La sonda Curiosity de la NASA descubre evidencia previa de agua antigua

El rover Curiosity Mars de la NASA capturó esta vista de rocas en capas y costrosas que se cree que se formaron en un antiguo arroyo o en un pequeño estanque.

Durante los últimos diez años, la sonda Curiosity ha viajado por el terreno de Marte en busca de pruebas de ello. El pasado del planeta potencialmente habitable. Recientemente, el robot del tamaño de un automóvil viajó a través de una zona de transición, moviéndose desde un área que anteriormente podría haber albergado lagos superficiales a un área indicativa de condiciones más secas en el Planeta Rojo.

agencia de la nasa itinerancia de curiosidad Tomó nota del cambio en el paisaje más arriba en la cima del Monte Marte, que el robot ha estado escalando desde 2014. El Monte Sharp de 3,4 millas (5 kilómetros) de altura es la cumbre central del cráter Gale de Marte, el rover explorando antiguas huellas de agua. En la base del monte Sharp, Curiosity ha recopilado evidencia de minerales arcillosos Se formó a partir de los lagos y arroyos que solían atravesar el cráter Gale. Pero en lo alto de la montaña, esos arroyos parecen haberse secado en gotas y dunas de arena que se formaron sobre los sedimentos del lago.

Esta llamada zona de transición se caracteriza por una transformación de una región rica en lodo a una llena de sulfato mineral salado, y podría indicar un cambio significativo en el clima marciano que ocurrió hace miles de millones de años. Cuanto más alto está Curiosity en Mount Sharp, menos lodo detecta y más sulfatos. Curiosity pronto comenzará a perforar la última muestra de roca recolectada en la zona de transición con la esperanza de aprender más sobre el cambio en la composición mineral de las rocas en esa área.

«Ya no vemos los sedimentos del lago que vimos hace años en la parte baja del Monte Sharp», dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. nueva versión. En cambio, vemos mucha evidencia de climas más secos, como dunas de arena secas que a veces se arremolinaban con arroyos. Este es un gran cambio con respecto a los lagos que duraron millones de años antes».

El rover Curiosity capturó esta imagen panorámica de la región de sulfato en Marte.

El rover Curiosity capturó esta imagen panorámica de la región de sulfato en Marte.
imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

El área que Curiosity está explorando actualmente también incluye colinas que pueden haberse formado en condiciones secas, y esas colinas cuentan con grandes dunas de arena azotadas por el viento que probablemente se endurecerán en rocas con el tiempo, según la NASA. Mientras tanto, el rover también encontró evidencia de sedimentos transportados por las corrientes de agua a través de las dunas de arena. Estos depósitos ahora aparecen como capas apiladas de roca de aspecto escamoso.

Aunque Marte es un planeta seco hoy en día, los científicos creen que es Puede que algún día sea habitable, albergando lagos y otros cuerpos de agua en su superficie. temprano en su historia, Marte de alguna manera perdió parte de su atmósfera y su agua se secó. Diferente robótico Las misiones de la NASA y otras agencias espaciales han trabajado para reconstruir esta historia antigua. El rover más nuevo en Marte, el Perseverance, aterrizó en el planeta en febrero de 2021 y fue Encontrar microfósiles—Una evidencia conservada de vida microbiana antigua.

porque tiene casi 10 años Aniversario en Marte, Curiosity está comenzando a mostrar algunos signos de envejecimiento. El 7 de junio, Curiosity entró en modo seguro aterrador cuando la lectura de temperatura mostró temperaturas más cálidas de lo normal, según la NASA. El rover vuelve a estar en acción dos días después, pero los ingenieros de la NASA todavía están investigando la causa del problema, con la esperanza de que no afecte las operaciones del rover mientras sube a la cima de una nueva era en la historia de Marte.

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