Calviño afirmó que Madrid está analizando la aplicación de los mecanismos de defensa pertinentes, el sector, su relación con la seguridad y la defensa de España, la aportación de STC, el ejercicio del derecho de voto y la participación en el consejo de administración u otros órganos de decisión de la compañía.

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«Afortunadamente, desde nuestra llegada al gobierno hemos fortalecido los mecanismos para proteger nuestros intereses estratégicos», agregó Calviño.

Telefónica figura como proveedor de defensa del Gobierno sitios webProporciona al Ejército «sistemas y equipos» y servicios satelitales para la División de Aviación del Departamento de Defensa.

Enlace Huawei

Una fuente del gobierno español también citó posibles preocupaciones sobre la relación de STC con el gigante de las telecomunicaciones Huawei Technologies (HWT.UL), incluido un reciente memorando de entendimiento entre los dos para desarrollar banda ancha de fibra.

La tecnología de la información ha sido un punto conflictivo en las relaciones de China con Estados Unidos y los países europeos, que en algunos casos han prohibido los productos chinos por razones de seguridad.

España no se encuentra entre los 10 países de la UE que han prohibido a Huawei y ZTE (000063.SZ) de sus redes de telecomunicaciones 5G, pero la presión de la UE está aumentando sobre todos los estados miembros para que lo hagan.

Ni STC ni Telefónica respondieron a las solicitudes de comentarios sobre el trabajo de Huawei con STC. Huawei, ZTE y Beijing han rechazado las acusaciones occidentales de que equipos chinos podrían usarse para espiar.

Telefónica, cuyas acciones subieron un 2% este miércoles en la Bolsa de Madrid, afirmó haber sido informada el martes de la inversión de STC, calificándola de «amistosa».

La propiedad de STC está compuesta por un 4,9% de las acciones de Telefónica e instrumentos financieros que le aportan otro 5% en lo que se denomina exposición económica a la compañía. Dijo que planea asegurar los derechos de voto de esa participación del 5% a través de instrumentos financieros después de obtener las aprobaciones regulatorias.

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(Reporte de Inte Landoro, Emma Pinedo y Belen Carino; Reporte de Mohamed para el Boletín Árabe; Reporte de Mohamed para el Boletín Árabe) Editado por Jason Neely, Jan Harvey, Aislin Ling y Alexander Smith

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Informes sobre la política y la economía de España. También es editora de Reuters Next. Ha sido reportero financiero y editor de negocios para varios medios de comunicación durante los últimos 20 años.

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