Esta mariposa pudo haber sido el primer insecto que se extinguió debido a la urbanización en los Estados Unidos.

En el estudio se utilizó una muestra de mariposa azul de 93 años.

En el estudio se utilizó una muestra de mariposa azul de 93 años.
imagen: Museo Field

Los científicos dicen que han confirmado durante décadas:Vieja sospecha sobre la pérdida La mariposa azul Xerces en los Estados Unidos en la década de 1940. Según el análisis genético de una muestra de 93 años y otros, dicen Blue Xerces era realmente una especie distinta de mariposa, no un subconjunto de otras especies existentes, Como especulan algunos estudiosos. De ser cierto, reconfirmaría el fin de la mariposa como la primera extinción conocida de insectos en los Estados Unidos vinculada a la urbanización.

Xerces azul, o Zerzat Glucophage, era originaria de la península de San Francisco en California. El nombre en realidad se refiere solo a las mariposas macho, ya que Frente a sus alas iridiscentes había un impresionante color azul a morado y un borde negro. mujer Estaba mas claro brouwn alas. El último avistamiento confirmado de Xerces blue ocurrió a principios de la década de 1940. Y aunque todavía existen especies relacionadas con la mariposa en la actualidad, se cree ampliamente que su viaje evolutivo terminó poco después, gracias en gran parte a su creciente pérdida de hábitat debido al desarrollo de nuevos edificios y estructuras en el área.

La triste historia de los Xerces azules ha galvanizado a los ambientalistas desde entonces. En 1971, Asociación Xerces, noSe creó una organización con fines de lucro dedicada a la preservación de insectos y otros invertebrados, habiendo adoptado la mariposa como su talismán. Recientemente, algunas personas han preguntó Si Blue Xerces es un candidato ideal para la extinción, también lo es la idea de devolver la vida a la especie. Esto puede suceder mediante técnicas de ingeniería genética (como Jurassic Park) o introduciendo una especie estrechamente relacionada con su hábitat nativo –contenido, Tratando de recrear las circunstancias que llevaron a los perdidos Mariposa en primer lugar.

Un grupo de la extinta mariposa azul Xersis se conserva en el Field Museum de Chicago.

Un grupo de la extinta mariposa azul Xersis se conserva en el Field Museum de Chicago.
imagen: Museo Field

Pero algunos investigadores también se han preguntado, dado su gran parecido con otras mariposas, si los Xerces azules pueden considerarse con mayor precisión una subespecie que otro grupo. Todavía se encuentra ampliamente hoy en la mitad occidental de América del Norte: Mariposa azul plateada, o Glaucopsyche lygdamus. Para ayudar a resolver este debate, los científicos de varias instituciones de investigación han profundizado en el ADN de las mariposas azules Xerces y otras mariposas. Aunque gran parte del ADN se extrajo de su muestra principal, tomado del Field Museum en Chicago, Illinois, deterioró el uso por parte del equipo de lo siguiente:generación de secuenciación déjalos Recuperan suficiente información para hacer comparaciones válidas sobre su linaje, dicen.

“Al secuenciar el ADN de una muestra de casi 100 años y compararlo con muestras de otros Xerces azules y muchas otras especies estrechamente relacionadas, Pudimos demostrar que todos los especímenes de Xerces son parientes más cercanos entre sí, Se diferencia de todos los demás especímenes, incluidas las especies comunes comunes “ Cory Morrow, biólogo evolutivo y director y El curador del grupo de insectos de la Universidad de Cornell le dijo a Gizmodo en un correo electrónico. Los hallazgos del equipo fueron publicados el martes en la revista Biology Letters.

Aunque el equipo No pudieron salvar por completo el ADN de la mariposa, Decir su trabajo El primer paso puede ser aprender a revivir genéticamente Blue Xerces. Pero más importante que esta mariposa extinta es que los insectos todavía están vivos. Hoy.

Los autores del estudio, Felix Grewe y Cory Moreau, trabajan en el laboratorio de ADN Pritzker en el Field Museum.

Los autores del estudio, Felix Grewe y Cory Moreau, trabajan en el laboratorio de ADN Pritzker en el Field Museum.
imagen: Museo Field

“Sabemos que la influencia humana puede tener impactos negativos en la biodiversidad, pero también podemos enfocar nuestros esfuerzos para proteger las especies que viven en el planeta hoy”, dijo Morrow. “Todas Uno de nosotros puede ayudar a proteger la biodiversidad apoyando a las comunidades de conservación y ayudando a proteger los hábitats indígenas. Cuando perdemos cualquier especie, hay un efecto dominó en la naturaleza, que eventualmente afecta a los humanos, muy.”

Sin embargo, agregó Moreau, esta investigación también muestra el valor de preservar el pasado biológico lo mejor que podamos, porque Nunca se sabe cómo se beneficiarán nuestros nietos.

“Este es un excelente ejemplo de cómo se pueden responder algunas preguntas científicas utilizando solo muestras de museos, por lo que debemos proteger y seguir aumentando estas colecciones”, dijo. “No podemos imaginar todas las formas en que se utilizará en el futuro, del mismo modo que la persona que recogió estos Xerces azules no podría haber imaginado que podríamos usar el ADN para abordar una pregunta que se remonta mucho antes de que los Xerces azules se extinguieran. . “

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