Los Centros de Asistencia para Pequeñas Empresas en Solano, Napa y Sonoma están cambiando de recursos a medida que aumenta la demanda

Las organizaciones que ayudan a las pequeñas empresas a iniciar, sobrevivir y prosperar en los condados de Solano, Napa y Sonoma han cambiado recientemente sus responsabilidades y recursos. Esto se produce ya que están brindando un marcado aumento en las consultas de los aspirantes a empresarios durante la pandemia.

A principios de este año, el condado de Napa se agregó al Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Solano, y el Centro del Condado de Sonoma se colocó bajo el ala de una nueva organización anfitriona.

Iniciados en 1976, los Centros de Desarrollo de Pequeñas Empresas son parte de un programa nacional que tiene como objetivo conectar a los empresarios sin costo alguno con asesores que puedan ayudarlos a establecer sistemas comerciales, identificar problemas y buscar asistencia financiera. Los centros están financiados en parte por la Administración de Pequeñas Empresas de los Estados Unidos y en parte por agencias estatales, que en California es la Oficina de Desarrollo Comercial y Económico del Gobernador, también conocida como GO-Biz.

El antiguo SBDC de Napa-Sonoma ha sido organizado por Napa Valley College desde 2011, dirigido por Marie Cervantes, quien se jubiló recientemente. La red SBDC del norte de California, que opera contratos de hospedaje para más de una docena de centros en el área, el año pasado buscó ofertas de hospedaje para los condados de Solano, Napa y Solano. La Junta de Desarrollo de la Fuerza Laboral del Condado de Solano amplió su contrato para incluir al Condado de Napa, y la Cámara de Comercio Metropolitana de Santa Rosa ganó el contrato anfitrión del Condado de Sonoma.

dijo Tim Morrell, director del recién formado Solano-Napa SBDC y presidente del Centro Solano durante tres años. «Hay mucha continuidad entre los dos condados. Muchas personas en Solano viven y trabajan en Napa (condado) y viceversa».

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En 2018, Solano SBDC tenía 190 empresarios activos, dijo Morrell, pero eso aumentó a 1350 el año pasado y ahora a unos 1700 con la incorporación del condado de Napa. En los últimos dos años, Solano Center dijo que ha ayudado a sus clientes a contratar a 475 personas, iniciar 78 empresas, obtener $63 millones en capital nuevo y aumentar las ventas en $17 millones.

Louise Dawson ha sido designada para dirigir el nuevo Sonoma SBDC. Un año antes de la pandemia, lanzó un programa de capacitación en restaurantes para NorCal SBDC Network, basándose en su experiencia de ser propietaria de dos restaurantes y una gran empresa de catering. También fue directora de operaciones de los especialistas en administración judicial, que administrarían negocios bajo control judicial.

Han sido unos meses muy ocupados en el trabajo, dijo Dawson. El centro recibe actualmente 20-25 llamadas por día. Cuenta con 10 consultores de negocios, incluidos cuatro que hablan español, incluido Dawson.

«No sé cómo lo hizo Marie (Cervantes) cuando dirigía Napa y Sonoma», dijo Dawson. «Sonoma requiere su propio centro, porque tiene un programa muy sólido».

Solo observando el condado de Sonoma, el centro dijo que ayudó a más de 1,128 clientes, agregó 359 nuevos empleos y recaudó $32 millones en capital.

El volumen de llamadas también ha aumentado al Solano Napa Center de SBDC este año, dijo Morrell. El año pasado, solo hubo alrededor de tres clientes nuevos por semana para Solano, y en lo que va del año el promedio es de 10.

“En los últimos seis meses y especialmente desde principios de este año, muchas personas quieren iniciar un negocio ahora”, dijo Morrell. Muchos están tratando de averiguar si quieren volver a trabajar. Muchas empresas les dicen que tienen que volver a la oficina”.

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Esa es una de las razones por las que la adición del condado de Napa fue tan atractiva, dijo. La acompañaron siete asesores comerciales contratados, dos de los cuales hablaban español. El Centro Solano anteriormente solo tenía un hispanohablante entre más de veinte asesores.

Esto es esencial porque el Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Solano-Napa ahora obtuvo el contrato de la oficina de abogados de pequeñas empresas del estado para proporcionar subvenciones de $2,500 en el condado de Napa y en Solano. Para llegar a una cuarta parte de la población hispana del condado, el centro firmó pequeños acuerdos de mercadeo con las Cámaras de Comercio Hispanas en los condados de Solano y Napa.

Para calificar para estas subvenciones, las empresas deben tener cinco o menos empleados y menos de $50,000 en ingresos anuales. Los fondos están destinados a ayudar a los empleadores que se han perdido rondas anteriores de ayuda pandémica federal y estatal, como los préstamos del Programa de Protección de Nómina de la SBA o los Préstamos de Impacto Económico por Desastres (EIDL).

Con los $500,000 reservados para las pequeñas subvenciones de Solano, dijo Morrell, el objetivo es ayudar hasta a 180 empresas locales. Se espera que los $175,000 en Napa ayuden a 56 empresas.

Sonoma SBDC está trabajando en su programa de subvenciones a través del Dream Fund de NorCal Network SBDC (norcalsbdc.org/sueño). Las subvenciones de $5,000 y $10,000 son para empresas emergentes que fueron excluidas de los programas de alivio de la pandemia porque no tenían un año completo de operaciones a partir de 2019. Pero antes de que puedan postularse a través de Lendistry, los candidatos deben completar 11 horas de capacitación en el transcurso de la año Cinco semanas y luego una – una trabajando con un consejero. La primera ronda de clases comienza el 7 de abril.

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NorCal SBDC planea financiar 1,000 subvenciones en toda la región.

“Pero hay una división de áreas desfavorecidas”, dijo Dawson.

Ella dijo que el condado de Sonoma calificaría debido a la gran cantidad de trabajadores agrícolas, hispanos y otras personas de color.

Solano-Napa SBDC también está trayendo de vuelta la competencia de planes de negocios de emprendimiento juvenil de Napa Valley College, que se llevó a cabo durante más de una década antes de que la pandemia se detuviera por dos años. Travis Credit Union desembolsa dinero de premios para los mejores planes de negocios presentados por estudiantes de secundaria y colegios comunitarios. Los empresarios locales ayudarán a juzgar los planes.

“Estamos ayudando a incorporar a la próxima generación de empresarios”, dijo Morrell.

Jeff Quackenbush cubre vino, construcción y bienes raíces. Antes de Business Journal, escribió para Bay City News Service en San Francisco. Tiene un título de la Universidad de Walla Walla. Puede comunicarse con él en jquackenbush[email protected] o 707-521-4256.

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