España y Portugal se perfilan como ‘islas energéticas’ durante la crisis europea

Líderes en energías renovables gracias a la energía solar, eólica e hidráulica, España y Portugal están preparados para cosechar los beneficios de las inversiones a largo plazo en gas natural licuado o GNL.

Con seis plantas de GNL en España, la más grande de Europa, en Barcelona, ​​y una en Portugal, los vecinos ibéricos representan alrededor de un tercio de la capacidad de procesamiento de GNL de Europa. Las terminales portuarias convierten los barcos de Supercooled LNG nuevamente en gas, que luego fluye hacia los hogares y las empresas.

“Claramente, esta infraestructura nos da mayor flexibilidad y fortalece nuestro sistema de suministro de gas frente a otros países europeos que dependen de gasoductos”, dijo Claudio Rodríguez, portavoz de Enagás, la empresa que opera la red de gas natural de España.

Habló el martes durante un raro recorrido por los depósitos de grandes cilindros en la planta de GNL en el puerto de Barcelona.

España y Portugal, junto con otras partes de Europa, recibirán más importaciones de gas después de que Estados Unidos anunciara la semana pasada que ayudaría a sus aliados a reducir su dependencia del gas ruso.

Estados Unidos ha dicho que aumentará las exportaciones de GNL a Europa en 15 mil millones de metros cúbicos este año, con exportaciones aún mayores en el futuro. Estados Unidos ya había superado a Argelia como principal fuente de gas natural de España a principios de este año.

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España parecía estar en riesgo después de que Argelia cerrara un gasoducto que pasaba por Marruecos el año pasado en medio de los enfrentamientos con su país vecino del norte de África. España envió diplomáticos para garantizar el envío de GNL desde Argelia. Ahora, la guerra de Rusia en Ucrania ha puesto a España en un estado de celos.

La guerra ha hecho que la dependencia de Europa del gas ruso sea una importante responsabilidad estratégica. Mientras tanto, los líderes de la UE, que tienen prisa por encontrar alternativas, quieren acelerar sus objetivos a mediano y largo plazo para cambiar aún más a las energías renovables mientras encuentran fuentes alternativas de gas natural. Rusia actualmente controla el flujo de gas, pero en el pasado cerró los oleoductos durante la guerra con Ucrania y Bielorrusia.

La crisis también muestra que la UE, a pesar de ser un mercado común para 27 países, tiene importantes barreras internas en su sistema de suministro de energía.

Hay muy pocas conexiones energéticas entre España y Portugal y el resto de Europa. Tras un cambio sin precedentes en la política de la UE la semana pasada, se ha permitido a los países ibéricos proponer sus propias medidas de control de precios para hacer frente al aumento de los costes energéticos en todo el continente.

El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, y su enviado portugués, Antonio Costa, han aislado a sus países del resto del mercado de la UE, creando lo que el gobierno de Sánchez llama la «isla de la energía» y argumentando que hacen un mayor uso de las energías renovables. Debe estar temporalmente exento de las reglas generales del mercado.

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El GNL que llega a España teóricamente podría enviarse a países vecinos que necesitan más este, pero no hay una manera fácil de llegar. España y Francia comparten dos pequeños gasoductos que pueden transportar GNL equivalente a siete barcos cargados cada mes, mientras que España recibió 27 barcos cargados en sus terminales en marzo, con la excepción del gas natural bombeado a través del gasoducto argelino, dice Enakas.

En Madrid y Bruselas se habla de reconstruir un plan para construir un gran gasoducto de gas e hidrógeno verde para cruzar los Pirineos, pero aunque se financie, tardará varios años en empezar a funcionar. Es necesario trabajar más en Francia para llevar el gas a donde realmente se necesita.

Mientras tanto, Rodríguez dijo que las terminales de GNL de España podrían usarse para enviar barcos de GNL a otros puertos europeos «para fortalecer los sistemas de gas y energía de Europa».

Sin embargo, los expertos coinciden en que si Europa quiere autonomía energética, debe reforzar sus conexiones.

“España es parte de la solución, pero, lamentablemente, está limitada en lo que puede hacer”, dijo Gonzalo Esciribano, analista de energía y clima del grupo de expertos del Instituto Elkano de España.

«Durante años, España ha estado lanzando advertencias a otros estados miembros sobre su dependencia de Rusia… (Ahora) queremos cerrar la tubería rusa, queridos. No podemos».

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El periodista de AP Aritz Barra contribuyó desde Madrid.

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