España e Italia siguen invictas en las semifinales de la Eurocopa 2020

Luis Enrique pensó durante unos segundos, miró directamente al interrogador y dio fragmentos de respuestas.

No, dijo el seleccionador de España, con la mirada más bonita en el rostro, después de que le preguntaran si había visto un equipo mejor que el suyo en la Eurocopa.

¿Una respuesta de la lealtad ciega? Probablemente.

¿O fue el hecho de que España fuera la máxima goleadora de la Eurocopa 2020? Podría.

¿O el hecho de que La Roja está en una racha invicta que se extiende hasta octubre, una racha de 13 partidos? Muy probable.

Los oponentes de España en las semifinales del Campeonato de Europa del martes pueden tener algo que decir al respecto.

A Italia, otra potencia tradicional del continente, le fue mejor en Wembley, con un récord de 32 partidos invictos, desde septiembre de 2018.

Desde el momento en que el tenor Andrea Bocelli salió al campo en el Stadio Olimpico después de su sensacional exhibición de Nessun Dorma en la ceremonia de apertura, despejando el camino para que comenzara el torneo, los italianos acertaron en el dinero.

Tres impresionantes victorias en la fase de grupos, sin concesiones. Una victoria audaz sobre Austria mejor de lo esperado en los octavos de final. La líder Bélgica fue eliminada en los cuartos de final.

Puede que Luis Enrique no lo sepa, pero Italia está llegando en este momento.

Este podría ser un partido entre equipos que casi olvidaron cómo sentían que España solo tiene una derrota en sus últimos 29 partidos, pero Italia parece tener la ventaja en ambos extremos del campo.

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Mucho ha cambiado desde que Roberto Mancini se hizo cargo en mayo de 2018, ya que el equipo se ha convertido en una unidad de gran potencia que presiona con fuerza y ​​ataca a un ritmo rápido. Pero la defensa de Azure necesitaba una pequeña presentación.

Los formidables respaldos defensivos Leonardo Bonucci y Giorgio Chiellini todavía mantienen el fuerte, como lo han hecho durante más de una década, e Italia solo ha concedido dos goles hasta ahora.

Por otro lado, la defensa española es un trabajo en progreso mientras que el central Aymeric Laporte se integra tras su salida desde Francia.

En ataque, el delantero Álvaro Morata sigue frustrando a España y parece que Luis Enrique aún tiene que decidirse por su extremo preferido. Pero Italia produjo una actuación sólida y confiable del delantero Ciro Immobile y del delantero Lorenzo Insigne, que marcó el segundo gol decisivo contra Bélgica.

Es en el centro del campo donde España puede desafiar seriamente a Italia, convirtiéndola en la división que puede ganar o perder el partido. Jorginho y Nicola Barella y posiblemente Marco Verratti para Italia frente a Sergio Busquets y Pedri González y Koke para España es un duelo que se ve por derecho propio.

Ninguno de los dos equipos ha llegado tan lejos en una gran competición internacional desde 2012, cuando se enfrentaron en la final del Campeonato de Europa en Kiev. España ganó ese partido 4-0. Quedan dos jugadores de cada país: Bonucci y Chiellini para Italia, y Jordi Alba y Busquets para España.

Entonces, si bien esta región está lejos de ser un territorio inexplorado para dos países con nueve campeonatos europeos o títulos de la Copa del Mundo en el medio, lo es para la mayoría de los jugadores involucrados.

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Espere que los españoles posean la mayor parte de la posesión, pero tal vez no tanto como están acostumbrados. Esperamos que los italianos hagan contraataques rápidos con bolas giratorias, tratando de ponerse detrás del envejecido Busquets y atacar a la defensa central española.

La victoria de España, que tiene el equipo más joven del torneo, abre la perspectiva de un tercer título europeo en cuatro ediciones y quizás el comienzo de una nueva etapa de éxitos para un país que dominó el fútbol mundial entre 2008 y 2012.

La victoria de Italia seguramente significa que el equipo de Mancini ingresará a la final como favorito, independientemente de quién gane la segunda semifinal entre Inglaterra y Dinamarca.

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