Estudio: Los glaciares del campo de hielo de Alaska se están derritiendo a un ritmo «muy alarmante»
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Estudio: Los glaciares del campo de hielo de Alaska se están derritiendo a un ritmo «muy alarmante»

Los investigadores dicen que los glaciares se enfrentan a un «punto de inflexión en un declive irreversible».

Los glaciares en un gran campo de hielo de Alaska se están derritiendo a un ritmo dos veces más rápido que el registrado hace más de una década, y los investigadores dicen que el ritmo de pérdida de hielo es «extremadamente alarmante».

La investigación fue realizada por científicos de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido y publicada en Comunicaciones de la naturaleza El martes se conoció cómo el volumen de hielo en el campo de hielo de Juneau ha disminuido significativamente desde 2010 en comparación con décadas anteriores.

El campo de hielo de Juneau está ubicado a 2000 pies al norte de Juneau, se extiende a ambos lados de la frontera con Columbia Británica y es el quinto campo de hielo más grande de América del Norte.

Los investigadores observaron datos históricos para identificar tres períodos en los que el volumen de hielo cambió drásticamente.

Según el estudio, la cantidad de pérdida de hielo en el campo de hielo de Juneau se mantuvo constante desde 1770 hasta 1979, perdiendo entre 0,65 y 1,01 kilómetros cúbicos por año. En el segundo período, de 1979 a 2010, el volumen de pérdida de hielo aumentó a 3,08 y 3,72 km3 por año.

Lo que alarmó a los investigadores fue que la pérdida de volumen del glaciar Juneau entre 2010 y 2020 se aceleró a 5,91 kilómetros cúbicos, según el estudio.

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«Es increíblemente preocupante que nuestra investigación haya encontrado una rápida aceleración desde principios de la década de 2000 en la tasa de pérdida de glaciares en el campo de hielo de Juneau», dijo el martes en la revista Nature el Dr. Bethan Davies, líder del estudio y profesor de la Universidad de Newcastle. .

Davies explicó por qué la región se está volviendo menos vulnerable al derretimiento acelerado del hielo debido al cambio climático.

«Los campos de hielo de Alaska, que en su mayoría son campos de hielo planos en mesetas, son particularmente vulnerables al derretimiento acelerado a medida que el clima se calienta porque la pérdida de hielo ocurre en toda la superficie, lo que significa que un área mucho más grande se ve afectada», dijo Davis.

El estudio encontró que desde 1770, 108 de los glaciares en el campo de hielo de Juneau han desaparecido por completo, y los mapas de 2019 mostraron que todos los glaciares de la región se habían adelgazado.

«A medida que los glaciares de la meseta de Juneau continúen derritiéndose y el hielo retroceda a niveles más bajos y aire más cálido, los procesos de retroalimentación que esto pone en marcha probablemente impedirán que los glaciares vuelvan a crecer en el futuro», dijo Davis, y agregó que esto probablemente impulsaría los glaciares «más allá del punto de inflexión hacia una recesión irreversible».

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